Mont Blanc

Mont Blanc

El Mont Blanc, con sus 4.808,72 m de altitud, es la montaña más alta de los Alpes, Italia, Francia y Europa, compartiendo junto con el monte Elbrus en el Cáucaso un lugar entre los llamados Siete Picos del Planeta.
El Mont Blanc se encuentra en el sector de los Alpes Noroccidentales, a lo largo de la sección alpina de los Alpes Graianos, en la línea divisoria de aguas entre el Valle de Aosta (Val Veny y Val Ferret en Italia) y la Alta Saboya (Valle de Arve en Francia) , en los municipios de Courmayeur y Chamonix; da su nombre al macizo homónimo, perteneciente a la subsección de los Alpes del Mont Blanc.
Este macizo es principalmente de naturaleza granítica, erizado de agujas y crestas, tallado por profundos valles en los que fluyen numerosos glaciares, es considerado una montaña de gran atractivo para el montañismo internacional y, desde el punto de vista de la historiografía del montañismo, el nacimiento del propio montañismo. coincide con la fecha de su primera ascensión: 8 de agosto de 1786.
La determinación de la altura del Mont Blanc ha sufrido diversas fluctuaciones a lo largo de los años tanto por cuestiones instrumentales como por variaciones debidas a los vientos que acumulan nieve en la cima, determinando en consecuencia su altura. Si hay menos días de viento durante el año que en el año anterior, como resultado, se acumulará menos nieve, lo que afectará la altura.
Sea como fuere, el Mont Blanc es la montaña más alta de toda la cadena alpina y también considerada la más alta de Europa. Aunque las fuentes más autorizadas no consideran el Cáucaso como el límite geográfico oriental del continente, sin embargo, los ubicados en territorio ruso y georgiano a veces se mencionan como los picos más altos de Europa, como Elbrus que culmina a 5.642 m, el Dykh Tau. con 5,203 m, el Shkhara a 5,200 my el Kazbek a 5,047 m.

Geología –
El sistema montañoso de los Alpes se generó durante la Era Terciaria gracias al empuje de las placas tectónicas africanas y asiáticas, mediante un proceso de peralte vertical. Hace unos 300 millones de años, durante la orogenia herciniana, una gran intrusión de granito formó la estructura básica del actual macizo del Mont Blanc. Esta acción aún está en progreso tanto que los métodos de levantamiento modernos confirman que la elevación de los Alpes continúa incesantemente y aún supera los efectos de la erosión. Alrededor del núcleo granítico (protoginoso) emergen rocas metamórficas (gneis, esquistos de mica y calcescistas).
Las rocas más frecuentes encontradas son:
– los granitos, que destacan en la parte central del Macizo por las crestas de las agujas y las formas agudas de los relieves. Aunque muy dura, esta roca no resiste los efectos de la erosión provocada por el hielo;
– las rocas metamórficas, que rodean los granitos. Estas rocas contienen las mismas familias de cristales que el granito, pero su resistencia a la erosión es mínima y tienen formas más esbeltas que las demás;
– rocas sedimentarias, que generalmente se agrupan en dos grandes familias, a saber, rocas básicas (calizas, dolomitas, calcescistas, Carniole) y rocas ácidas (gres, esquistos arcillosos, cuarcitas).

Clima –
Desde el punto de vista climático, el Mont Blanc, con su distancia de 240 km del Mar Mediterráneo y 620 km del Océano Atlántico, tiene un clima semicontinental, condicionado por los vientos húmedos provenientes del Atlántico. Una vez que llegan al macizo, tienden a enfriarse a lo largo de la cuenca y en las cabeceras de los valles, provocando condiciones de lluvias a baja altura, con un máximo de lluvias en julio y agosto y un mínimo en enero y febrero, con posibles cambios bruscos .
Por encima de los 3.000 m, las precipitaciones otoñales y primaverales caen fundamentalmente en forma de nieve, raramente como lluvia helada, y son más frecuentes en verano que en invierno debido a la disminución de la humedad del aire frío en invierno.
Alcanzada la altitud de 3.800 m, la precipitación siempre toma la forma de nieve y garantiza una fuerte acumulación de nieve a los glaciares que rodean la montaña. Estas precipitaciones a menudo se convierten en verdaderas tormentas de nieve, especialmente en las altitudes más altas y en la cumbre donde durante estas tormentas las acumulaciones de nieve fresca alcanzan los 4 metros de espesor. Es posible estimar entre 150 y 160 el número de días de nevadas por encima de los 3500 m, con una intensidad de precipitación en la cima de unos 20 cm de nieve (correspondientes a unos 20 mm de agua) por día.
Las temperaturas luego suben entre el 15 de junio y el 15 de julio, en el turno del solsticio de verano, fenómeno que sigue a una especie de deshielo, con temperaturas máximas que alcanzan los 3 ° C. La acción del sol derrite la nieve de la superficie creando agua que se filtra hacia las capas inferiores y luego se congela rápidamente.
Los vientos también contribuyen a caracterizar el clima del Mont Blanc. De hecho, si por un lado los secos en invierno barren la nieve, por otro lado los vientos húmedos primaverales, caracterizados por lluvias abundantes, traen grandes cantidades de ella.
Estos vientos, en la parte superior, pueden alcanzar los 150 km / hy la temperatura – 40 ° C. También son frecuentes las perturbaciones provocadas por el foehn, un viento caliente que sopla desde Val Ferret, y al superar los contrafuertes de la vertiente del Valle de Aosta pierde humedad provocando fuertes nevadas a gran altura, para descender hacia el valle del Arve aún más cálido, favoreciendo los días soleados. Durante las excursiones de montaña, el viento refuerza la sensación de frío y la temperatura percibida es más baja que la real en el entorno circundante (efecto Windchill).

Flora –
En el Mont Blanc, especialmente en altitudes elevadas, las laderas son empinadas y suavizadas por glaciares, con suelos predominantemente ácidos, por lo que el medio ambiente es bastante pobre en flora. Además, las nieves normalmente persisten por encima de los 2.800 m de altitud. En el lado oeste las primeras pistas se sitúan a 3.500 m mientras que en el lado opuesto parten del fondo del Valle de Aosta. Dadas las condiciones extremas, la vida de especies vegetales y animales es muy limitada, pero entre las grietas o abrigadas entre las paredes de granito, algunas especies vegetales logran sobrevivir hasta los 4.000 m, como el ranúnculo glaciar. En esas altitudes también hay musgos y líquenes. En altitudes más bajas, los suelos a menudo provienen de calcescistas o de rocas calizas y las condiciones de vida de las plantas son menos extremas, aunque siguen siendo características de un entorno montañoso severo.
Los bosques de coníferas predominan en las laderas del Mont Blanc, poblados principalmente de abetos y alerces, pero localmente también de pinos suizos y pinos anzuelos. En la pradera alpina, en cambio, se pueden observar muchas especies de flores entre las que destacan las vistosas inflorescencias amarillas de la Hugueninia tanacetifolia, planta endémica del sector occidental de los Alpes, y la Anemone narcissiflora, y nuevamente la genciana (Gentiana clusii ), la conocida edelweiss, la rara campanilla amarilla. En el sotobosque se encuentran la orquídea zapatilla de Venus (Cypripedium calceolus), la orquídea Dactylorhiza sambucina, el lirio martagon (Lilium martagon), la aguileña, la viola (Viola calcarata) y la gentianella azul común (Gentiana verna y Gentiana acaulis) . Es interesante la presencia del híbrido entre la genciana violeta (Gentiana purpurea) y la genciana punteada (Gentiana punctata). Al subir más alto, encontrará arbustos como el rododendro (Rhododendron ferrugineum) y el arándano. En el corazón del macizo, a 2.175 m s.n.m. se encuentra el jardín botánico más alto de Europa: el jardín alpino de Saussurea, que recoge y realza las especies naturales de la flora característica del Mont Blanc.

Fauna –
Incluso la fauna del Mont Blanc se ve afectada por algunas condiciones climáticas adversas que perjudican a algunas especies animales como los mamíferos; estos, de hecho, no pueden sobrevivir en condiciones tan difíciles, al contrario de ciertas especies de aves.
Sin embargo, bajando a altitudes más bajas, la fauna comienza a tener más especies y más poblada.
Además, la proximidad de dos Parques Nacionales (Gran Paradiso y Vanoise) ha contribuido al mantenimiento y difusión de algunas especies que se habían reducido a unos pocos ejemplares.
Entre los mamíferos recordamos el rebeco alpino, que frecuenta tanto la pradera de la llanura alpina como los bosques de la llanura subalpina, donde también es posible encontrar dos grandes herbívoros como el ciervo colorado y el corzo. El gran terreno pedregoso de la llanura alpina ve la presencia de la cabra montés, el águila real y su principal fuente de alimento: la marmota. Un animal que se encuentra tanto en las praderas de gran altura como en el fondo del valle es el zorro.
En cuanto a las especies de aves de la zona del macizo, se han registrado 184 especies de aves de las cuales unas 110 están anidando.
Entre las aves, además del águila, entre las rapaces se puede divisar el ratonero, el azor, el cernícalo.
En ocasiones se puede observar el vuelo circular del quebrantahuesos, quebrantahuesos extinto sobre los Alpes a principios del siglo XX y reintroducido recientemente. También hay urogallo negro, urogallo negro (en Saboya y Valais, pero ya no en el Valle de Aosta) y el cuervo imperial. Por otro lado, hay pocas especies de reptiles y todavía se encuentran en altitudes relativamente bajas, incluida la natrice con collar, mientras que donde el suelo es pedregoso y soleado se puede encontrar al áspid.

Guido Bissanti





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