Gymnema sylvestre

Gymnema sylvestre

Gimnema (Gymnema sylvestre (Retz.) Schult.) Es una planta trepadora perteneciente a la familia Asclepiadaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden de los Gentianales,
Familia Asclepiadaceae,
Género Gymnema,
Especies de G. sylvestre.
Los términos son sinónimos:
– Ascletias geminata Roxb.;
– Cynanchum subvolubile Schumach. & Thonn.;
– Gymnema afín Decne.;
– Gymnema alterniflorum (Lour.) Merr.;
– Gymnema formosanum Schltr.;
– Gymnema geminatum R.Br.;
– Gymnema humile Decne.;
– Gymnema melicida Edgew.;
– Gymnema mkenii Harv.;
– Pared de Gymnema parvifolium.;
– Gymnema subvoluble Decne.;
– Marsdenia geminata (R. Br.) P.I. Forst.;
– Marsdenia sylvestris (Retz.) P.I. Forst.;
– Periploca sylvestris (Retz.) Schult.;
– Periploca tenuifolia Willd. ex Schult.;
– Strophanthus alterniflorus (Lour.) Spreng.;
– Vincetoxicum lanceolatum Kuntze.

Etimología –
El término Gymnema deriva de las palabras griegas gymnos (γυμνὀς) y nēma (νῆμα) que significan «desnudo» e «hilo» respectivamente.
El epíteto específico sylvestre proviene de sylva selva, madera (forma latina menos correcta para silva): plantas que crecen en bosques, en lugares salvajes.

Distribución geográfica y hábitat –
Gimnema es una planta originaria de Asia tropical, China, la península arábiga, África y Australia; está muy extendido en áreas tropicales de África, Asia y Australia.
Su hábitat es el de bosque secundario, bosque fluvial y sabana arbustiva seca, generalmente sobre suelos arenosos o arcillosos. Tiene una distribución escasa y es localmente abundante y común.

Descripción –
Gymnema sylvestre es una planta trepadora perenne y leñosa que produce tallos de hasta 3 metros de largo. Los tallos trepan por el suelo y se adentran en la vegetación circundante.
Las hojas tienen pelos suaves en la superficie superior y son de forma alargada ovalada.
Las flores se recogen en una pequeña inflorescencia umbelífera amarilla que se produce durante todo el año.

Cultivo –
Gymnema sylvestre es una planta que crece de forma espontánea especialmente en zonas con precipitaciones bien distribuidas de 600 a 1.000 mm por año.
La planta se puede propagar por semilla que debe sembrarse temprano ya que tiene un período corto de vitalidad.

Costumbres y tradiciones –
Gymnema es una hierba ayurvédica muy conocida en el tratamiento de la diabetes y también se utiliza como verdura verde.
Esta planta se cosecha en la naturaleza para uso local y también se vende en los mercados locales como alimento y medicina.
La planta se utiliza ampliamente en la India y también se vende comúnmente en otros países del mundo, generalmente a través de Internet.
Además de ser utilizado en la medicina china y ayurvédica por sus propiedades hipoglucemiantes, recientemente se ha conocido y utilizado en Occidente, luego de que estudios médicos hayan evaluado que interfiere con la absorción de glucosa en el intestino.
Las hojas y los extractos contienen ácidos gimnémicos, los principales componentes bioactivos que interactúan con los receptores gustativos de la lengua para suprimir temporalmente el sabor dulce. Cuando se mastican las hojas, la capacidad de saborear la dulzura se pierde temporalmente.
El ingrediente activo (ácido gimnémico) es una molécula similar a la glucosa pero de mayor tamaño y se extrae de las hojas. La acción del ácido gimnémico parece tener lugar a 2 niveles en nuestro organismo:
– en el intestino, donde el receptor de glucosa se bloquea de forma reversible, reduciendo la absorción de azúcares en un 50%. El bloqueo se establece ya 60 minutos después de la administración;
– a nivel de las papilas gustativas, donde el vínculo con el receptor de glucosa tiene el efecto de alterar la percepción del sabor dulce, sin cambiar la de salado y amargo.
No se recomienda el uso simultáneo con hipoglucemiantes orales o en cualquier caso es recomendable prestar atención a su dosificación, ya que podrían, en asociación, provocar hipoglucemia.
Además, Gymnema sylvestre se ha utilizado con éxito como adyuvante en dietas destinadas a adelgazar, a veces también asociadas a Garcinia cambogia.
En usos medicinales, se pueden utilizar tanto raíces como hojas.
Los estudios han demostrado que el polvo de hojas puede ejercer un efecto antidiabético a través de varias vías, que incluyen la disminución de la absorción de glucosa en el intestino delgado; mejoras en la síntesis de glucógeno, glucólisis, gluconeogénesis y captación de glucosa hepática y muscular; así como la reversión de la glicosilación de la hemoglobina y las proteínas plasmáticas.
La planta también actúa como antídoto, astringente, diurético, emético, hipoglucemiante, purgante, refrigerante, gástrico y tónico.
Todas las piezas se utilizan para el tratamiento del reumatismo, la inflamación de los vasos sanguíneos, las hemorroides y las mordeduras de serpientes.
Las hojas se utilizan en el tratamiento de la fiebre y la tos.
El polvo de las hojas también ayuda a prevenir la caries dental.

Método de preparación –
El Gimnema, como se informó, se puede utilizar tanto con fines alimentarios como medicinales.
Las hojas se pueden comer tanto crudas como cocidas, como verdura o añadidas a sopas.
Las hojas, por un corto tiempo, después de ser ingeridas, tienen la capacidad de hacer dulces incluso los alimentos amargos.
En India y China, las hojas amargas se conocen como «destructoras de azúcar», ya que la percepción del dulzor está bloqueada durante algún tiempo.
La fruta se puede comer cocida; se tuesta, luego se pela y se come, después de haber descartado las semillas. El sabor es similar al de las patatas.
En cuanto al uso medicinal, las hojas aplicadas externamente se combinan con aceite de ricino y se utilizan como cataplasma para tratar las glándulas inflamadas.
Las raíces se consideran un antídoto útil contra la mordedura de serpiente: se aplican a la herida en forma de polvo, se hacen una pasta con agua o se administran internamente como una decocción.
Las raíces machacadas y cocidas se agregan a los alimentos y se comen como tratamiento para la epilepsia.
La raíz cocida machacada o el polvo de raíz se aplica externamente para tratar las ampollas de la piel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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