Galium mollugo

Galium mollugo

El Galio blanco (Galium mollugo L.) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden de los Gentianales,
Familia Rubiaceae,
Subfamilia Rubioideae,
Tribu rubieae,
Género Galium,
Especies de G. mollugo.
Los términos son sinónimos:
– Galium erectum Huds.;
– Galium mollugo subsp. erecto (Huds.) Briq.;
– Galium mollugo var. erectum (Huds.) Domin;
– Rubia mollugo (L.) Baillon.
Hay algunas subespecies de las cuales se encuentran en Italia:
– Galium mollugo subsp. erectum Syme – Cuajo blanco, que se distingue por la corola Ø 3 ÷ 5 mm; pedúnculos florales generalmente más cortos que el diámetro de la corola; inflorescencia densa con ramas y pedúnculos más o menos erectos después de la floración;
– Galium mollugo L. subsp. mollugo – cuajo tirolés, que se distingue por la corola Ø 2 ÷ 3 mm; pedúnculos florales más largos que el diámetro de la corola y muy separados; hojas marcadamente estrechas puntiagudas en el ápice y amplia inflorescencia, ramas patentes después de la floración;
– Galium mollugo subsp. pycnotrichum (Heinr. Braun) O. Schwarz – Cuajo densamente aterciopelado, que se distingue por la forma de las hojas con la parte más ancha sobre la mitad de la hoja, hacia el ápice que es puntiagudo.

Etimología –
El término Galium proviene del griego γάλα gála latte: porque algunas especies pertenecientes a este género se usaban para cuajar la leche.
El epíteto específico de mollugo proviene de mollugo, una especie de anagallide mencionada por Pliny.

Distribución geográfica y hábitat –
Galium mollugo es una planta ampliamente distribuida en Europa y el norte de África, desde Dinamarca, Portugal y Marruecos en el este hasta la región de Altay de Siberia y el Cáucaso. esta especie también está naturalizada en el Lejano Oriente ruso, Nueva Zelanda, Isla Norfolk, Groenlandia, Argentina, Uruguay y la mayor parte de América del Norte.
En algunas áreas de América del Norte se considera una maleza.
En Italia es una especie presente con tres subespecies en todas las regiones excepto Sicilia; la subespecie nominal está presente en casi todas las regiones del norte de Italia y en las de la costa adriática de la Península. La distribución regional es bastante incompleta y tiende a ser del tipo alpino-kárstico, con algunas estaciones también en la llanura del bajo Friuli;
Su hábitat es el de setos, matorrales, caminos, prados y laderas a una altitud de hasta 2.100 metros sobre el nivel del mar. Prefiere los suelos franco-arcillosos frescos pero a veces subáridos en verano, bastante ricos en bases y compuestos nitrogenados, de neutros a subácidos.

Descripción –
Galium mollugo es una planta herbácea perenne, con estolones enraizantes en los nudos, glabra, glabrescente o pilosa especialmente en la parte inferior.
Los tallos son tetragonales, caídos o postrados, erectos o ascendentes, con entrenudos más grandes que las hojas, ramificándose 1 ÷ 2 ramas por nudo, rojizos cuando son jóvenes; altura 30 ÷ 150 cm.
Las hojas son sésiles, unidas en verticilos compuestos por 6 ÷ 8 elementos, las estípulas son iguales a las hojas; lámina de ovalada-lanceolada a lineal lanceolada y angosta en el ápice con arista o con ápice obtuso; de color verde o verde grisáceo, uninervie, con una superficie más o menos plana, glabra por ambos lados, ligeramente coriácea, con bordes rugosos, raramente lisa.
Las inflorescencias están formadas por cimas paniculiformes, ovoides o piramidales; las flores son tetrámeros, gamopetales con tubo bajo cero, corola glabra, blanca de 2 ÷ 6 mm, con lóbulos ovados, agudos, apiculares; los pedicelos> o <del Ø de la corola.
Los estambres son 4 insertados en el tubo de la corola, las anteras son amarillas, el ovario es inferior formado por 2 carpelos, una aguja con estigma capitado.
El fruto esquizocárpico es un achenario, con dos mericarpos (aquenios) de 1-1,5 mm, elipsoide, marrón rojizo, glabra, arrugado.

Cultivo –
El Galio blanco es una planta que prefiere un húmedo y suelto con poca luz. Tolera suelos secos, pero las hojas se queman rápidamente a pleno sol y, lo que es más, esta especie no prospera en un clima cálido.
La propagación es por semilla y la siembra se realizará en el lugar, tan pronto como esté madura, al final del verano. La semilla también se puede sembrar en primavera, aunque su germinación puede ser muy lenta.
La propagación también puede ocurrir por división en primavera o durante la temporada de crecimiento si las plantas se mantienen bien regadas.
En este caso, los grupos más grandes se pueden replantar directamente en sus ubicaciones permanentes, aunque es mejor organizar los grupos más pequeños y cultivarlos en un invernadero frío hasta que arraiguen bien y luego trasplantarlos en la primavera.

Costumbres y tradiciones –
El galium mollugo es una planta que se puede utilizar tanto con fines alimentarios como medicinales.
Las hojas se pueden comer, preferiblemente cocidas.
En uso medicinal, la planta parece ser litontrípica y vulnerable. También se utiliza en el tratamiento de la epilepsia y la histeria.
Varias especies de este género contienen asperulosido, una sustancia que produce cumarina y da el olor del heno recién cortado cuando la planta se seca.
La asperulosida se puede convertir en prostaglandinas (compuestos similares a las hormonas que estimulan el útero y afectan los vasos sanguíneos), lo que hace que el género sea de gran interés para la industria farmacéutica.
Entre otros usos se recuerda que de la raíz se obtiene un tinte rojo.

Método de preparación –
Las hojas de esta planta se pueden consumir cocidas y, además, toda la planta se utiliza en el campo médico para diversas aplicaciones.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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