Ceratophyllum demersum

Ceratophyllum demersum

El Mil hojas de agua, bejuquillo, cola de zorro or pinito de agua (Ceratophyllum demersum L., 1753) es una planta acuática perteneciente a la familia Ceratophyllaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Nymphaeales,
Familia Ceratophyllaceae,
Género Ceratophyllum,
Especies de C. demersum.
Los términos son sinónimos:
– Ceratophyllum aquaticum H.C. Watson;
– Ceratophyllum asperum Lam.;
– Ceratophyllum cornutum Rich.;
– Ceratophyllum gibbum Laforet de Nyman;
– Ceratophyllum indicum Willd. ex Cham.;
– Ceratophyllum oxyacanthum Cham.;
– Ceratophyllum tricorne Dumort.;
– Ceratophyllum tricuspidatum Dumort.;
– Ceratophyllum tuberculatum Cham.;
– Ceratophyllum verticillatum Roxb.;
– Ceratophyllum vulgare Schleid.;
– Dichotophyllum demersum (L.) Moench.

Etimología –
El término Ceratophyllum proviene del griego κέρας, -ατοϛ céras, -atos corna y φύλλον phýllon leaf: con hojas córneas.
El epíteto específico demersum proviene de demergo sumergir, hundir: sumergido.

Distribución geográfica y hábitat –
El Mil hojas de agua es una planta originaria de América del Norte que se ha vuelto cosmopolita y prevalece en las regiones templadas y tropicales.
Su área de distribución se extiende desde las Azores y Europa, pasando por Oriente Medio y el subcontinente indio, hasta el sudeste asiático y China; también está presente en África, norte y sur del Sahara, Madagascar, Australasia y en todo el continente americano.
Su hábitat es principalmente el de aguas inmóviles o ligeramente movidas, en estanques o marismas con una temperatura estival de 15-30 ° C y un estado nutricional muy rico.

Descripción –
Ceratophyllum demersum es una planta herbácea acuática sumergida que crece en filamentos que pueden alcanzar de 1 a 3 metros de largo.
Tiene numerosas agujas suaves que aumentan su volumen. Las hojas se agrupan en seis o doce con una sola longitud que va desde los 8 a los 40 mm de largo, pudiendo ser simples o bifurcadas.
Las flores son pequeñas con un tamaño máximo de 2 mm de largo y apenas se notan ya que sus pétalos tienen un color verde como el resto de la planta, y luego se vuelven un poco más oscuros.
El fruto es una nuez pequeña de 4-5 mm de largo, generalmente con tres espinas, dos basales y una apical, para un total de 1-12 mm de longitud.

Cultivo –
Ceratophyllum demersum es una planta que prefiere suelos arenosos ricos en materia orgánica en descomposición a pleno sol, pero tolera la sombra mejor que la mayoría de las plantas acuáticas sumergidas.
Esta planta juega un buen papel como oxigenador de estanques; generalmente crece sumergido en el agua, pero a veces se encuentra flotando en la superficie.
Esta especie pertenece a uno de los dos únicos géneros dicotiledóneos conocidos en los que la polinización se produce bajo el agua. Las anteras de las flores masculinas se desprenden de la planta y flotan hacia la superficie donde liberan sus granos de polen. Estos luego se hunden bajo el agua para fertilizar las flores femeninas.
Sin embargo, esta planta se reproduce más comúnmente de forma agámica.
En algunas partes del mundo, el Schistosoma y las larvas de mosquitos portadores de la malaria se refugian en las hojas de las plantas de este género.
Las plantas también pueden crecer con tanta fuerza que ahogan los arroyos, aunque también proporcionan un buen refugio para los peces jóvenes.
La propagación se produce por semilla que debe sembrarse tan pronto como esté madura a principios de otoño en un invernadero con la maceta sumergida en agua. Es probable que la semilla pierda vitalidad rápidamente si se deja secar, por lo que si se almacena debe mantenerse fresca en un recipiente con agua y luego sembrar a fines del invierno.
Las plántulas deben trasplantarse cuando sean lo suficientemente grandes para ser manipuladas y plantadas en sus posiciones permanentes a fines de la primavera o principios del verano, después de las últimas heladas previstas.
Los esquejes en la temporada de crecimiento se arraigan fácilmente.
En la naturaleza, las plantas se propagan cuando los brotes jóvenes escamosos o los brotes de invierno se separan de la planta principal.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta se utiliza a menudo para oxigenar acuarios y tanques con temperaturas medias o tropicales. Además, su estructura le permite convivir fácilmente con la presencia de peces que, sobre todo en los primeros meses de vida, encuentran refugio en estas plantas, que también son un válido refugio contra el frío invernal.
Desde un punto de vista ecológico, la presencia de peces garantiza la producción de aquellas sustancias, especialmente compuestos nitrogenados, que la planta necesita para crecer.
También tiene cualidades alelopáticas ya que expulsa sustancias que inhiben el crecimiento de fitoplancton y cianobacterias (algas verdiazules). Su denso crecimiento puede superar la vegetación submarina nativa, lo que lleva a la pérdida de biodiversidad. En Nueva Zelanda, causó problemas con las centrales hidroeléctricas.
Es una excelente planta sumergida para estanques y bio-piscinas y para humedales artificiales, aunque puede llegar a competir con otras plantas.

Método de preparación –
Ceratophyllum demersum es una pinta que se utiliza principalmente como planta ornamental en bio-piscinas y estanques, así como en humedales artificiales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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