Guaiacum sanctum

Guaiacum sanctum

El Guayacán de América o Guayacancillo de Cuba (Guaiacum sanctum L., 1753) es una pequeña especie de árbol perteneciente a la familia Zygophyllaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Sapindales,
Familia Zygophyllaceae,
Género Guaiacum,
Especies de G. sanctum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Hierba Guaiacum guatemalense. Kew.;
– Hierba Guaiacum guatemalense. Kew. ex Brigham;
– Guaiacum guatemalense Planch.;
– Guaiacum guatemalense Planch. anteriormente Hemsl.;
– Guaiacum guatemalense Planch. anteriormente Rydb. & Vail;
– Guaiacum multijugum Stokes;
– Guaiacum parvifolium Nutt.;
– Guaiacum sloanei Shuttlew.;
– Guaiacum sloanei Shuttlew. anteriormente A. Gray;
– Vertical Guaiacum A.Rich.;
– Guaiacum vertical Ortega;
– Guajacum sanctum L ..

Etimología –
El término Guaiacum deriva del español «guayaco» o «gayacan», a su vez derivado de un nombre indígena, «guaiac».
El epíteto específico de sanctum proviene del nombre latino lignum sanctum holy wood, que muchos botánicos han atribuido a esta planta por sus saludables efectos medicinales, como agente depurativo.

Distribución geográfica y hábitat –
Guayacán de América es una planta originaria de América Central y, más precisamente: Bahamas, Belice, Costa Rica, Cuba, República Dominicana, Guatemala, Haití, Honduras, México (Quintana Roo), Nicaragua, Panamá, Puerto Rico, Estados Unidos de América. (Florida).
Una vez extendido también en el estado de El Salvador, donde ahora está extinto en su estado natural.
Es una especie considerada cercana a la amenaza y rara en toda su área de distribución, sobre todo por la pérdida de su hábitat y en algunos países de la tala para obtener madera y medicinas. La especie está incluida en el Apéndice II de CITES y su comercio está sujeto a control.
Su hábitat es el de las tierras bajas tropicales húmedas, donde se encuentra en altitudes de hasta 700 metros.

Descripción –
Guaiacum sanctum es un pequeño árbol de hoja perenne de crecimiento lento que alcanza los 12 m de altura.
El tronco, que puede alcanzar los 50 cm de diámetro, suele ser múltiple.
Las hojas están compuestas por folíolos de 2,5 a 3 cm de largo y 2 cm de ancho.
Las flores son de color azul, con cinco pétalos y cinco sépalos.
La antesis ocurre abundantemente en el período primaveral.
Los frutos son amarillos, dehiscentes, con pulpa roja, en cuyo interior hay semillas negras.

Cultivo –
Guaiacum sanctum es una planta cuyas poblaciones naturales han disminuido debido a la recolección y remoción indiscriminada de vegetación natural con fines agrícolas o para el desarrollo de la industria turística. Por esta razón, la planta está clasificada como ‘en peligro de extinción’ en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2011).
Esta planta crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 22 y 28 ° C, pero puede tolerar entre 20 y 34 ° C, mientras que no puede soportar temperaturas de 1 ° C o menos.
Prefiere precipitaciones medias anuales entre 700 y 1500 mm, pero tolera entre 500 y 2000 mm.
Se puede cultivar a pleno sol o sombra parcial en una amplia variedad de suelos, incluidos los alcalinos.
Las plantas toleran fácilmente el suelo húmedo o seco, el viento y la sal, por lo que es una opción ideal especialmente para plantaciones junto al mar.
Crece bien en suelos poco profundos, particularmente en áreas de piedra caliza, áreas bajas con buen drenaje, colinas bajas sujetas a vientos cálidos y secos y regiones rocosas de piedra caliza, donde prefiere un suelo con pH entre 5 y 7.5, tolerando 4.5 – 8.
Los árboles jóvenes comienzan a florecer cuando tienen entre 6 y 8 años.
En cuanto a la propagación, esta se realiza por semilla.
La semilla debe plantarse tan pronto como esté madura; Es recomendable remojar las semillas en agua corriente (a 20 ° C) durante 24 horas antes de la siembra, lo que mejora la germinación.
La semilla se siembra a una profundidad de 1 cm en contenedores de marga arenosa. La germinación comienza de 6 a 8 días después de la siembra y termina en 16 a 20 días.
Las semillas frescas tienen una capacidad de germinación del 40-60% en el vivero.
Cuando las plántulas tienen 6 cm de altura, se transfieren a bolsas de vivero. Las plántulas están listas para trasplantar 1 año después de la siembra, cuando alcanzan los 30-40 cm de altura.
Las semillas se pueden almacenar durante 1 mes a 5-8 ° C. Pierden vitalidad en menos de 1 mes si se almacenan a temperatura y humedad ambiente.
Para encontrar las semillas, los frutos deben recolectarse del suelo muy temprano en la mañana para evitar la depredación de las semillas por parte de los roedores. Los frutos se colocan en el suelo y se secan durante 7 días a la sombra; posteriormente se retira el pericarpio del fruto con agua corriente para extraer las semillas. Luego, las semillas se secan a la sombra y se almacenan en recipientes herméticos.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta, aunque se considera menos útil que el Guaiacum Officinale, tanto la madera como la resina se utilizan en medicina de la misma forma.
La madera, en particular, se utiliza como laxante y diurético suave. Para la amigdalitis se administra en forma de polvo. Es particularmente útil para el tratamiento de la artritis reumatoide, incluso en casos de reumatismo crónico y gota, donde alivia el dolor y la inflamación entre ataques y puede disminuir su recurrencia si se continúan las dosis. Actúa como un estimulante acre, aumentando el calor corporal y favoreciendo la circulación. Cuando la decocción se toma caliente y el cuerpo se mantiene caliente, actúa como diaforético, y cuando está frío funciona como diurético. También se usa ampliamente para el tratamiento de la sífilis secundaria, enfermedades de la piel y escrófula.
Las resinas obtenidas de madera, corteza, hojas y flores se utilizan en algunas preparaciones farmacéuticas.
La resina obtenida del duramen es diurética y ligeramente laxante.
Entre otros usos, a partir del duramen se obtiene una resina de color marrón a marrón rojizo. Se utiliza para fabricar objetos pequeños donde se requiere fuerza y ​​pesadez.
La resina contiene ácido guaiacónico, ácido guaiarético, vainillina y amarillo guayaco.
La resina se obtiene perforando un tronco longitudinalmente, luego calentándolo en una posición inclinada. Esto hace que la resina se derrita y fluya desde el tronco.
La madera también se puede cortar y luego hervir en agua, lo que hace que la resina flote hacia la superficie.
Las hojas a veces se utilizan como sustituto del jabón.
Recuerde que del Guaiacum sanctum se extrae una de las maderas más pesadas que se hunde en agua bajo su peso en lugar de flotar.
El duramen va de un marrón verdoso oscuro a casi negro, volviéndose aún más oscuro después de la exposición al aire y la luz.
Se distingue fácilmente de la albura estrecha de color amarillo pálido o crema.
La madera es extremadamente dura y pesada; textura muy fina y uniforme con una veta muy entrelazada; aceitoso, para un contenido de resina (contenido de guayaco) que constituye aproximadamente el 25% del peso seco; gira y da forma bien y se pule bien; también es muy resistente al ataque de hongos en descomposición, termitas y barrenadores.
Debido a las resinas aceitosas presentes, la madera requiere tratamientos superficiales especiales para tener una adherencia satisfactoria. No necesita ser almacenado por su alto contenido en resina de guayaco y la alta densidad de la madera.
La madera se utiliza en cojinetes, casquillos, poleas, mazas y trabajos de torneado. Alguna vez fue popular para su uso en la fabricación de bolas de boliche. Su uso más conocido es en cojinetes y bujes para ejes de transmisión de barcos debido a su autolubricación y dureza.
También se puede utilizar como madera para hacer pipas.
Guaiacum sanctum es el árbol nacional de las Bahamas.

Método de preparación –
Tanto la madera como la resina de Guaiacum sanctum se utilizan en medicina.
La madera, en particular, se utiliza como un laxante y diurético suave.
Se prepara una decocción que, tomada caliente, actúa como diaforético, mientras que en frío actúa como diurético. También se usa ampliamente para el tratamiento de la sífilis secundaria, enfermedades de la piel y escrófula.
En algunas preparaciones farmacéuticas se utilizan resinas obtenidas de madera, corteza, hojas y flores.
La resina obtenida del duramen es diurética y ligeramente laxante.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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