Mapa geográfico de Zambia

Mapa geográfico de Zambia

Zambia es un estado con una extensión de 752,614 km² y un número de habitantes en 2005 de 11,668,000 habitantes, ubicado en el centro-sur de África.
Zambia limita al norte con la República Democrática del Congo, al noreste con Tanzania, al este con Malawi, al sur con Mozambique, Zimbabwe, Botswana y Namibia, y al oeste con Angola; además, Zambia no tiene salida al mar.
Desde un punto de vista político, Zambia es una república presidencial dentro del Commonwealth, miembro de las Naciones Unidas y la Unión Africana y con un idioma oficial de inglés.
La capital es Lusaka con 1.267.440 habitantes en 2018.

Geografía –
Zambia se caracteriza por un aspecto geográfico y morfológico bastante uniforme. Su territorio está formado principalmente por mesetas, que van desde los 1000 m (centro-sur) hasta los 1300 m (norte) y que descienden hacia el suroeste en la cuenca del Zambeze.
Mientras que la parte occidental del país se caracteriza por vastas llanuras aluviales, inundadas en la época de lluvias (período de octubre a abril), la parte oriental es árida y se caracteriza por la presencia de una sabana rica en arbustos.
Al noroeste se elevan las montañas de Muchinga, que superan los 1800 my son la línea divisoria de aguas natural entre las cuencas de los ríos Zambeze y Congo. Los picos más altos se encuentran en las montañas Nyika en la frontera con Malawi, que alcanzan los 2164 m.
Además, Zambia incluye dos grandes cuencas fluviales: la del Zambeze (al sur) y la del río Congo (al norte).
En la cuenca del Zambeze, además del Zambeze, los ríos principales son el Kafue, el Luangwa y el Kwando. El Kwando forma la frontera sureste con Angola, luego se dirige hacia el este a lo largo de la frontera norte de la franja de Caprivi. El Zambeze fluye hacia el Kwando y luego fluye hacia el este, formando la frontera entre Zambia y Zimbabwe. Kafue y Luangwa son los dos principales afluentes del Zambeze. Antes de converger en el Zambeze, el Luangwa forma parte de la frontera con Mozambique. Las Cataratas Victoria, formadas por el Zambeze, se encuentran entre las más impresionantes del mundo, con un ancho de 1,6 km y una altura de 100 m. Aguas abajo de las cataratas, el Zambeze forma el lago Kariba. Posteriormente, el río atraviesa Mozambique y desemboca en el Canal de Mozambique (Océano Índico).
La cuenca del Congo en Zambia incluye los dos grandes ríos Chambeshi y Luapula. El primero forma la frontera entre Zambia y la República Democrática del Congo, y desemboca en los humedales del lago Bangweulu, a partir del cual se forma el Luapula. El Luapula fluye hacia el oeste y luego hacia el norte, formando el lago Mweru junto con el río Kalungwishi. También en la cuenca del Congo se encuentra el lago Tanganica; uno de sus principales afluentes es el Kalambo, que se desarrolla en la frontera entre Zambia y Tanzania y forma las Cataratas Kalambo, las segundas cataratas ininterrumpidas más altas de África después de las de Tugela (Sudáfrica).

Clima –
Zambia se caracteriza por un clima tropical con la mayor parte del territorio beneficiándose de una relativa homogeneidad climática, gracias a las extensas mesetas que caracterizan su orografía. De hecho, entre 900 y 1200 m durante la estación seca, de mayo a noviembre, el clima es templado. El rango de temperatura día / noche varía discretamente solo en presencia de lluvias nocturnas, entre diciembre y mayo. Pero solo entre junio y agosto la temperatura puede pasar de 5 grados por la noche a 30 grados durante el día. También en las tierras altas, la humedad relativa es muy baja, incluso durante la temporada de lluvias. De hecho, dos horas de sol son suficientes para reabsorberlo. Las lluvias se concentran durante el verano y aumentan de sur a norte. las temperaturas medias (18 ° C en julio y 24 ° C en enero) se ven mitigadas por la altitud incluso si la fuerte continentalidad provoca variaciones de temperatura diarias considerables. Las condiciones no son las mismas en las depresiones, en alturas por debajo de los 500 m. Estos son los grandes valles del Luangwa al este, el Zambeze (el cuarto río africano más largo) al oeste y los del lago Kariba al sur, formados por la expansión del río, bloqueado por una imponente presa en Siavonga. En estos valles, durante la temporada de lluvias, el aire puede ser muy pesado, pero durante la temporada seca el clima es agradable y todas las criaturas de la sabana se reúnen cerca de los cursos de agua.

Patrimonio natural –
En Zambia encontramos una porción importante de bosque ecuatorial que está presente en el norte, en las zonas más húmedas y a lo largo del curso del Zambeze. Numerosos parques nacionales, incluido Kabue, protegen el rico patrimonio de vida silvestre. Los relieves (cerros y montañas) son raros y de modesta altura.

Flora –
La mayor parte del territorio de Zambia es una meseta y el tipo de vegetación predominante es el bosque abierto o la sabana. Son comunes las acacias y los baobabs, los árboles y arbustos espinosos y las hierbas altas y perennes, que se vuelven más gruesas y escasas en las zonas más secas del sur. Un bosque delgado crece en el norte y el este. El suroeste tiene bosques de teca de Zambia (Baikiaea plurijuga).

Fauna –
Los parques nacionales y las reservas de caza, como el Parque Nacional Kafue, preservan la fauna amenazada por los asentamientos. El ñu de Cookson, Senga Kob, la jirafa Thornicroft y el lechwe rojo son exclusivos de Zambia. Las muchas variedades de buck incluyen kudu, impala, duiker y sten. En el valle de Luangwa se pueden encontrar jirafas, cebras, rinocerontes, elefantes, babuinos, monos, hienas, lobos y leones. Entre los animales nocturnos se encuentran el gato serval y la algalia, la gineta y el chacal. Otros mamíferos incluyen el tejón de miel, el oso hormiguero, el conejo de roca, el cerdo verrugoso y el cerdo salvaje.
Zambia también es rica en aves, como águila, gaviota, charrán, martín pescador, vencejo, ala roja, alondra, charlatán, pájaro sol, tejedor, quelea de pico rojo (en el valle de Luangwa), cigüeña, ganso, chorlito, lavandera, gorrión, golondrina , tordo, alcaudón, ruiseñor, paloma, chotacabras y ocasionalmente avestruz. El pelícano blanco, el flamenco, la garza, el ibis y la grulla coronada se encuentran en las reservas de caza.
Además, más de 150 especies registradas de reptiles viven en Zambia, incluidas 78 especies de serpientes y 66 especies de lagartos. Entre ellos se encuentran el cocodrilo, la tortuga, el gecko, el agama, la pitón no venenosa, la mamba, la víbora. La gama de especies de peces también es amplia e incluye besugo, pez hocico, pez mantequilla, pez tigre, pez nariz de botella, pez garganta, pez fango, bagre, barbo, «vundu», squeaker, whitebait, perca, carpa, lubina y «utaka «(de sardinas).
Hay miles de tipos de insectos y muchos son únicos en el área. La región de Copperbelt y los pantanos del lago Bangweulu son particularmente ricos en insectos.

Guido Bissanti




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