Fucus vesiculosus

Fucus vesiculosus

El roble marino (Fucus vesiculosus L.) es un alga marina marrón perteneciente a la familia Fucaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Cromista,
División Heterokontophyta,
Clase Phaeophyceae,
Orden Fucales,
Familia Fucaceae,
Género Fucus,
Especies de F. vesiculosus.

Etimología –
El término Fucus proviene del griego phukos «alga marina», de origen semítico.
El epíteto específico vesiculosus significa hinchado, vesicular, abultado, parecido a una vejiga porque está cubierto de ampollas.

Distribución geográfica y hábitat –
Fucus vesiculosus es un alga que se encuentra en las costas del Mar del Norte, el Mar Báltico occidental y en los océanos Atlántico y Pacífico.
En particular, está presente en las costas de las Islas Británicas, en las costas atlánticas de Europa, el norte de Rusia, el Mar Báltico, Groenlandia, las Azores, las Islas Canarias, Marruecos y Madeira. También se encuentra en la costa atlántica de América del Norte desde la isla Ellesmere, la bahía de Hudson hasta Carolina del Norte.
Desde el punto de vista del hábitat, la especie es particularmente común en las costas protegidas por el litoral promedio en los niveles intermareales más bajos. Es raro en los bancos expuestos donde los especímenes pueden ser bajos, atrofiados y libres de vesículas de aire.

Descripción –
Fucus vesiculosus tiene frondas que crecen hasta 90 cm de largo y 2,5 cm de ancho, con una nervadura central prominente.
Es una especie dioica.
El alga se fija mediante un soporte basal en forma de disco. Tiene cámaras de aire casi esféricas que generalmente están emparejadas, una a cada lado de la nervadura central, pero pueden estar ausentes en las plantas jóvenes.
El margen es liso y la fronda está ramificada dicotómicamente. En ocasiones esta alga se confunde con Fucus spiralis con la que se hibrida y es similar a Fucus serratus.

Cultivo –
Esta alga generalmente libera gametos al agua de mar en condiciones tranquilas y los huevos se fertilizan externamente para producir un cigoto. Los huevos se fertilizan poco después de su liberación. Un estudio en la costa de Maine mostró que hubo un 100% de fertilización tanto en sitios expuestos como protegidos. Las poblaciones sumergidas continuamente en el Mar Báltico son muy sensibles a las condiciones turbulentas. Curiosamente, se logra un alto éxito de fertilización porque los gametos solo se liberan cuando la velocidad del agua es baja.
También existe una reproducción asexual que se obtiene mediante la producción de ramas adventicias que se desprenden y vuelven a adherirse al fondo mediante la formación de rizoides, aunque nunca se ha reportado este tipo de reproducción fuera del Mar Báltico.

Costumbres y tradiciones –
Esta alga se utiliza para obtener numerosos beneficios para la salud. Evidentemente, no es recomendable para todas las personas, debido al alto contenido de yodo. No se recomienda para mujeres embarazadas. Tampoco se recomienda para personas con trastornos de la tiroides e hipertensión, así como para personas con problemas hemorrágicos o que necesiten someterse a una cirugía.
De hecho, fue la fuente original de yodo, descubierta en 1811, y se usó ampliamente para tratar el bocio, una inflamación de la glándula tiroides relacionada con la deficiencia de yodo.
También se utiliza para muchas otras aplicaciones.
El extracto de fucus puede reducir los niveles de glucosa en sangre. Por lo tanto, puede ser útil para los diabéticos.
Esta alga contiene los componentes fucoidanos, ácido algínico y laminaran que son y son anticoagulantes. Este último puede ayudar a reducir los niveles de colesterol plasmático.
Los constituyentes químicos primarios también incluyen mucílago, algina, manitol, fucitol, betacaroteno, zeaxantina, aceites volátiles, yodo, bromo, potasio y otros minerales.
Además, la deficiencia de yodo es la causa más frecuente de hipotiroidismo. De esta forma, la ingesta de este alga, muy rica en yodo, ayuda a regularlo.
Ayuda a perder peso y reduce la necesidad de comer, ya que el fucus proporciona un apoyo magnífico para la glándula tiroides cuando es insuficiente. El yodo del fucus puede conducir a la pérdida de peso o, al menos, a su control. Esta alga también se recomienda para reducir los antojos por la comida, ya que tiene un alto contenido en minerales. Además, tiene la capacidad de eliminar el apetito y tiene un efecto saciante.
Desde un punto de vista ecológico, Fucus vesiculosus sustenta pocos organismos coloniales, pero proporciona refugio y refugio para el gusano tubular Spirorbis spirorbis, isópodos herbívoros como Idotea y caracoles de pastoreo superficial como Littorina obtusata. Los florotaninos presentes en Fucus vesiculosus actúan como defensas químicas contra el caracol marino herbívoro Littorina littorea, mientras que los galactolípidos actúan como disuasivos herbívoros contra el erizo de mar Arbacia punctulata. El jasmonato de metilo puede inducir la producción de florotaninos. El fucofloretol A es un tipo de florotanino presente en F. vesiculosus.
Entre las contraindicaciones y efectos secundarios cabe destacar que el consumo de F. vesiculosus puede provocar una inhibición plaquetaria que puede potenciar la actividad anticoagulante de algunos fármacos y, además, como se mencionó, debe evitarse antes de la cirugía.
Algunas personas pueden sufrir una reacción alérgica al yodo presente en F. vesiculosus.

Método de preparación –
Fucus vesiculosus se vende como complemento alimenticio.
Cabe señalar que esta alga no es apreciada por todos debido a su sabor y puede ser muy difícil de tragar.
La mejor opción para consumir estas algas es tomar un complemento alimenticio. Finalmente se destaca que, si bien el Fucus tiene numerosos beneficios para la salud, como se mencionó anteriormente, no es recomendable para todas las personas. Por tanto, antes de tomar estas algas, es recomendable consultar a su médico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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