Grindelia squarrosa

Grindelia squarrosa

Grindelia squarrosa (Grindelia squarrosa (Pursh) Dunal) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
Familia Asteraceae,
Género Grindelia,
Especies de G. squarrosa.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Donia squarrosa Pursh 1813;
– Aurelia amplexicaulis Cass.;
– Aurelia squarrosa Cass. ex Steud.;
– Grindelia aphanactis Rydb.;
– Grindelia arguta A. Gray;
– Grindelia desnuda Alph.Wood;
– Grindelia pinnatifida Wooton y Standl.;
– Grindelia serrulata Rydb ..
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Grindelia squarrosa quasiperennis;
– Grindelia squarrosa serrulata;
– Grindelia squarrosa squarrosa.

Etimología –
El término Grindelia del género se dedicó al letón David Hieronymus Grindel (1776-1836), farmacéutico, médico y profesor de botánica en Tartu en Estonia.
El epíteto específico de squarrosa proviene de squarrōsus cubierto de pústulas o costras: costrosa, esponjosa.

Distribución geográfica y hábitat –
Grindelia squarrosa es una planta originaria del oeste y centro de América del Norte, en un territorio que va desde la Columbia Británica en el este hasta Quebec y Nueva Inglaterra, y en el sur hasta California, Nuevo México, Arizona, Chihuahua y Texas.
Su hábitat es el de praderas, llanuras y riberas áridas; a menudo se encuentra en bordes de caminos perturbados, bordes de arroyos, de 700 a 2,300 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
La Grindelia squarrosa es una planta muy polimorfa, herbácea perenne, de hábito decumbente a erecto, muy ramificada y de hasta 100 cm de altura.
Las hojas miden 1,5–7 cm y son de color gris verdoso, crenadas con cada diente con una protuberancia amarilla cerca de su punta; también son resinosos.
Las flores son capullos que suelen contener en un radio de 12 a 40 flores amarillas, aunque a veces los rayos están ausentes.
La planta florece desde julio hasta finales de septiembre.
Los frutos son aquenios lisos, oblongos y ligeramente cuadrangulares, con un pappus característico.
Las semillas son oblongas y oscuras.

Cultivo –
Grindelia squarrosa es una planta fácil de cultivar que crece en cualquier suelo bien drenado y a pleno sol.
Prefiere los bancos arenosos secos y crece en suelos pobres aunque crece mejor en suelos turbosos.
Es una planta que coloniza inmediatamente la tierra que ha sido despejada y a menudo se convierte en una grave maleza de pastos.

Costumbres y tradiciones –
Grindelia squarrosa es una planta conocida desde hace mucho tiempo.
Es utilizada como planta medicinal tradicional por los pueblos Shoshone en varias regiones. El nombre de la planta en el idioma Gosiute es mu’-ha-kûm. En el idioma Lakota se llama pteíčhiyuȟa.
Los indios nativos de América del Norte ya lo usaban para tratar problemas bronquiales e incluso afecciones de la piel como reacciones a la hiedra venenosa.
Las flores en polvo también se fumaban en cigarrillos para aliviar los síntomas del asma.
Todavía se utiliza en la medicina herbal moderna, donde se aprecia especialmente como tratamiento para el asma bronquial y para estados en los que la flema de las vías respiratorias impide la respiración:
Además, se cree que desensibiliza las terminaciones nerviosas del árbol bronquial y ralentiza la frecuencia cardíaca, lo que facilita la respiración.
La planta merece ser estudiada en el tratamiento contra el asma. Sin embargo, está contraindicado para pacientes con problemas renales o cardíacos.
Las hojas secas y las copas floridas son antiasmáticas, antiinflamatorias, antiespasmódicas, expectorantes y sedantes. El uso principal de esta hierba es en el tratamiento de la flema bronquial, especialmente cuando hay tendencia asmática, también se usa para tratar la tos ferina y la cistitis. El ingrediente activo es excretado por los riñones y esto a veces produce signos de irritación renal.
La planta se utiliza para uso externo como cataplasma para tratar quemaduras, erupciones por hiedra venenosa, dermatitis, eccemas y erupciones cutáneas.
Otros usos y características incluyen:
– los tintes amarillos y verdes se pueden extraer de las flores y las vainas;
– la planta concentra selenio y puede ser tóxica si es ingerida por ganado, humanos y otros mamíferos;
– una plantación de esta planta podría utilizarse como fuente potencial de biocombustible debido a su alto contenido de mono y di-terpenos que pueden convertirse en un combustible similar al queroseno o al combustible de aviación. Además, la adaptación de la planta a climas áridos la convierte en una opción interesante ya que su cultivo en zonas desérticas no competiría con los cultivos alimentarios tradicionales.

Método de preparación –
La planta debe cosecharse cuando esté en plena floración y puede usarse fresca como cataplasma o seca para infusiones, etc.
Se prepara un extracto fluido colocando las hojas y flores recién cortadas en una pequeña cantidad de agua hirviendo durante unos 15 minutos.
Se prepara un remedio homeopático a partir de las hojas y los tallos florales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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