Guazuma ulmifolia

Guazuma ulmifolia

El guásimo, guásima, guácima or caulote (Guazuma ulmifolia Lam.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Malvaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Dilleniidae,
Orden Malvales,
Familia Malvaceae,
Género Guazuma,
Especie de G. ulmifolia. Los términos son sinónimos:
– Guazuma guazuma (L.) Cockerell;
– Guazuma polybotrya Cav.;
– Guazuma tomentosa Kunth;
– Theobroma guazuma L ..

Etimología –
El término Guazuma proviene del nombre vernáculo usado en las Indias Occidentales.
El epíteto específico ulmifolia, proviene del género Ulmus y de la hoja del folio: con hojas similares a las de los olmos.

Distribución geográfica y hábitat –
Guazuma ulmifolia es una especie originaria de América Central y América del Sur.
Su rango de expansión se encuentra en el Caribe, México, Centroamérica y Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay, Argentina y Brasil. Lo encontramos en los siguientes países: Antigua y Barbuda, Argentina, Bahamas, Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia, Cuba, Dominica, República Dominicana, Ecuador, Granada, Guadalupe, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, Martinica, México, Montserrat , Países Bajos, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y Tobago y las Islas Vírgenes (EE. UU.).
Su hábitat es el de los pastos y bosques alterados del trópico seco y húmedo, donde se encuentra a altitudes de hasta 1.200 metros.

Descripción –
Guazuma ulmifolia es un árbol que crece hasta 30 m de altura y 30-40 cm de diámetro y con copa redondeada.
Las hojas, sin pelo y delgadas, se distribuyen en un patrón alterno con 2 filas ensambladas planas. Son de forma ovada a lanceolada, finamente aserradas y generalmente de textura rugosa; miden de 6 a 13 cm de largo y tienen un diámetro de 2,5 a 6 cm. En ellos podemos identificar de tres a cinco venas principales que derivan de la base; también son de color más oscuro en la parte superior y más claros en la parte inferior. Las hojas tienen tallos delgados, de unos 6-12 mm de largo, y están cubiertas de pequeños pelos «en forma de estrella».
Las flores se agrupan en panículas con un patrón ramificado de unos 2,5 a 5 cm de longitud y se ubican en la parte inferior de las hojas. Las numerosas flores tienen un tallo corto, pequeño, de color marrón amarillento en cinco partes, de 1 cm de largo y tienen una pequeña fragancia. Los cálices que contiene son lobulados (2-3), tienen el pelo castaño o gris claro, además de verdoso. Tienen 5 pétalos con un estambre, 15 anteras por pistilo, 5 estigmas (combinados), ovario de color verde más claro con pelo y también contiene un lápiz.
El árbol puede florecer durante todo el año en la parte más ecuatorial de su área de distribución, en particular de abril a octubre.
El fruto está formado por cápsulas redondas a elípticas y tiene una longitud de 15-25 mm. en el interior encontramos muchas semillas que tienen forma de huevo y miden 3 mm de largo, de color gris.

Cultivo –
Guazuma ulmifolia es un árbol de hoja perenne, excepto en áreas con una estación seca prolongada.
Esta planta se cosecha en su estado natural para su uso en la medicina herbal moderna de América del Sur.
La planta se cultiva en India y Sri Lanka y a menudo se planta como árbol de sombra y ornamental en otras áreas de los trópicos.
Es una planta de crecimiento rápido que crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están en el rango de 22 a 32 ° C, pero puede tolerar de 10 a 36 ° C.
Prefiere precipitaciones medias anuales entre 700 y 1.500 mm, pero tolera entre 500 y 1.700 mm, pudiendo crecer en zonas con precipitaciones de hasta 2.500 mm de precipitación anual.
Prefiere una posición soleada y está adaptada y crece tanto en suelos aluviales como arcillosos. Desde el punto de vista pedológico crece en una variedad de suelos, pero es más común donde el pH está por encima de 5,5, prefiriendo un pH entre 6 y 7, tolerando hasta 7,5.
Es una planta que, en condiciones óptimas, puede escapar del cultivo y convertirse en maleza en zonas fuera de su área de distribución nativa.
La Guazuma ulmifolia se puede cultivar plantando directamente semillas o esquejes de la planta, pero también tocones de raíz y plántulas de raíz desnuda. Antes de plantar las semillas, se deben remojar en agua hirviendo durante 30 segundos; el agua debe drenarse después. La germinación ocurre 7-14 días después de la siembra de semillas frescas, con una tasa de 60-80%. Cuando alcanzan una altura de 30-40 cm, que suele ser unas 15 semanas después, las plántulas se preparan para el trasplante. Cuando se utilizan tocones de raíz como medio de propagación, se plantan en un vivero durante un tiempo hasta que el diámetro del tallo alcanza 1,5-2,5 cm, que suele ser de unos 5-8 meses.

Costumbres y tradiciones –
Guazuma ulmifolia es una planta con múltiples usos, desde alimentos hasta medicinales y varios otros usos.
Desde el punto de vista alimentario, sus semillas se pueden consumir tanto frescas como cocidas; los frutos también son comestibles y se pueden triturar y macerar en agua para hacer una bebida o utilizar para dar sabor a otros alimentos. Los frutos huelen a miel.
Desde el punto de vista medicinal es una planta con propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, antifúngicas, antitusivas, antivirales, astringentes, depurativas de sangre, cardíacas, diaforéticas, digestivas, diuréticas, febrífugas, hemostáticas, hipotensivas, oxitócicas, vulnerarias.
La corteza es una rica fuente de taninos y sustancias químicas antioxidantes llamadas proantocianidinas; entre estos en particular, la procianidina B-2, que se ha demostrado en varios estudios para ayudar a promover el crecimiento del cabello y aliviar la calvicie.
Según otros estudios, la procianidina B-2 también tiene efectos contra el cáncer (incluso contra el melanoma), reduce la presión arterial y protege los riñones.
La corteza también contiene una sustancia química llamada ácido kaurenoico que se ha documentado con propiedades antibacterianas y antifúngicas en muchos estudios a lo largo de los años.
Las hojas contienen cafeína que no se encuentra en la corteza del árbol.
Otros estudios han demostrado que la planta reduce la frecuencia cardíaca y la presión arterial, relaja el músculo liso y estimula el útero. Otra investigación sobre extractos de hojas y corteza ha demostrado clínicamente una notable actividad antibacteriana contra varios patógenos patógenos, incluidos Bacillus, Staphylococcus, Streptococcus, E. coli y Neisseria gonorrhea.
Un estudio reciente de 2003 también confirmó sus efectos antioxidantes, mientras que otra investigación también demostró actividad antiviral.
La corteza es la parte más utilizada de esta planta con fines curativos. Se utiliza para inducir la sudoración, como tónico y purificador de la sangre y se utiliza para tratar una amplia gama de dolencias que incluyen; problemas del tracto digestivo como dolor gastrointestinal, problemas hepáticos, diarrea y disentería; problemas del tracto urinario y reproductivo, problemas renales, dolor uterino, problemas de próstata, enfermedades de transmisión sexual y ayuda con el parto; problemas respiratorios como asma, bronquitis, tos y neumonía, fiebre y sangrado.
Otros usos incluyen los agroforestales. De hecho, es una planta pionera que coloniza áreas recientemente perturbadas, crece rápidamente, tolera la luz solar plena y proporciona alimento a la fauna nativa. Puede usarse como especie pionera durante la restauración de bosques nativos, pero es mejor no usarlo fuera de su área de distribución nativa ya que puede convertirse en una plaga.
La corteza dura y fibrosa de esta planta se utiliza y los tallos jóvenes se utilizan para hacer cuerdas y cordeles. La savia mucilaginosa se utiliza a veces en la fabricación de azúcar para clarificar el almíbar.
El duramen, que va del rosa al pardusco, no está claramente delimitado por la albura parda clara. Tiene una textura gruesa, con un tamaño de grano recto y entrelazado y un brillo medio; no tiene sabor ni aroma distintivos. La madera es fibrosa y ligera; no es duradero, siendo muy susceptible al ataque de termitas cuando se seca.
Es fácil de trabajar y terminar. Se utiliza para postes, carpintería interior, construcción ligera, muebles, cajas y cajones, cuernos de zapatos, mangos de herramientas, etc.
El árbol se puede utilizar como combustible y para producir carbón vegetal de alta calidad.
La planta también es una fuente muy importante de forraje para el ganado cuando se acerca el final de la estación seca en las zonas áridas de las zonas de origen. En Jamaica es el árbol preferido para forraje. Los árboles también sirven para dar sombra a los pastos. Los frutos y hojas inmaduros se alimentan a los caballos y al ganado. Los frutos también se les dan a los cerdos en Puerto Rico. Las hojas y los frutos se suelen alimentar al ganado durante la estación seca.

Método de preparación –
La corteza de Guazuma ulmifolia se aplica externamente y se usa para humedecer heridas, erupciones y llagas; para tratar problemas de la piel, incluyendo dermatosis, elefantiasis y lepra; se aplica en el cuero cabelludo para detener la caída del cabello y combatir los parásitos en el cuero cabelludo.
En Mauricio la fruta, en Java, las semillas tostadas y en la India la corteza son remedios medicinales contra la elefantiasis.
A partir de las semillas trituradas sumergidas en agua se prepara una infusión que se utiliza para tratar diarreas, disentería, resfriados, toses y enfermedades venéreas. También se utiliza como diurético y astringente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

 




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