Gaultheria procumbens

Gaultheria procumbens

Axocopaque (Gaultheria procumbens L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Ericales,
Familia Ericaceae,
Subfamilia Vaccinioideae,
Tribu Gaultherieae,
Género Gaultheria,
Especies de G. procumbens.
Los términos son sinónimos:
– Brossaea procumbens (L.) Kuntze;
– Gaultheria humilis Salisb.;
– Gaultheria repens Raf.;
– Gautiera procumbens (L.) Torr ..

Etimología –
El término Gaultheria del género se dedicó al naturalista francés Jean François Gaulthier (Gaultier, Gautier, Gauthier – 1708-1756), quien se instaló en Canadá en 1742.
El epíteto específico procumbens proviene de procumbo acostado, cayendo al suelo: gateando por el suelo.

Distribución geográfica y hábitat –
Axocopaque es una planta originaria de América del Norte, donde está muy extendida en el noreste de América del Norte, desde la isla de Terranova hasta el sureste de Manitoba, hasta Alabama.
Su hábitat es el de bosques mixtos, bosques mésicos, bosques secos y ácidos, líneas eléctricas, terraplenes de carreteras, pastos antiguos, bosques de coníferas, brezales marítimos, brezales de montaña, turberas y pantanos, generalmente en suelos ácidos y / o arenosos, en altitudes superiores. hasta 1.500 m. Generalmente produce frutos solo en zonas soleadas.

Descripción –
Gaultheria procumbens es un pequeño arbusto, de 10 a 15 cm de altura.
El follaje es densamente ramificado formado por pequeñas hojas coriáceas, de color verde oscuro, que a partir de septiembre se tornan rojizas.
Las hojas son de hoja perenne, de forma elíptica-ovalada, de 2-5 cm de largo y 1-2 cm de ancho, que huelen debido al aceite esencial que contiene; tienen bordes ligeramente dentados y láminas inferiores de color verde pálido.
Las flores tienen forma de campana, de 5 mm, blancas, rosadas o lila según la variedad, son simples o en racimos cortos.
Florece en el período primavera-verano, de mayo a junio.
El fruto, parecido a una baya, es una cápsula seca rodeada de un cáliz carnoso, de 6-15 mm de diámetro, rojo en su madurez.

Cultivo –
La Axocopaque es una hermosa planta ornamental que se puede cultivar en el jardín para crear bordes y macizos de flores debido a sus hojas y las espléndidas bayas de color rojo brillante que persisten en las ramitas durante todo el período navideño.
Esta planta prefiere lugares sombreados y bien ventilados. No teme al frío y se puede cultivar en el jardín en cualquier época del año a la sombra de arces y rododendros. También se desarrolla bien en macetas.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un sustrato específico para plantas acidófilas compuesto por turba, arena y tierra.
Es una planta que necesita un riego regular en los meses cálidos y solo cuando el suelo está completamente seco. Para plantas cultivadas en macetas, evite el estancamiento de agua en el platillo. Durante el período de descanso vegetativo no es necesario regar las plantas cultivadas en campo abierto.
En cuanto a la propagación es preferible multiplicarla mediante esquejes. Los esquejes deben tomarse en verano, preferiblemente entre julio y agosto, y enterrarse en una mezcla de arena y turba hasta que aparezcan los nuevos brotes. Los esquejes se guardan en un contenedor durante todo el invierno y cuando aparecen los brotes en primavera se plantan o se pueden trasladar a macetas y en el otoño siguiente están listos para ser plantados en el suelo.
Si se procede por semilla, la siembra debe realizarse en octubre utilizando un sustrato de turba mezclado con un poco de cal y tierra común. Después de la siembra, la maceta o semillero debe colocarse en un invernadero fresco hasta que aparezcan los brotes jóvenes, que generalmente aparecen después de 4 semanas. Posteriormente, las plántulas se colocan en contenedores individuales y se crían en ellos hasta abril o mayo de la primavera siguiente.

Costumbres y tradiciones –
La Gaultheria procumbens, así como para usos ornamentales, también se utiliza con fines alimenticios y medicinales.
Las frutas se pueden comer tanto cocidas como crudas.
La fruta no es nada blanda, tiene un sabor picante muy fuerte a germoleno, un olor similar al que se percibe en la sala de espera de un hospital.
La fruta, si no es consumida por los pájaros, se debe recolectar y se puede utilizar en tartas o en mermeladas, etc.
Se hace un té muy agradable con hojas frescas y se puede preparar un té más fuerte fermentando primero las hojas cuando han alcanzado el color rojo brillante.
De esta planta se puede destilar un aceite esencial que se utiliza para dar sabor a cerveza, dulces, chicles, etc.
Las hojas de esta planta fueron ampliamente utilizadas por los nativos norteamericanos en el tratamiento de diversos dolores y para ayudar a respirar al cazar o transportar cargas pesadas.
El aceite esencial (conocido como «aceite de gaulteria») obtenido de las hojas contiene salicilato de metilo, que está estrechamente relacionado con la aspirina y es un antiinflamatorio eficaz.
Esta especie fue una vez una fuente importante de salicilato de metilo, aunque ahora solo se obtiene de forma sintética.
Las hojas y el aceite son analgésicos, antiinflamatorios, aromáticos, astringentes, carminativos, diuréticos, emenagogos, estimulantes y tónicos.
La planta, especialmente en forma de aceite esencial, es más útil si se aplica externamente en el tratamiento de casos agudos de reumatismo, ciática, mialgias, esguinces, neuralgias y flemas.
El aceite a veces se usa en el tratamiento de la celulitis.
Se recomienda cierta precaución, especialmente si el aceite se usa internamente, ya que el exceso de aceite esencial es tóxico y causa daño hepático y renal. No debe prescribirse a pacientes hipersensibles a los salicilatos (aspirina).
La planta se usa en homeopatía para tratar afecciones como el reumatismo inflamatorio; pleurodinia; ciática y otras neuralgias; irritación quística y prostática; excitación sexual indebida; e inflamación de los riñones.
Otros usos incluyen los agroforestales; De hecho, es una buena planta de cobertura del suelo para lugares con sombra, incluso si requiere desyerbar durante el primer año más o menos. Forma una alfombra densa con forma de mechón, se eriza a medida que se extiende y debe espaciarse aproximadamente a 45 cm.
Además, desde un punto de vista ecológico, el ciervo de Virginia se alimenta de la planta; otros animales que comen Gaultheria son el pavo salvaje, el faisán, el baribal y el zorro colorado; es un alimento favorito de las ardillas listadas, y las hojas, en Virginia, son un alimento menor de invierno de la ardilla gris.

Método de preparación –
Las hojas de Gaultheria procumbens se pueden recolectar en cualquier momento, desde la primavera hasta principios del otoño, secar para su uso en infusiones o destilar para hacer aceite.
Se obtiene un aceite esencial de las hojas mediante destilación al vapor.
Para obtener el aceite, las hojas deben remojarse durante 12 a 24 horas en agua.
El aceite esencial se utiliza como aromatizante de alimentos, en medicina y en perfumería y dentífricos. Sin embargo, recuerde que en dosis elevadas puede resultar tóxico.
Los frutos son comestibles y las hojas y ramitas dan una buena infusión después del secado.
Además, se utiliza una infusión de hojas para aliviar las flatulencias y los cólicos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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