Jardín botánico de Portici

Jardín botánico de Portici

El Jardín Botánico de Portici, también conocido como Jardín Botánico de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Nápoles, es un jardín botánico gestionado por la Facultad de Agricultura de la Universidad de Nápoles, ubicado en Via Università en Portici y con una extensión de 20.000 m².

Historia –
El Jardín Botánico de Portici se estableció en 1872, junto con la Real Escuela Superior de Agricultura y se extiende sobre los jardines preexistentes del parque del Palacio de Portici. El sitio real, construido por el rey Carlos de Borbón en la primera mitad del siglo XVIII, incluía dos jardines ornamentales de diferentes tamaños, organizados al estilo francés, con árboles de cítricos. En 1871, cuando estuvo a disposición del rey de Italia Vittorio Emanuele II de Saboya, todo el complejo se vendió a la administración provincial de Nápoles, que lo asignó a una formación agrícola avanzada.
Fue Nicola Antonio Pedicino, el primer profesor de botánica de la escuela, quien transformó los jardines del Palacio en un Jardín Botánico, con una superficie inicial de unos 9.000 m², adaptándolo a las nuevas finalidades científicas y educativas.
En su parte más grande, conocida como Soprano Garden, se colocaron plantas perennes mientras que en una más pequeña, Secret Garden, plantas anuales y de estudio. La posterior dirección de Orazio Comes le dio al Huerto un carácter de mayor experimentación agrícola con el cultivo de diferentes variedades de tabaco. En 1920 también nació el Jardín Patológico, recuperando un área anteriormente atribuida a la estación experimental de enfermedades del ganado.
Esto nos lleva a la década de 1930 cuando hubo un renovado interés por el complejo botánico; esto se materializó en la ampliación de las colecciones existentes, especialmente con la adquisición de variedades exóticas del jardín botánico de Palermo. Sin embargo, el trabajo de acomodación y enriquecimiento se vio interrumpido en 1943 debido a los acontecimientos bélicos. La ocupación aliada del Palacio y el parque tuvo consecuencias devastadoras, con la destrucción de muchas plantas e instalaciones tras el paso y estacionamiento de vehículos pesados. En 1948 se inició la reconstrucción y con la ampliación de la superficie a 20.000 m², la construcción de tres áreas diferenciadas, un helecho, un palmeral y un invernadero para plantas suculentas. Bajo la guía de la entonces directora Valeria Mezzetti Bambacioni no solo se repararon los daños de la guerra sino que también se sentaron las bases para el relanzamiento de la estructura a través de mejoras funcionales y la ampliación de las colecciones.
Posteriormente, el 16 de junio de 2014, un violento evento atmosférico golpeó la estructura provocando la pérdida de una parte importante del patrimonio arbóreo y botánico.

Descripción –
Actualmente, el Jardín Botánico de Portici consta de más de 4000 ejemplares que representan alrededor de 1000 especies.
La colección más importante está representada por plantas del desierto, que incluyen más de 600 especies de agavaceae, aizoaceae, cactaceae (alrededor de 400 especies), didiereaceae y euphorbiaceae. Son de particular interés Gymnocalycium, Mammillaria y Rhipsalis; Alluaudia, Aloe y Kalanchoe de Sudáfrica y Madagascar; y ejemplares notables de Welwitschia mirabilis del desierto de Sudáfrica. El jardín también incluye palmeras, helechos, coníferas, plantas carnívoras y plantas comestibles y medicinales, así como un invernadero climatizado para suculentas (1000 m²).

Estructuras y colecciones –
La planta original del Jardín Botánico nació en el jardín histórico e incluye cuatro plazas, dieciséis cajones, doce parterres redondos y tres cuencas circulares y un invernadero histórico. Las dos plazas a la derecha de la fuente están dedicadas a coníferas, magnolias y plantas del Mediterráneo del mundo, procedentes de Australia y Sudáfrica. De los dos paneles a la izquierda de la fuente, el inferior está dedicado a Agavaceae, Liliaceae, Iridaceae y Xanthorroaceae, el superior a Myrtaceae, Lauraceae y nuevamente a plantas mediterráneas.
Los cajones son temáticos y albergan una colección de Cycadaceae, Myrtaceae, Aloaceae, Cactaceae, Agavaceae, Aizoaceae y plantas de Asia. Las cuencas, así como la fuente central albergan nenúfares y otras plantas acuáticas; los parterres circulares, en piedra volcánica, de construcción más reciente, están destinados a palmeras y Chorysie.
La Serra Pedicino, restaurada en 2000, con su forma particular, alberga una colección de plantas epífitas.
Destacan en el jardín el majestuoso tamaño de un espécimen carpellífero de Gingko biloba de unos 30 metros de altura y una Xanthorroea preissii, con un tallo de unos 190 cm de altura, que florece de vez en cuando.
Una estructura de piedra da la bienvenida a la Primula palinuri, un importante endemismo de Campania, Basilicata y Calabria.
Junto al jardín histórico y a la sombra de la encina, el jardín de helechos es uno de los rincones más evocadores del jardín. La humedad necesaria para la vida de estas plantas está asegurada por un estanque, alrededor del cual se han colocado helechos arborescentes y muchas otras especies de todo el mundo. Un rincón está dedicado a Woodwardia radicans, una reliquia muy rara de la flora tropical-montana del Terciario, ahora presente en Italia en Sicilia y Calabria y en Campania en Ischia y en la península de Sorrento.
El palmeral, colocado frente al helecho, se obtuvo de un claro del bosque. Actualmente alberga 25 especies de palmeras, así como una pequeña colección de Plumeria y un ejemplar de Grevillea robusta.
Son interesantes la Jubaea chilensis y la Butia capitata con sus sabrosos frutos y los grandes ejemplares de Syagrus romanzoffiana.
El invernadero de suculentas es sin duda el buque insignia del Jardín Botánico Portici, que alberga más de 400 especies de plantas suculentas de los desiertos africanos y estadounidenses. Destacan las colecciones de Cactaceae, Aizoaceae, Euphorbiaceae, Didieraceae y Apocynaceae. Destacan sobre todo los ejemplares carpellíferos y estaminíferos de Welwitschia mirabilis. Desde 2002 la superficie del invernadero se ha ampliado a 1000 metros cuadrados y las adquisiciones de nuevos ejemplares aumentan constantemente para enriquecer las colecciones.
Como todos los demás jardines botánicos, el jardín botánico de Portici también realiza funciones principalmente educativas, de investigación científica y de conservación de la naturaleza. En este sentido, en los últimos años se ha orientado la definición de colecciones, que se encuentran, entre otras cosas, constreñidas por problemas de espacio que requieren opciones limitadas.
Una colección interesante está representada por las plantas del desierto que sin duda es la más importante; esta cuenta con más de 600 especies divididas en diferentes familias entre las que destacan las Cactaceae (unas 400 especies), Aizoaceae, Euphorbiaceae, Didieraceae y Agavaceae. Desde el punto de vista didáctico, esta colección es de especial interés tanto por los diferentes aspectos (morfología, fisiología, reproducción) de cada especie, como por la posibilidad de observar directamente el fenómeno de la convergencia evolutiva. Particularmente ricas son las colecciones de Mamillaria, Haworthia, Gymnocalycium, Euphorbia y Rhipsalis. También son de gran interés plantas de Sudáfrica y Madagascar pertenecientes a los géneros Aloe, Didierea, Alluaudia y Kalanchoe. Entre otros recordamos, en particular, espléndidos ejemplares estaminíferos y carpellíferos de Welwitschia mirabilis Hook. de los desiertos de Sudáfrica, que encontraron condiciones óptimas de crecimiento en el sustrato de lava del Vesubio.
El resto de las colecciones consisten principalmente en coníferas (en particular Cycadaceae), plantas insectívoras y arbustos de diferentes áreas del mundo (Australia, Sudáfrica, California) caracterizadas por un clima mediterráneo. Una pequeña sección está dedicada a alimentos y plantas medicinales.
En última instancia, el inventario de las colecciones incluye más de 1000 especies con alrededor de 4000 especímenes.

Guido Bissanti




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