Grus grus

Grus grus

La grulla común (Grus grus Linneo, 1758) es un ave perteneciente a la familia Gruidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Orden Gruiformes,
Familia Gruidae,
Género Grus,
Especies de G. grus.
El término es sinónimo:
– Grus turfa Portis, 1884.

Distribución geográfica y hábitat –
La grulla es un ave que se reproduce en el centro, norte y este de Europa, desde los Balcanes hasta Rusia, hasta Mongolia y Asia Menor. Regrese a los cielos italianos en otoño, rara vez para detenerse durante el invierno. Más a menudo para llegar al norte y este de África, donde esta especie pasa el invierno. En Italia, se han registrado muy pocos ejemplares invernantes en el oeste de Cerdeña, Sicilia y en la costa media del Tirreno.
La grulla es un ave migratoria (a excepción de algunas zonas muy particulares), capaz de recorrer distancias muy largas con las clásicas bandadas en forma de V. La región mediterránea (incluido el norte de África y la Península Ibérica).

Descripción –
Grus grus es un ave grande con una altura total de hasta 120 cm, una envergadura de 180-240 cm, para un peso de hasta 7 kg.
Es reconocido por tener un plumaje de color gris predominante, con un cuello blanco y negro y una mancha roja en la cabeza. La cola tiene forma de penacho.
Los ojos de los adultos son rojos, mientras que en la fase juvenil el color es primero pardusco para volverse cada vez más rojo año tras año.
Tiene patas muy largas, robustas y macizas, provistas de dedos muy alargados y provistas de uñas fuertes, patas aptas para caminar sobre terreno accidentado e inundado, característico de los ambientes frecuentados.
El pico es macizo, puntiagudo y muy robusto que la grulla usa con fuerza como un verdadero pico para cavar el suelo en busca de raíces.
Los jóvenes tienen una librea mucho menos vistosa y sin las particularidades de los adultos. Tienen una coloración amarillo ocre en todo el cuerpo y carecen de la típica cola de moño negro. Poco a poco en los primeros tres años las grullas jóvenes cambian de apariencia, asemejándose cada vez más a las adultas hasta llegar a la típica librea gris. Las grullas se someten cada dos años a una muda drástica de las plumas de vuelo primarias que las hacen incapaces de volar durante algunas semanas. En este período, que precede al movimiento migratorio, estas aves se agrupan incluso en numerosos grupos, en lugares inaccesibles donde pueden esconderse y escapar de los depredadores terrestres.

Biología –
La grulla común, fuera del período reproductivo, se desplaza casi exclusivamente en bandadas compuestas por decenas, a veces cientos de individuos y, siempre «en manada», descansa sobre las zonas húmedas, para descansar o refrescarse.
La fase de reproducción de esta ave comienza a partir del mes de marzo y hasta finales de mayo; los individuos individuales comienzan a regresar a sus áreas de anidación, ubicadas tan al norte como el continente euroasiático. La tundra y las vastas áreas pantanosas dentro de la taiga son sus áreas favoritas de anidación.
Las parejas, habiendo llegado a los territorios de anidación, se dispersan en busca de lugares aislados donde colocar el nido mientras los jóvenes y los adultos no reproductores permanecen unidos en pequeños grupos continuando una asidua vida social.
El nido se coloca en la tierra que acaba de emerger del nivel del agua y se construye trayendo hierbas secas, juncos y ramitas para formar una plataforma que garantice el aislamiento del agua. A veces, el mismo nido también se utiliza en los años siguientes mostrando un fuerte apego al territorio nativo.
Las parejas son estables durante muchos años y rara vez ocurren cambios de pareja. Sin embargo, el vínculo de la pareja se mantiene siempre a través de los famosos desfiles de cortejo que se realizan durante todo el año, incluso fuera del período nupcial. Saltos con las alas abiertas, reverencias y carreras, piruetas y balanceo del cuello, todo ello acompañado del habitual carcajada ronca, terrible y habitual que emiten ambos socios.
Normalmente se ponen dos huevos (ocasionalmente 3 o 4), de color crema con grandes manchas marrones y la eclosión la realiza casi exclusivamente la hembra sola, con el macho siempre acechando en defensa del nido.
La eclosión dura unos 30 días y las crías no pueden volar durante al menos diez semanas, incluso si el nido se abandona inmediatamente después de unas pocas horas desde el nacimiento. Después de solo un día, los polluelos pueden seguir a sus padres en la búsqueda de comida, escondiéndose en el suelo según sea necesario, ayudados por su librea fuertemente mimética. Durante este período, las grullas adultas realizan esa particular muda que las hace inadecuadas para el vuelo, quedando con los pequeños escondidos en el entorno circundante.
Sus enemigos naturales son las gaviotas y los cuervos y las grandes aves rapaces (águilas, buitres y aguiluchos), además de mustélidos y zorros. Todos los animales y pájaros se enfrentan con valentía de forma directa, con luchas muy feroces ya menudo victoriosas, solo en el caso del hombre se limitan a simples gritos y alaridos.
Las familias migran juntas y pasan el primer invierno en los barrios africanos uniéndose a las grandes bandadas migratorias. La madurez se alcanza después de los 3 años pero también más allá y la especie puede vivir más de 30 años. Por este motivo y por el buen número de ejemplares presentes en las distintas poblaciones, la especie no se considera, por el momento, en riesgo.

Papel ecológico –
La grulla común es un ave migratoria que tiene un rango de verano en las partes del norte del continente euroasiático y algunos rangos de invierno más al sur en las áreas más cálidas.
También en Italia hay grullas invernantes, en particular alrededor de Pisa y en Sicilia, mientras que los avistamientos invernales de grullas (tanto en invierno como en tránsito) son actualmente de alrededor de 1500 por año, creciendo y distribuidas en todas las regiones.
En los últimos años también se han avistado en Italia bandadas que, según algunas estimaciones, estarían compuestas por más de 1000 individuos.
Esta ave se alimenta de insectos, peces pequeños, pero también cereales y verduras. La dieta de la Grulla es bastante variada, y difiere considerablemente entre la típica de los criaderos -pantanos y marismas- y la elegida en las zonas de descanso o invernada, adonde va la especie, a alimentarse, hasta los campos cultivados.
Entre las medidas de conservación se recuerda que figura en el anexo I de la Directiva sobre aves (79/409 / CEE). También es una especie sujeta a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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