Mapa geográfico de Birmania

Mapa geográfico de Birmania

Birmania o Myanmar es un estado del sudeste asiático.
Este país, en 2017, tenía una población de 55,499,500 habitantes.
Su capital es Naypyidaw, que tenía 1.160.242 habitantes en el censo de 2014.
La mayoría de la población es de etnia bamar y religión budista, pero también existen numerosas minorías étnicas, que desde la independencia se han visto envueltas en diversos conflictos armados con el gobierno central.
Birmania limita con Bangladesh e India al oeste, China al noreste y Tailandia y Laos al este. Tiene una anchura de 678.500 km² y es el estado más grande de Indochina y el doble del tamaño de Italia, un poco más grande que Afganistán y un poco menos que Zambia.
Birmania está atravesada por el Trópico de Cáncer.
El territorio se puede dividir en cinco partes desde el punto de vista físico: las montañas del norte, las del oeste, la meseta del este, la cuenca central y la zona costera.
En el norte, los picos son escarpados y altos y están injertados directamente en el Himalaya, del cual forman el contrafuerte extremo. En la zona occidental, en cambio, las cadenas son más bajas.
Al este se encuentra la meseta de Shan, árida y sin cultivar en su parte norte, rica en bosques tropicales en la parte sur. Hacia el oeste la meseta desciende abruptamente mientras que hacia el sur se extiende en relieves que forman la zona costera de Tenasserim.
La zona costera que va de norte a sur tiene costas altas y escarpadas, bañadas por el golfo de Bengala; el delta del Irrawaddy y las llanuras costeras dominan el golfo de Martaban, en la parte más meridional las costas vuelven a ser altas y rocosas.
Desde el punto de vista hidrográfico, Birmania se caracteriza por el río Irrawaddy, que se extiende por unos 2.200 km. Este río atraviesa el país de norte a sur y es navegable por unos 1.450 km; desemboca en un gran delta, de 9 brazos, en el golfo de Martaban, donde también desemboca el Sittang.
El gran delta del río constituye un territorio ideal para el cultivo del arroz, como para poder satisfacer todas las necesidades del país, mientras que el propio río representa una importante vía de comunicación, por donde aún transitan mercancías, especialmente maderas preciosas. ., y exótico.
Birmania también es atravesada por el río Saluen, que es más largo que el Irrawaddy (casi 2.850 km), pero poco navegable debido a su poca profundidad, y por el que se transporta la preciosa madera de teca desde la meseta de Shan a los puertos, y que atraviesa Birmania solo en su último tramo; otro río es el Chindwin, cuya viabilidad depende en gran medida de la temporada de lluvias, y que es el principal afluente del Irrawaddy, donde desemboca en Mandalay. Finalmente, está el río Mekong, que marca la frontera con Laos.
Birmania está bañada por el mar de Andamán y la bahía de Bengala, por lo que fue azotada por el tsunami del 26 de diciembre de 2004, que provocó 61 muertos. No existen lagos significativos desde el punto de vista hidrográfico, mientras que el lago Inle es muy importante: un destino de gran interés turístico que se extiende a unos 900 metros de altura en la parte occidental de la meseta de Shan.

Clima –
Desde el punto de vista climático, Birmania está influenciada por el régimen monzónico que sopla en la costa, con temperaturas bastante altas y lluvias abundantes durante la temporada de verano. Durante la temporada de invierno los vientos traen temperaturas frías y secas, mientras que en verano traen calor y humedad.
En la llanura central y en la meseta, el clima es continental, con escasas precipitaciones. En las costas, las lluvias alcanzan los 5.000 mm anuales.

Flora –
En Birmania, los diferentes hábitats han favorecido una naturaleza extremadamente rica y variada: aguas salobres y manglares a lo largo de la costa, extrañas combinaciones de bosques tropicales y hábitats montañosos más fríos en el norte. En cambio, las llanuras centrales (la zona seca) están cubiertas en su mayoría por campos de arroz.
Como en el resto de Asia tropical, la vegetación endémica de Birmania se puede dividir en dos tipos de bosque tropical: bosque monzónico (caracterizado por una estación seca de tres o más meses) y bosque lluvioso (que recibe precipitaciones durante más de nueve meses). Meses a año). Se dice que el país tiene más de mil especies de plantas endémicas.
Los bosques monzónicos se caracterizan por árboles de hoja caduca que pierden sus hojas durante la estación seca, mientras que los árboles de la selva tropical suelen ser de hoja perenne. La región entre Yangon y Myitkyina está ocupada principalmente por bosques monzónicos, mientras que la península de Myanmar hasta el sur de Mawlamyine (Moulmein) está cubierta principalmente por selvas tropicales. Sin embargo, no hay una frontera bien definida entre las dos áreas y en muchos lugares hay una mezcla de vegetación de lluvia y monzón.
Al norte del Trópico de Cáncer, la flora de la región del Himalaya se caracteriza hasta los 2.000 m sobre el nivel del mar por un bosque subtropical perennifolio latifoliado; en el rango entre 2.000 y 3.000 m encontramos bosques latifoliados semicaducifolios, mientras que por encima de los 3.000 m hay coníferas siempreverdes que dan paso a arbustos alpinos a medida que se asciende.
A lo largo de las costas de Rakhaing (Arakan) y Tanintharyi, los bosques de manglares se encuentran en estuarios de ríos, lagunas, canales de marea y a lo largo de islas bajas. Aquí la vegetación se caracteriza por manglares y otros árboles que viven en el barro y resisten la salinidad del agua del mar. A lo largo de las playas y dunas de arena de las mismas costas, pero por encima del nivel de la marea, encontramos un bosque de palmeras, hibiscos, casuarinos y otros árboles capaces de soportar fuertes vientos y ocasionales tormentas.
La flora de Birmania se caracteriza por una increíble variedad de árboles frutales, más de 25.000 especies de flores y numerosos árboles tropicales y de bambú. También abundan la caña y el ratán.
El país posee el 75% de las reservas mundiales de Tectona grandis, un árbol más conocido como teca (kyun en birmano). Esta madera compacta, resistente y muy apreciada es el rubro más importante de las exportaciones de Myanmar: sus principales compradores son China, Singapur e India.

Fauna –
A diferencia de las épocas en las que Marco Polo visitó el país en el siglo XIII, el entorno de Birmania ha cambiado tanto por algunos ciclos naturales como por la acción antropogénica.
Hoy se cree que alberga 300 especies de mamíferos, 687 especies ornitológicas, 262 tipos de reptiles y 80 variedades de anfibios; 94 especies están amenazadas de extinción, incluido el tigre, dos variedades de rinoceronte y el panda rojo.
Al igual que la flora, la fauna de Myanmar también está muy ligada a las características geográficas y climáticas de las distintas regiones del país, por lo que las especies autóctonas de la parte norte son principalmente de origen indochino, mientras que las ubicadas en la parte sur son típicas de el área de Probe (Malasia, Sumatra, Borneo y Java). La fauna de la región del Himalaya al norte del Trópico de Cáncer (justo al norte de Lashio) es similar a la que vive en el noreste de la India. La presencia de una vasta región en la que estas tres áreas se superponen, que van desde el área de Myitkyina en el norte hasta las montañas Bago en el centro, demuestra que Myanmar posee potencialmente hábitats adecuados para las plantas y animales de las tres áreas.
Entre los mamíferos más característicos, presentes en cantidades cada vez menores en los bosques más densos del país, recordamos el leopardo, el gato pescador, la algalia, la mangosta india y la mangosta cangrejera, el oso del Himalaya, el oso negro asiático, el oso malayo, gaur (bisonte indio), banteng (un tipo de ganado salvaje), serow (cabra montesa asiática), jabalí, sambar (tipo de ciervo), muntjac (ciervo ladrador), tragulo (una especie de ciervo pequeño) , el tapir, el pangolín, el gibón y el macaco. Los mamíferos marinos incluyen delfines y dugongos.
En Birmania encontramos alrededor de 8.000 elefantes asiáticos, que representan aproximadamente un tercio de la población mundial. Los aproximadamente 4.000 paquidermos de trabajo que se utilizan principalmente en la agricultura y la extracción de madera también se incluyen en esta estimación. El número de elefantes salvajes está disminuyendo rápidamente, principalmente debido a la tala indiscriminada que conduce a la destrucción de su hábitat natural. Irónicamente, los elefantes domesticados (a menudo capturados por manadas que viven en la naturaleza) se utilizan ampliamente en la industria maderera y ayudan a arrasar el bosque del que dependen las vidas de sus primos salvajes. A medida que la industria maderera crece exponencialmente en el país, se teme que la cantidad de elefantes en estado salvaje solo disminuya en el futuro.
Entre los reptiles y anfibios hay cuatro especies de tortugas marinas junto con numerosos tipos de serpientes: hasta 52 especies de serpientes presentes en el país son venenosas, incluyendo la cobra común y la cobra real (hamadryad), el krait anillado, el víbora malaya, víbora verde y víbora de Russell.
La avifauna de este país también es abundante, con al menos 687 especies migratorias y sedentarias. Los cursos de agua de las zonas costeras o del interior del Delta y la región sur de la península son un hábitat muy importante para las aves acuáticas en el sudeste asiático. Dos de los mejores lugares para avistar son el monte Victoria, que, sin embargo, requiere una costosa guía del gobierno para acceder, y los humedales de Moeyungyi, no lejos de Bago y, por lo tanto, un destino fácil para una excursión de un día fuera de la ciudad.

Guido Bissanti




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