Merops apiaster

Merops apiaster

El Abejaruco europeo o abejaruco común (Merops apiaster Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Meropidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Coraciiformes,
Familia Meropidae,
Género Merops,
Especie M. apiaster.

Distribución geográfica y hábitat –
El abejaruco común es una especie predominante principalmente en la cuenca mediterránea; Anida en buena parte del sur de Europa, con alguna colonia esporádica incluso más al norte, centro y oeste de Asia ya lo largo de las costas mediterráneas de África desde Marruecos hasta Túnez. La invernada tiene lugar después de un largo viaje por África ubicada al sur del Sahara.
En Italia, las colonias de anidación se concentran casi exclusivamente en las llanuras y colinas.
En la Cosentina Sila (Calabria) se ha determinado la anidación a la mayor altitud del país; Las colonias identificadas desde hace varios años se encuentran en las altitudes más altas como sitios de anidación estables, aunque con un número de parejas que varían de un año a otro y están ubicadas a una altitud entre aproximadamente 1150 y 1180 metros sobre el nivel del mar. La especie es muy numerosa en el Po Valle, a lo largo de la costa del Adriático, en Toscana, Umbría, Lacio y Cerdeña, en los últimos años se han realizado numerosos avistamientos en toda Sicilia en Puglia y Basilicata. Esta ave llega entre finales de abril y mayo y comienza de nuevo a finales de agosto.
Su hábitat es el de ambientes abiertos con vegetación espontánea y tupida con árboles dispersos y pilones, cerca de cursos de ríos, bosques con claros, olivares. Durante las migraciones, también es frecuente en humedales y zonas costeras.

Descripción –
El apiaster de Merops es un ave con una longitud total de 22-29 cm (incluidas las plumas de la cola), una envergadura de 40 cm, para un peso promedio de 50-70 gramos.
Es reconocido por su característico plumaje colorido, ampliamente marrón arriba y azul abajo, también está «pintado» en amarillo, verde, negro y naranja, con los dos sexos muy similares.
El pico es de color negruzco, largo y ligeramente curvado hacia abajo.
Las patas son de color marrón grisáceo.
El canto es típico: nasal, líquido, audible a distancia: «criich-criich-criich» o «priich-priich» o «criichuich» o «prruich» repetidos continuamente.
El sonido único normalmente indica la posición y ausencia de peligro, el sonido repetido se utiliza como alarma.

Biología –
El apiaster Merops es una especie sociable que construye su nido en colonias en bancos de arena, preferiblemente a orillas de ríos, en ambientes agrícolas con matorrales dispersos, en amplios claros, en arbustos con dunas arenosas, viñedos, pastos, estepas, generalmente a principios de mayo. . Estas aves cavan un túnel de hasta 3-5 metros de largo en el fondo del cual depositan 5-8 huevos esféricos.
Habitualmente la especie no realiza más de una cría por año: si una pareja encuentra un lugar propicio para la construcción del nido, otras llegan para formar verdaderas colonias.
Tanto el macho como la hembra se encargan de los huevos que se incuban durante unos 20 días.

Papel ecológico –
El apiaster de Merops se alimenta principalmente de insectos atrapados en el aire con salidas desde un gallinero. Cuando se trata de insectos con aguijones, como las abejas, de las que es codicioso, se les golpea repetidamente sobre una superficie dura, con la ayuda del pico, también para quitarles el aguijón.
Según la Lista Roja de la UICN, el apiaster de Merops es una especie calificada, en este momento, de Menos Preocupación (LC).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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