Galega officinalis

Galega officinalis

La Galega o ruda cabruna (Galega officinalis L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Fabales,
Familia Fabaceae,
Subfamilia Faboideae,
Tribu Galegeae,
Género Galega,
Especies de G. officinalis.
Los términos son sinónimos:
– Galega bicolor Regel;
– Galega patula Steven;
– Galega persica Pers.;
– Galega vulgaris Lam ..

Etimología –
El término Galega proviene del griego γάλα gala latte y de ἄγω ago mover, revolver: por la supuesta propiedad de favorecer la producción de leche.
El epíteto officinalis específico proviene de un taller de laboratorio medieval: como planta utilizable en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
Galega officinalis es una planta originaria de Oriente Medio, pero se ha naturalizado en Europa y Asia occidental.
En Europa está presente desde Francia hasta España, desde el este pasando por Polonia hasta el sureste de Rusia, pasando por Italia hasta Grecia, Turquía y Azerbaiyán. En África está presente en la zona norte, en Marruecos y Argelia.
La planta está ampliamente distribuida en las regiones templadas del mundo, principalmente en Europa. También se encuentra en América del Sur, Pakistán y Nueva Zelanda.
Esta planta se introdujo en 1891 en los Estados Unidos para su uso potencial como cultivo forrajero, pero escapó del cultivo y ahora se considera una maleza agrícola, por lo que se ha incluido en la Lista federal de malezas nocivas de los Estados Unidos.
Su hábitat es el de matorrales, bosques, campos pantanosos y bordes de caminos donde crece mejor en condiciones húmedas como riberas de ríos y prados húmedos; en altitudes de hasta 1.600 metros.

Descripción –
Galega officinalis es una hierba perenne que crece hasta 1,2 m por 0,8 m a gran velocidad.
Las hojas son compuestas.
Las flores son de color azul claro o rosa.
La antesis es entre mayo y la mayor parte del verano.
El fruto es una leguminosa subcilíndrica, 20-40 x 3 mm, patente, glabra, restringida entre las semillas, indehiscente o dehiscente tardía, con 2-6 semillas de 4 x 1,7-2,2 mm, reniforme-subcilíndrica, lisa , marrón, amarillento o marrón rojizo.

Cultivo –
Galega officinalis es una planta herbácea perenne que crece espontáneamente en suelos húmedos pero soleados.
Es una planta que crece bien incluso en suelos pobres y es tolerante incluso en presencia de salinidad.
En determinadas condiciones, puede convertirse en una especie invasora.
Esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan el nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero parte también puede ser utilizada por otras plantas que crecen cerca.
La propagación ocurre por semilla; esta tiene una capa dura y se beneficia de la escarificación antes de la siembra para acelerar y mejorar la germinación. Por lo general, esto se puede hacer vertiendo una pequeña cantidad de agua casi hirviendo sobre las semillas (teniendo cuidado de no cocinarlas) y luego sumergiéndolas durante 12 a 24 horas en agua tibia. A estas alturas deberían haber absorbido la humedad y estar hinchados; si no es así, haga con cuidado un corte en la cubierta de la semilla (teniendo cuidado de no dañar el embrión) y déjelo en remojo durante otras 12 horas antes de plantar.
La siembra se puede realizar a voleo o en semillero. En este caso, cuando las plántulas sean manejables, se pueden trasplantar en primavera-verano a sus posiciones permanentes.
Si tiene suficientes semillas, puede sembrar al aire libre in situ desde mediados hasta finales de la primavera.
La semilla puede permanecer viable durante al menos 10 años.
La propagación también puede ocurrir por división de mechones en primavera u otoño. En este caso, los grupos más grandes se pueden replantar directamente en sus ubicaciones permanentes, aunque es mejor organizar los grupos más pequeños y cultivarlos en un invernadero frío hasta que echen raíces bien; luego trasplantándolos en primavera.

Costumbres y tradiciones –
Galega es una planta que tiene una larga historia de uso y a menudo se ha cultivado con este propósito en el pasado. Todavía se usa en la medicina herbal, pero ahora se recolecta principalmente de manera espontánea.
Las partes de la planta que contienen las propiedades son las flores secas y las semillas. Las principales propiedades de Galega son:
– galactogoghe (aumento de la producción de leche materna);
– bienestar de la circulación mamaria;
– diurético.
Galega se puede encontrar en diferentes tipos de preparaciones: tintura, polvo y decocción. Sin embargo, la preparación más común y más antigua que siempre se ha utilizado es la infusión de galega.
Alguna vez fue importante en el tratamiento de la peste, la fiebre y las enfermedades infecciosas y para las mordeduras de serpientes. Hoy en día se utiliza en la medicina herbal moderna, principalmente, por su efecto en la promoción del flujo de leche en las madres lactantes y por su efecto positivo sobre el sistema digestivo.
En la antigüedad también se usaba dentro del forraje de animales con el fin de estimular la producción de leche.
La planta contiene galegina, un alcaloide que reduce considerablemente los niveles de azúcar en sangre, lo que la hace útil en el tratamiento de la diabetes.
Los galeones son sustancias con actividad hipoglucémica y son la base del descubrimiento de la metformina, un tratamiento para el manejo de los síntomas de la diabetes mellitus.
Aunque no se ha estudiado en profundidad, la planta contiene, además de galegina, hidroxigalegina, diversos derivados de la guanidina, como flavonas 4-hidroxigalegina, flavonas glucósidos, kaempferol y quercetina.
Entre los efectos secundarios, debe recordarse que la ingesta de partes de esta planta puede interferir con los medicamentos antidiabéticos recetados, la absorción de hierro y anticoagulantes. Puede causar dolores de cabeza o debilidad muscular y se desconoce su seguridad durante el embarazo o la lactancia.
Galega officinalis también se utiliza con fines alimentarios.
Las hojas se pueden comer cocidas como las espinacas.
Se recomienda precaución por algunos de sus efectos tóxicos.
La hierba también se utiliza como sustituto del cuajo en la leche.
Otros usos de esta planta son los agroforestales. De hecho, es una planta de rápido crecimiento, que produce una buena cosecha de abono verde, enriqueciendo el suelo con materia orgánica y también fijando nitrógeno atmosférico. La planta tiene un uso potencial como fertilizante natural en suelos salinos.
La planta ha sido ampliamente cultivada como forrajera, ornamental, planta polinizada por abejas y como abono verde.

Método de preparación –
La planta debe cosecharse tan pronto como haya florecido y se puede secar para su uso posterior.
Se pueden preparar infusiones. Para esta preparación se necesitan 20 gramos de planta seca por litro de agua. Hervir el agua y dejar la planta en infusión durante unos 15 minutos, antes de filtrar y beber. Puede tomar hasta 5 tazas al día, pero generalmente se recomiendan 2-3.
Otro uso es el de la decocción. Hervir un litro de agua con 30 gramos de semillas secas en su interior, luego dejar enfriar y filtrar. Puedes beber 2 o 3 tazas al día.
Otra preparación es la de la tintura madre. De esto, generalmente se toman 30 gotas antes de las comidas, por lo tanto, 3 veces al día. Sin embargo, si desea probarlo para aprovechar su efecto sobre el azúcar en sangre, siempre consulte primero a su médico.
Gallega también se vende en forma de práctico suplemento de uso ya que basta con tomar una o más tabletas con un poco de agua según sea necesario. Según la marca, las indicaciones de uso y las dosis pueden ser distintas.
En la necesidad de aumentar la producción de leche, se pueden tomar de 1 a 3 tazas de té de galega por día. En cambio, es mejor evitar la tintura madre que contiene alcohol o el suplemento real, a menos que el médico indique lo contrario.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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