Coracias garrulus

Coracias garrulus

El Carraca europea (Coracias garrulus Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Coraciidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Coraciiformes,
Familia Coraciidae,
Género Coracias,
Especies de C. garrulus.

Distribución geográfica y hábitat –
El Carraca europea es un ave presente en Europa especialmente en el Mediterráneo y la parte oriental del viejo continente.
La población italiana está anidando y es completamente migratoria. La invernada tiene lugar en África tropical, especialmente en la parte oriental del continente.
La migración de esta ave comienza con la primavera cuando abandona su territorio invernal de África y se dirige a Europa, donde establece su territorio de reproducción y anidación año tras año.

Descripción –
La Carraca europea es un ave con una longitud total de 30-33 cm, una envergadura de 63-67 cm, para un peso que varía entre 130 y 145 gramos.
Se le reconoce por su pecho y vientre de color azul turquesa, así como por la cabeza; el dorso, en cambio, tiene un color marrón claro, excepto la rabadilla y la parte superior de la cola que son de color azul verdoso, con plumas centrales rectas de color marrón. Las dos plumas externas de la cola son un poco más largas que las otras y la punta caudal tiene una mancha negra que constituye el rasgo distintivo de la especie.
Se reconoce en vuelo porque las alas son muy vistosas, de color azul, con bordes negros. Las patas y el pico tienen un tono oscuro y una franja negra comienza desde la base del pico que cruza los ojos, tomando la apariencia de una máscara.

Biología –
La Carraca europea inicia la fase de reproducción inmediatamente después del largo viaje migratorio en las zonas de anidación. Nada más llegar se vuelve fértil y los machos comienzan a atraer a las hembras a través de acrobacias aéreas verdaderamente únicas, en las que avanzan agitando el cuerpo con una oscilación de las caderas. Este comportamiento hace que la luz del sol produzca destellos debido al reflejo de los rayos en sus plumas.
Después de la cópula comienzan a construir un nido que, generalmente, consiste en una cavidad en un árbol viejo o un nido de otra especie; aquí la hembra pone de 4 a 5 huevos. La incubación comienza incluso antes de que se complete la puesta de todos los huevos y tanto la hembra como el macho se turnan en la eclosión durante los aproximadamente 19 días de espera antes de la eclosión.
Los polluelos recién nacidos no tienen plumas. Estos permanecen en el interior del nido durante aproximadamente un mes y al final de este período su plumaje ya está completamente desarrollado, aunque el cromatismo no es tan espectacular como el de los padres.

Papel ecológico –
Coracias garrulus es una especie migratoria que, al llegar a las zonas de cría, que coincide con el inicio de la primavera, encuentra las mejores condiciones climáticas y alimentarias. Este período corresponde precisamente a aquel en el que los campos cultivados son más frondosos y las poblaciones de invertebrados que componen su dieta básica son más abundantes.
Este viaje migratorio es uno de los pocos momentos en los que se pueden observar bandadas de varias decenas de individuos, incluidos los jóvenes nacidos en ese año.
A mediados del verano, los arrendajos comienzan su viaje de regreso a los territorios africanos donde pasan el invierno.
Esta ave tiene una dieta muy variada que consta de una gran variedad de invertebrados y algunas frutas. Las otras presas, que representan el 3% de la dieta total, están compuestas por escorpiones, milpiés, ciempiés, arañas, moluscos, ranitas, lagartijas, serpientes, pequeños mamíferos y otras aves.
Esta especie está ligada a ambientes xéricos ricos en cavidades naturales o artificiales en las que anidar, frecuenta cultivos de cereales o pastizales esteparios por debajo de los 300 m s.l.m ..
Según la UICN, la población de esta especie está amenazada por la transformación del hábitat de alimentación y nidificación, la modificación de los sistemas de manejo agrícola y las matanzas ilegales.
Entre las medidas de conservación cabe recordar que se trata de una especie que figura en el Anexo I de la Directiva de Aves (79/409 / CEE). Especies sujetas a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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