Myriophyllum aquaticum

Myriophyllum aquaticum

La Cola de zorro acuática (Myriophyllum aquaticum ((Vell.) Verdc., 1973) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Haloragaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Halogarales,
Familia Haloragaceae,
Género Myriophyllum,
Especies de M. aquaticum.
Se ha informado de la subespecie de esta especie:
– Myriophyllum aquaticum subsp. santacatarinense.
Los términos son sinónimos:
– Enydria aquatica Vell.;
– Myriophyllum brasiliense Cambess.;
– Myriophyllum proserpinacoides Gillies ex Hook. Y Arn ..

Etimología –
El término Myriophyllum proviene del griego μῡρίος myriós miles, innumerables y de φύλλον phýllon leaf: para las hojas divididas en numerosas laciniae capilares.
El epíteto específico aquaticum proviene de aqua water: para el entorno de crecimiento, en o cerca del agua.

Distribución geográfica y hábitat –
Myriophyllum aquaticum es una planta nativa del río Amazonas en América del Sur pero presente, como especie invasora, en un rango mucho más amplio, excepto en la Antártida.
Está presente en América del Norte, donde probablemente se introdujo a fines de la década de 1800. Debido a que prefiere un clima más cálido, se encuentra principalmente en las partes del sur de los Estados Unidos.
Durante el siglo XX, también colonizó zonas de Sudáfrica, Japón, Inglaterra, Nueva Zelanda y Australia.
Su hábitat es típicamente el de arroyos de agua dulce, estanques, lagos, ríos y canales que tienen un alto contenido de nutrientes.

Descripción –
Myriophyllum aquaticum es una planta rizomatosa acuática.
Tiene raíces carnosas que acechan en el suelo o se adhieren a las rocas.
Sus hojas son similares a plumas dispuestas alrededor del tallo en cuatro a seis espirales de color verde grisáceo, cuyo color, sin embargo, como muchas otras plantas, cambia en el acuario según el tipo de iluminación.
Los tallos y hojas emergentes son la característica más distintiva de la planta, ya que pueden crecer hasta 30-40 cm por encima de la superficie del agua y casi parecerse a pequeños abetos.
Los tallos leñosos emergentes crecen más de 1,5 metros de largo y se extienden hasta la orilla.
Las flores son de color blanco rosado.
La floración ocurre cuando la temperatura del agua comienza a subir en la primavera.
La mayoría de las plantas florecen en primavera; sin embargo, algunos también florecen en el otoño.
Casi todas las plantas de esta especie son hembras, de hecho no se encuentran plantas masculinas fuera de Sudamérica.
Por ejemplo, las semillas no se producen en ninguna planta norteamericana y la planta se reproduce agámicamente a medida que las nuevas plantas crecen a partir de fragmentos de plantas ya enraizadas.

Cultivo –
La Cola de zorro acuática es una planta de apariencia etérea y esponjosa, muy hermosa si se cultiva en un acuario pero que no soporta las altas temperaturas.
Es muy utilizado para el estanque, pero también se puede cultivar en un acuario o acuaterrario donde, si encuentra las condiciones adecuadas, por ser muy exigente, especialmente en lo que respecta a la luz, también puede convertirse en maleza, la única limitación es la temperatura, que no debe superar los 25 ° C para que la planta no perezca hasta que muera.
Una de sus principales características botánicas es que es una planta dioica, es decir, existen plantas masculinas y femeninas, y esto ha llevado a confusión incluso en el nombre, de hecho se descubrió que las que se comercializaban como Myriophyllum elatinoides eran en realidad plantas masculinas, mientras que las conocidas como Myriophyllum aquaticum eran las únicas plantas femeninas.

Costumbres y tradiciones –
Myriophyllum aquaticum es una planta popular en los jardines acuáticos.
Sin embargo, esta planta se ha convertido en una especie invasora e infestante en muchas áreas. La planta se puede introducir en nuevas áreas cuando se excavan y mueven secciones de su rizoma.
Debido a su atractivo y facilidad de cultivo, la planta se ha introducido en todo el mundo para su uso en acuarios de interior y exterior. También es una popular planta de jardín acuático. Sin embargo, escapó del cultivo y se propagó a través de fragmentos de plantas.
Aunque esta especie puede dar cobertura a algunos organismos acuáticos, puede cambiar seriamente las características físicas y químicas de los lagos y arroyos. De hecho, crece abundantemente, oscurece las algas presentes en la naturaleza y obstruye los conductos y canales de riego.
Estas plantas forman una estera densa en la superficie del agua. Debido a esto, protegen el agua de la luz solar y hacen que las plantas nativas mueran por falta de luz. Los organismos que se alimentan de plantas nativas pueden morir por escasez de alimentos. Estas esteras densas también causan problemas a los nadadores y las hélices de los botes que pueden quedar atrapadas. También suelen convertirse en un caldo de cultivo para los mosquitos.
Se han utilizado herbicidas para contenerlo, pero no han tenido los efectos deseados, en parte porque la planta tiene una cutícula cerosa que sella el veneno.
La solución más adecuada es la de la eliminación física gradual de la planta de los sitios donde crece.
La remoción consiste en cortar, picar y girar. Estos métodos solo obtienen los mejores resultados cuando la extensión de la infestación se ha apoderado de todos los nichos disponibles. Sin embargo, el uso de métodos de control físico mientras la planta todavía está invadiendo tenderá a aumentar su tasa de propagación.
En cuanto a los herbicidas, estos son más efectivos cuando se aplican a plantas jóvenes en crecimiento.
En el Reino Unido, esta planta es una de las cinco plantas acuáticas introducidas cuya venta está prohibida desde abril de 2014.
Además, la planta está incluida en la lista de especies exóticas invasoras de relevancia de la Unión Europea.

Método de preparación –
Myriophyllum aquaticum es una planta que se puede utilizar en estanques y lagos y para humedales artificiales. Sin embargo, debido a su capacidad para abrumar a otras especies y volverse invasoras, no se recomienda su uso.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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