Gracilaria

Gracilaria

Gracilaria (Gracilaria Greville, 1830) es un género de algas rojas perteneciente a la familia Gracilariaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
(clado) Archaeplastida,
División Rhodophyta,
Clase Florideophyceae,
Orden Gracilariales,
Familia de las Gracilariaceae,
Género Gracilaria.

Etimología –
El término Gracilaria del género deriva del latín gracĭlis, delgado.

Distribución geográfica y hábitat –
El género gracilaria se encuentra en aguas cálidas de todo el mundo, aunque estacionalmente también se encuentran en aguas templadas. No puede tolerar temperaturas inferiores a 10 ° C, por lo que se encuentra en todos los océanos excepto en el Ártico. Su principal centro de diversidad es el Pacífico occidental, donde tradicionalmente se ha cultivado como fuente de agar.

Descripción –
Gracilaria es un alga del grupo Rodoficee, de talo cilíndrico, carnoso, con ramas largas indivisas, de hasta un metro de altura en algunas especies.

Cultivo –
El mejor agar de Ceilán (agar-agar) se obtiene de una especie, Gracilaria lichenoides (Sphaerococcus lichenoides), común en los acantilados del Océano Índico donde forma extensas alfombras rojas de aproximadamente un decímetro de altura.
Las especies pertenecientes a este género viven en mares templados y tropicales formando talos muy ramificados y cartilaginosos.
Otra especie, Gracilaria verrucosa, muy extendida en las lagunas del delta de los ríos ricos en nutrientes, es la principal fuente de agar-agar para muchos países, incluida Italia.
Varias especies del género se cultivan en Asia, América del Sur, África y Oceanía.

Costumbres y tradiciones –
Gracilaria es un alga roja digna de mención por su importancia económica como agarófito, así como por su uso como alimento para humanos y para diversas especies de moluscos.
Gracilaria se utiliza como alimento en las cocinas filipina, hawaiana, japonesa y coreana. En la cocina japonesa, se llama ogonori u ogo. En Filipinas se le llama gulaman y se usa para hacer gelatina. En Jamaica, se lo conoce como musgo irlandés. En Corea, se conoce como kkosiraegi.
Gracilaria contiene oligosacáridos de grado 6 de polimerización preparados por digestión con agarasa de Gracilaria sp.
Se ha demostrado que los polisacáridos son un agente profiláctico eficaz durante experimentos in vitro e in vivo contra la infección viral por encefalitis japonesa. Los oligosacáridos sulfatados de Gracilaria sp. parecen ser candidatos prometedores para un mayor desarrollo como agentes antivirales.
Gracilaria es también una macroalga a la venta en el comercio de acuarios. Es un alga muy apetecible para espigas y muchos otros peces herbívoros y su capacidad de absorción de nutrientes la convierte en una opción adecuada para acuarios.

Método de preparación –
Gracilaria, así como para la extracción de agar agar, se utiliza principalmente en los países asiáticos para uso alimentario.
En Japón, el Caribe y Hawai se aprecia este alga, llamada ogonori, que se conserva en salmuera para la preparación de ensaladas, o se muele en polvo y se utiliza como espesante para salsas, budines y cremas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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