Griffonia simplicifolia

Griffonia simplicifolia

El frijol africano (Griffonia simplicifolia (DC.) Baill.) Es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Fabales,
Familia Fabaceae,
Género Griffonia,
Especies de G.simplicifolia.
Los términos son sinónimos:
– Bandeiraea simplicifolia (DC.) Benth.;
– Schotia simplicifolia Vahl ex DC ..

Etimología –
El término Griffonia del género Griffonia fue dedicado por Henri Baillon en honor a su amiga y colega médica Marie-Théophile Griffon du Bellay, exploradora de Gabón, pionera en el estudio de la enfermedad del sueño y también del enteógeno de la planta africana Iboga, fuente del alcaloide ibogaína.
El epíteto específico simplicifolia proviene de simplex, simple -plicis, single y de folium leaf: con hojas simples, indivisas.

Distribución geográfica y hábitat –
Griffonia simplicifolia es una planta originaria de África tropical occidental, presente desde Liberia hasta Nigeria, Gabón, Congo, extendida principalmente en las áreas tropicales húmedas de África.
Su hábitat es el de los prados de la sabana, llanuras costeras sobre montículos de termitas; matorrales de matorrales; especies trepadoras en bosques secundarios y de galería.

Descripción –
Griffonia simplicifolia es una planta arbustiva y trepadora que puede alcanzar los 3 metros de altura y con zarcillos leñosos cortos y fuertes.
Las flores son de color verdoso.
Los frutos son vainas que contienen las características semillas en forma de disco con un color que va del marrón al negro.

Cultivo –
Griffonia simplicifolia es una planta arbustiva cuyas semillas se recolectan en la naturaleza y se venden internacionalmente en grandes cantidades.
La propagación de semillas ha dado malos resultados y varios tratamientos de semillas no mejoran la germinación, aunque el tratamiento fungicida de semillas ha dado algunos resultados.
La planta se puede propagar vegetativamente incluso si el uso de esquejes no ha tenido éxito.
Esta planta, aunque sea una leguminosa, no parece tener una relación simbiótica con las bacterias del suelo, por lo que no fija el nitrógeno atmosférico.

Costumbres y tradiciones –
Griffonia simplicifolia es una planta con muchos usos y con una amplia gama de usos medicinales, algunos usos comestibles menores y varios usos diversos.
Las semillas son una fuente comercial de 5-HTP, un precursor de la serotonina ampliamente utilizado en el tratamiento de la depresión y otras afecciones médicas.
En los seres humanos, el 5-HTP aumenta la síntesis de serotonina en el sistema nervioso central y se ha demostrado que es eficaz en el tratamiento de una amplia variedad de afecciones, que incluyen, además de la depresión, la fibromialgia, la obesidad, el dolor de cabeza crónico y el insomnio.
Además, el 5-HTP es venenoso para algunos insectos, a saber, las orugas (como Callosobruchus maculatus).
El extracto de Griffonia simplicifolia se comercializa puro como antidepresivo suave y como agente adelgazante, así como como ayuda para dormir en la formulación con otros remedios como el extracto de valeriana y / o la melatonina.
El 5-HTP contenido en la planta Griffonia simplicifolia también se utiliza en la producción de complementos alimenticios, que a veces contienen entre los ingredientes vitamina D y vitamina B, que refuerzan las propiedades descritas anteriormente.
Hay numerosas lecitinas en las semillas. Uno de ellos es del grupo acetilglucosamina, que se encuentra comúnmente en Poaceae y Solanaceae, pero raro en Fabaceae. Algunas lecitinas tienen propiedades insecticidas.
Las hojas de esta planta contienen un aceite volátil y cumarinas.
Se aisló de las raíces el cianoglucósido litospermósido, que es el ingrediente activo contra la anemia de células falciformes.
La isolectina B4, aislada de Griffonia simplicifolia, se utiliza como marcador de pequeñas neuronas sensoriales primarias en la investigación neurológica.
Entre otros usos, conviene recordar que las hojas se colocan en corrales de pollos para matar piojos.
Las raíces se mastican y secan para producir un polvo blanco que las mujeres utilizan para desempolvar la cara.
Se obtiene un tinte negro de las hojas y los tallos se utilizan para hacer cestas y jaulas.
Los tallos también se golpean para formar fibras que actúan como esponjas para masticar, un medio popular para limpiar los dientes en Ghana.
Los tallos y raíces se utilizan como palitos de masticación para limpiar los dientes y mantener la salud de las encías y la higiene bucal.
Las vainas se transforman en pitos y cucharas de juguete.
La madera es lo suficientemente dura. Se puede doblar y usar para hacer bastones.
Griffonia simplicifolia también tiene una lectina leguminosa llamada GS Isolectina B4, que se une a los residuos alfa-D-galactosilo de polisacáridos y glicoproteínas. Los cultivadores de seda suelen administrar este suplemento para lograr una seda más fuerte.
Sin embargo, desde un punto de vista ecológico, se informa que incluso si Griffonia simplicifolia es actualmente una planta común, el alto valor comercial de las semillas constituye una seria amenaza. La cosecha destructiva combinada con una alta presión de pastoreo podría contribuir a la reducción de la población.

Método de preparación –
El frijol africano es una planta con múltiples usos, tanto farmacéuticos como alimentarios. Entre los usos alimentarios se mencionan:
– las hojas se utilizan en la producción de vino de palma y le dan al vino un sabor amargo;
– la savia que rezuma de los tallos cortados se puede beber para calmar la sed.
Respecto a los usos medicinales:
– la corteza despulpada se aplica a las llagas sifilíticas;
– una decocción de las hojas se utiliza como emético, medicamento para la tos y como afrodisíaco; L
– la savia de las hojas se bebe o se aplica como enema para tratar problemas renales;
– la savia de las hojas se utiliza como colirio para tratar los ojos inflamados;
– se aplica una pasta hecha de hojas a las quemaduras;
– se toma una decocción de tallos y hojas como purgante para tratar el estreñimiento y se usa externamente como un lavado antiséptico para tratar heridas supurantes;
– se afirma que masticar los tallos produce un efecto afrodisíaco;
– los tallos y la corteza del tallo se transforman en una pasta que se aplica a los dientes podridos; la corteza de ramita en polvo, combinada con jugo de limón y chile, se aplica a las escarificaciones para tratar el dolor intercostal;
– Se ha utilizado un extracto de raíz en polvo para tratar la anemia de células falciformes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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