Ficus religiosa

Ficus religiosa

Ficus religiosa (Ficus europea L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Moraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase de pinopsida,
Orden Urticales,
Familia Moraceae,
Género Ficus,
Subgénero Urostigma,
F. Especies religiosas.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Ficus caudata Stokes;
– Ficus peepul Griff.;
– Ficus rhynchophylla Steud.;
– Link superviviente de Ficus;
– Urostigma religiosum (L.) Jadeo.

Etimología –
El término Ficus es el nombre latino clásico del higo, un género ya conocido entonces, probablemente derivado del hebreo.
El epíteto religioso específico proviene de religio, veneración de los dioses, sagrado, venerable por los rituales antiguos relacionados con estas entidades o por el porte imponente.

Distribución geográfica y hábitat –
Ficus Religiosa es una planta originaria de la India, el suroeste de China y la parte de Indochina al este de Vietnam. Su rango de distribución incluye Asia Oriental: Bangladesh, India, Nepal, Pakistán, Myanmar.
Su hábitat es el del bosque submontano en altitudes de hasta 1.520 metros.

Descripción –
Ficus Religiosa es un árbol semi-perennifolio, con una copa grande cuyas hojas caducas caen en la estación seca, hasta 30 m de altura, con un diámetro de tallo de hasta 3 m. En árboles más viejos, el tronco puede reforzarse y tener un diámetro de hasta 270 cm.
Las hojas son cordadas (es decir, en forma de corazón) con una punta particularmente alargada, de 10 a 17 cm de largo y 8 a 12 cm de ancho, con un pecíolo de 6 a 10 cm.
El fruto es un pequeño siconio de 1-1,5 cm de diámetro, de color verde que madura a púrpura.

Cultivo –
La Ficus Religiosa es un árbol semi-perenne que a menudo comienza su vida como una epífita en la rama de un árbol; a medida que envejece envía raíces aéreas que, cuando llegan al suelo, rápidamente forman raíces y se vuelven mucho más gruesas y vigorosas. Estos proporcionan nutrientes a la higuera, lo que le permite crecer más rápido que el árbol huésped. Las raíces aéreas rodean gradualmente al árbol huésped, evitando que su tronco principal se expanda, mientras que al mismo tiempo el follaje sofoca el follaje del huésped. Finalmente, el anfitrión muere, dejando que la higuera continúe creciendo sin competencia.
Esta planta crece en áreas tropicales y subtropicales en altitudes de hasta 1.520 metros y prefiere áreas donde las temperaturas medias anuales están entre 16 y 35 ° C y la precipitación media anual está entre 500 y 5.000 mm.
Incluso si prefiere una posición a pleno sol, también puede crecer con poca luz y prefiere un suelo bien húmedo pero bien drenado.
Desde el punto de vista pedológico, crece en una amplia variedad de suelos, pero prefiere los suelos arenosos aluviales profundos y también se encuentra en suelos poco profundos, incluidas las grietas rocosas.
Este ficus, como otros de su género, tiene una forma particular de producción gámica. Cada especie de este género se basa en una sola especie de avispa altamente especializada que depende totalmente de esa especie de higuera para reproducirse. Los árboles producen tres tipos de flores; macho, una hembra de estilo largo y una flor hembra de estilo corto, a menudo llamada flor de la hiel. Los tres tipos de flores están contenidos dentro de la estructura que generalmente se llama fruta de manera incorrecta.
La avispa hembra entra en una higuera y pone huevos en las flores femeninas de estilo corto mientras poliniza las flores femeninas de estilo corto. Las avispas macho sin alas emergen primero, inseminan a las hembras emergentes y luego perforan los túneles de salida de la higuera para las hembras aladas. Las hembras emergen, recogen el polen de las flores masculinas y vuelan en busca de los higos cuyas flores femeninas son receptivas. Para mantener una población de su polinizador, los individuos de Ficus spp. debe florecer de forma asincrónica. Una población debe exceder un tamaño mínimo crítico para garantizar que en cualquier época del año al menos algunas plantas tengan el traslapo de emisión y recepción de avispas Ficus específicas. Sin esta superposición temporal, las avispas polinizadoras de vida corta se extinguirán localmente.
La propagación de esta planta puede tener lugar por semilla con siembra a realizar, preferentemente, a una temperatura de unos 20 ° C. la siembra debe realizarse al aire libre.
También se puede propagar por esquejes colocando esquejes de unos 4 a 12 cm de largo, tomados de las ramas laterales.

Costumbres y tradiciones –
Ficus Religiosa se llama en cingalés bo, en sánscrito pipal o aśvattha.
El árbol se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales. Se cultiva en las regiones tropicales del mundo, principalmente como árbol ornamental con diversos usos.
Esta es la especie bajo la cual se sentó el Buda cuando alcanzó la realización. Como tal, es un árbol sagrado para los budistas y se ha introducido en muchos otros países predominantemente budistas, como Myanmar, Malasia, Tailandia, Vietnam y el sur de China.
Entre los diversos usos mencionamos los comestibles; se comen frutas que, sin embargo, no son sabrosas. Los higos pequeños se utilizan principalmente como alimento en épocas de mayor hambruna, cuando no hay nada mejor disponible.
Entre los usos medicinales se utilizan las hojas y ramitas que se utilizan como alterativo, antídoto, afrodisíaco, astringente, antigorreico y laxante.
Su uso como antídoto es contra mordeduras de animales venenosos y para el tratamiento de hemoptisis y fístulas.
La savia fresca de las hojas se usa para tratar la diarrea, el cólera y para la cicatrización de heridas.
Se bebe una infusión de corteza como antidiabético, mientras que una decocción de la corteza se usa como limpiador de la piel para tratar la sarna, las úlceras y las enfermedades de la piel.
Las raíces aéreas son diuréticas y se utilizan en el tratamiento de la ascitis y las mujeres las mastican para favorecer la fertilidad.
La corteza contiene taninos y se utiliza como tinte para tejidos.
Un látex obtenido de la planta se utiliza para la producción de pinturas.
De esto se obtiene una goma que se utiliza como lacre. Es utilizado por artesanos para rellenar las cavidades de los adornos.
La corteza fibrosa se utiliza para fabricar papel. La madera es de color blanco grisáceo y es muy ligera y muy suave. Es moderadamente duradero en interiores y lo suficientemente resistente bajo el agua. La madera sigue siendo de baja calidad, pero se puede utilizar para embalar cajas y cerillas; también se utiliza como combustible.
Entre los diversos ejemplares de esta planta recordamos el Sri Maha Bodhi, que es un ejemplar famoso, que se encuentra en el templo de Mahabodhi; se sabe que fue plantado en 288 aC, y esta es la mayor edad comprobada de un espécimen de angiospermas y de cualquier árbol plantado por el hombre; nació del árbol Bodhi, bajo el cual se dice que el bodhisattva Gautama meditó cuando alcanzó el bodhi (iluminación) y se convirtió en el Buda; incluso hoy los monjes y laicos a menudo meditan bajo este árbol.

Método de preparación –
Se pueden obtener diversas preparaciones y materiales de Ficus Religiosa. Se puede preparar una infusión, obtenerla de la corteza y utilizarla como antidiabético.
También se puede preparar una decocción, siempre de la corteza, que se utiliza como limpiador para el tratamiento y enfermedades de la piel.
Las raíces aéreas se utilizan en el tratamiento de la ascitis y las mujeres las mastican para promover la fertilidad.
Los tintes para tejidos se obtienen de la corteza.
El látex se utiliza para la producción de pinturas y también para obtener un caucho que se utiliza como lacre.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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