Gardenia jasminoides

Gardenia jasminoides

Gardenia jasminoides (Gardenia jasminoides J. Ellis) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Rubiales,
Familia Rubiaceae,
Género Gardenia,
Especies de G. jasminoides.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Molino Jasminum capense;
– Gardenia angustifolia G.Lodd.;
– Gardenia augusta Merr.;
– Gardenia augusta f. shanpinensis F.C. Ho;
– Gardenia florida L.;
– Gardenia grandiflora Lour.;
– Gardenia grandiflora Siebold ex Zucc.;
– Gardenia jasminoides f. kueishanensis F.C. Ho;
– Gardenia jasminoides f. longicarpa Z.M.Xie y M.Okada;
– Gardenia longisepala (Masam.) Masam.;
– Gardenia pictorum Hassk.;
– Gardenia radicans Thunb.;
– Genipa florida (L.) Baill.;
– Genipa grandiflora (Lour.) Baill.;
– Genipa radicans (Thunb.) Baill.;
– Mussaenda chinensis Lour.;
– Warneria augusta L ..

Etimología –
El término Gardenia del género fue dedicado por Linneo al botánico y naturalista escocés Alexander Garden (1730-1792), quien le envió numerosos ejemplares de plantas y animales recolectados por él en Carolina del Sur (EE. UU.).
El epíteto específico jasminoides proviene de Jasminum (del árabe jsmin flor blanca: por el color de las flores del jazmín común) jazmín y del griego εἶδος apariencia eídos: similar al jazmín.

Distribución geográfica y hábitat –
Gardenia jasminoides es una planta con flores de hoja perenne originaria de Asia y se encuentra más comúnmente en la naturaleza en Vietnam, el sur de China, Corea, Taiwán, Japón, Myanmar, India y Bangladesh.
En China, la especie se encuentra en las provincias de Anhui, Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Hebei, Hubei, Hunan, Jiangsu, Jiangxi, Shandong, Sichuan, Taiwán, Yunnan y Zhejiang.
Su hábitat natural es el bosque y la maleza a lo largo de los arroyos, y en terrenos inclinados y montañosos hasta una altura de 1500 m.

Descripción –
Gardenia jasminoides es un arbusto de hoja perenne y de hoja caduca, dependiendo del entorno en el que crece.
La planta crece en su estado natural de 30 cm a 3 metros y tiene ramas cilíndricas a planas que inicialmente son peludas y se vuelven lisas.
Las hojas están dispuestas de manera opuesta, o rara vez en grupos de tres, a lo largo de las ramas. Estos son subsésiles o en pecíolos cortos de 0,5 a 1 cm de largo. Las hojas miden 3-25 cm de largo por 1.5-8 cm de ancho y pueden ser oblongo-lanceoladas, obovadas-oblongas, obovadas, oblanceoladas o elípticas. Su superficie superior es suave y brillante, o ligeramente vellosa a lo largo de las venas primarias, mientras que la superficie inferior es ligeramente vellosa. Cada hoja tiene de 8 a 15 pares de nervaduras secundarias.
Las flores son solitarias y terminales (derivadas de los extremos de los tallos), en forma de embudo con corolas simples, semidobles o dobles; son de color blanco y tienen una textura opaca, en contraste con las hojas brillantes. Poco a poco van adquiriendo un color amarillo cremoso y una superficie cerosa. Pueden ser bastante grandes, de hasta 10 cm de diámetro, en forma de embudo suelto y de doble forma.
La antesis se encuentra en el período de verano a otoño y se encuentran entre las flores más perfumadas.
Los frutos son pequeños y de forma ovalada.

Cultivo –
Esta especie de gardenia se usa ampliamente como planta de jardín en climas cálidos, templados y subtropicales. Puede utilizarse como seto.
La planta requiere un buen drenaje y un lugar soleado y prefiere suelos ácidos con un pH entre 5.0 y 6.5.
Al ser una planta subtropical, prospera mejor en temperaturas cálidas superiores a 5 ° C y en ambientes húmedos.
Por esta razón su cultivo en latitudes templadas es bastante difícil, razón por la cual las gardenias se suelen cultivar como plantas de interior o en invernaderos. En lugares cálidos, sin embargo, se puede cultivar al aire libre. En cualquier caso, prefiere la luz solar indirecta intensa o la sombra parcial.
Aparte de las dificultades para crear las condiciones adecuadas para la vida de las plantas, las gardenias deben plantarse en suelo ácido (es calcifugal). Si el suelo no es lo suficientemente ácido, muchos de sus nutrientes (especialmente los compuestos de hierro) no estarán disponibles para la planta, ya que no se diluirán en agua, por lo que no serán absorbidos por las raíces. Si esto sucede, las gardenias comienzan a desarrollar clorosis, cuyo síntoma principal es el amarillamiento de las hojas.
Por este motivo, se recomienda no regar las gardenias con agua muy dura (que contenga sales de carbonato cálcico). Al regar con este tipo de agua es recomendable añadir un poco de vinagre o zumo de limón antes de hacerlo, esto bajará el pH del agua, o utilizar un modificador de pH eficaz, como el ácido fosfórico o nítrico.
También se puede agregar un quelato de hierro al suelo para reducir el pH, pero se debe tener cuidado ya que una sobredosis puede matar la planta, como con cualquier otro mejorador inorgánico del suelo.
Algunos jardineros vierten vinagre sobre la tierra para mantener el pH bajo de manera efectiva y prevenir la clorosis. Esto se puede hacer con regularidad o cuando se hayan identificado los primeros síntomas de clorosis.
Hay muchos cultivares de esta especie, de los cuales las formas de doble flor son las más populares. G. ‘Radicans’ es una cubierta vegetal de crecimiento bajo que alcanza de 15 a 45 cm y se extiende hasta un metro de ancho, mientras que G. ‘Fortuniana’ y G. ‘Mystery’ son cultivares de flores dobles.
El cultivar G. «Aimee» es una forma de floración temprana (primavera). Cultivares como G. «Shooting Star» y G. «Chuck Hayes» son más resistentes al frío. Un cultivar llamado «Summer Snow» se distingue por sus flores grandes y crece solo en ambientes climáticamente adecuados. ‘Crown Jewel’ es una variedad enana que ha sobrevivido durante varias semanas bajo cero.
A diferencia de otras variedades, G. ‘Golden Magic’ tiene flores que rápidamente se vuelven blancas a amarillo dorado relativamente pronto después de abrirse. Este cultivar crece hasta 1,5 m de altura y 1 m de ancho.

Costumbres y tradiciones –
Las plantas silvestres de esta especie oscilan entre 30 cm y 3 m.
La planta se cultiva ampliamente en jardines de climas templados y subtropicales y como planta de interior en regiones templadas. Se ha cultivado en China durante al menos mil años y se introdujo en los jardines ingleses a mediados del siglo XVIII. Se han obtenido muchas variedades para la horticultura, con formas de floración larga, grande y de bajo crecimiento.
Los polinesios de las islas del Pacífico usan flores fragantes en sus collares de flores, que se llaman Ei en las Islas Cook, Hei en la Polinesia Francesa y Lei en Hawai.
Las flores de gardenia se pueden comer crudas, en escabeche o conservadas en miel.
El fruto de Gardenia jasminoides se utiliza en la medicina tradicional china para «drenar el fuego» y tratar algunas afecciones febriles, con efecto antiinflamatorio y antipirético.
Shishihakuhito es una medicina herbal china compuesta principalmente de frutos de gardenia, que se usa para tratar la dermatitis atópica ya que inhibe la liberación de histamina mediada por IgE.
Sin embargo, conviene recordar que en 2020 se publicó un caso de una mujer que había desarrollado una decoloración gris azulada de la piel debido a la ingesta crónica de extracto de fruto de gardenia.
Desde un punto de vista bioquímico, los frutos de esta planta contienen genipina iridoides y ácido geniposídico.
La crocetina (un compuesto químico que generalmente se obtiene del Crocus sativus) también se puede obtener del fruto de G. jasminoides.
La fruta también contiene crocina que se utiliza como colorante amarillo en los alimentos o en la ropa.

Método de preparación –
Las fragantes flores de la gardenia se utilizan para perfumar el té; estos también se comen a veces crudos como manjar, en salmuera o conservados en miel.
La pulpa de la fruta se utiliza en China y Japón para colorear algunos alimentos de amarillo.
Algunos extractos están disponibles comercialmente en Japón, donde se utilizan para colorear carnes hervidas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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