Elodea canadensis

Elodea canadensis

La Elodea canadensis (Elodea canadensis Michx.) Es una especie herbácea acuática perteneciente a la familia Hydrocharitaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Orden Alismatales,
Familia Hydrocharitaceae,
Género Elodea,
Especies de E. canadensis.
Los términos son sinónimos:
– Anacharis alsinastrum Bab. Babington, 1848;
– Anacharis canadensis (Michaux) Planchon, 1848;
– Anacharis canadensis (Michaux) Planchon, var. planchonii (Caspary) Victorin, 1931;
– Anacharis linearis (Rydberg) Victorin, 1931;
– Anacharis planchonii (Caspary) Rydberg, 1932;
– Elodea brandegeeae St. John, 1962;
– Elodea iowensis Wylie, 1910;
– Elodea latifolia Caspary, 1857;
– Elodea linearis (Rydberg) St. John, 1965;
– Elodea oblongifolia Michaux ex Caspary, 1858;
– Elodea planchonii Caspary, 1857;
– Philotria canadensis (Michaux) Britton, 1895;
– Philotria iowensis (Wylie) Wylie, 1911;
– Philotria linearis Rydberg, 1908;
– Philotria planchonii (Caspary) Rydberg, 1908;
– Serpicula canadensis (Michaux) 1829;
– Udora canadensis (Michaux) Nuttall, 1818.

Etimología –
El término Elodea proviene del griego ἑλώδης hélodes palustre (derivado de ἔλος hélos pantano): en referencia al entorno de crecimiento.
El epíteto específico de canadensis se refiere a Canadá, pero a veces se usa para indicar América del Norte.

Distribución geográfica y hábitat –
Elodea canadensis es una especie de origen norteamericano, presente desde Alaska hasta California, desde el este hasta Quebec y Virginia. Esta planta está naturalizada fuera del continente americano, también presente en Italia y a menudo invasora.
Su hábitat es el de zonas pantanosas, principalmente calcáreas, en lagos y ríos, en aguas corrientes cálidas y poco profundas, desde el nivel del mar hasta los 2000 metros en su aire original.

Descripción –
Elodea canadensis es una planta dioica y solo las pequeñas flores emergen durante la floración.
Se caracteriza por tener tallos carnosos, verdes y flexibles de hasta 3-4 metros de largo con numerosas y pequeñas hojas sésiles (1 cm de largo) por cada entrenudo.
En verano produce diminutas flores de color rosa-blanco que llegan a la superficie del agua.
Esta planta echa raíces en el fondo, especialmente en el suelo fangoso del fondo del agua y puede convertirse en una maleza.
Para los ojos profanos, a menudo se confunde con un alga.

Cultivo –
Elodea canadensis es una planta que puede convertirse en una maleza con crecimiento y proliferación particularmente favorecidos por aguas ricas en nutrientes; además se las arregla para desarrollarse tanto en las aguas más someras como en las más profundas, e incluso es capaz de vivir aunque no esté enraizado, flotando en la superficie.
La planta prefiere al menos 4 horas diarias de sol directo y es resistente a temperaturas muy duras.
En ambientes acuáticos es una planta oxigenante que vive sumergida y de muy rápido crecimiento y que se adapta bien en aguas de movimiento lento o en estanques.
Las plantas crecen con más vigor cuando pueden echar raíces en el lodo de los estanques.
Las plantas son perennes mediante cogollos invernales en el fondo de estanques o aguas en general, en otoño, y luego comienzan a crecer en primavera.
La planta también se puede propagar por semillas que deben sembrarse muy pronto después de la cosecha directamente en el agua.
También se puede propagar por división de grupos casi en cualquier momento durante la temporada de crecimiento. Procedemos desprendiendo una porción de la planta y poniéndola en agua donde pronto producirá raíces.

Costumbres y tradiciones –
Elodea canadensis se introdujo por primera vez en Europa a mediados del siglo XIX; se extendió rápidamente para volverse invasivo y bloquear muchas corrientes.
Elodea canadensis asimila grandes cantidades de nitratos y fosfatos y libera oxígeno al agua favoreciendo el proceso de fitodepuración. Por estos motivos, Elodea canadensis es una planta sumergida muy eficaz para ralentizar el crecimiento de algas y mantener limpia el agua.
Elodea canadensis se utiliza tanto en estanques como en acuarios.
Esta planta también se cosecha en las zonas de origen para uso local como medicina.
Según algunas fuentes, la tribu india iroquesa lo usaba como droga.
Esta planta es un eslabón fundamental en el ecosistema de muchos lagos; es el hábitat de numerosos invertebrados y algunas especies de peces encuentran refugio allí a una edad temprana.
Además, dada la gran carnosidad de las hojas afiladas, se presta al uso de laboratorio para observar, bajo el microscopio, las células vegetales y, en particular, los cloroplastos.

Método de preparación –
La Elodea canadensis es una planta muy útil para mantener limpias las aguas de pequeños lagos y estanques, donde juega un papel importante en la fito-depuración y como refugio para los peces.
Esta planta también encuentra algunos usos para uso medicinal con la preparación de una infusión utilizada como emético fuerte.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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