Parque Nacional Grand Teton

Parque Nacional Grand Teton

El Parque Nacional Grand Teton, cuyo Código WDPA es: 983 es ​​un área protegida ubicada en el estado de Wyoming, en los Estados Unidos de América.
Este parque tiene una superficie de 1.254 km².
El Parque Nacional Grand Teton es famoso por sus paisajes montañosos dominados por la montaña Grand Teton, que se eleva hasta los 4.199 m de altitud, cuya formación de más de dos mil millones de años, se encuentra entre las más antiguas del planeta, aunque el relieve actual es de reciente formación, que se remonta a unos diez millones de años.
Los asentamientos humanos en esta área se remontan a más de 10,000 años, cuando las poblaciones de cazadores-recolectores paleoamericanos emigraron a la región durante los meses de verano, en busca de alimentos y suministros. A lo largo de los siglos, estos pueblos nómadas perfeccionaron sus técnicas y tecnologías, hasta la llegada de los primeros exploradores europeos.
Desafortunadamente, los Shoshone, pueblos originarios de esta zona, fueron expulsados ​​por los nuevos colonos, quienes comenzaron a asentarse en el área del parque a finales del siglo XIX.
El Parque Nacional Grand Teton se estableció el 26 de febrero de 1929. Este parque se estableció para proteger el estado prístino de los picos principales de la Cordillera Teton.
El valle al pie de los picos, Jackson Hole, siguió siendo propiedad de la población local hasta la década de 1930, cuando los conservacionistas, liderados por John Davison Rockefeller jr, un rico hombre de negocios, comenzaron a comprar tierras, a pesar de la fuerte oposición de parte de la población local. . En 1950 se amplió su superficie, en parte gracias a la donación de tierras de Rockefeller.
Dada su proximidad al Parque Nacional Yellowstone y otras áreas protegidas, este parque forma parte del Gran Ecosistema de Yellowstone, un inmenso territorio donde el bisonte (Bison bison bison), el oso pardo (Ursus arctos horribilis) y muchas otras especies pueden vivir en una de las últimas grandes ecosistemas intactos de América del Norte.

Geografía –
El Parque Nacional Grand Teton está ubicado en el noroeste del Estado de Wyoming, en una región montañosa dominada por el macizo de la Cordillera Teton, parte de las Montañas Rocosas, a una docena de kilómetros al sur del inmenso Parque Nacional Yellowstone. Entre las dos áreas protegidas se encuentra John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway, un parque establecido para formar un ecosistema continuo entre los dos parques principales. El Parque Grand Teton limita al oeste con el Bosque Nacional Caribou-Targhee y al este con el Bosque Nacional Bridger-Teton. Más de 400 km al sur está la ciudad de Salt Lake City y 150 km al oeste está la ciudad de Idaho Falls. La pequeña ciudad de Jackson se encuentra en la entrada sur del parque.
La topografía del parque se caracteriza esencialmente por los macizos montañosos de la Cordillera de Teton. Con una longitud de unos 65 km y una anchura de entre 10 y 15 km, el macizo cubre toda la parte occidental y oriental, incluido el valle de Jackson Hole, dentro del cual fluye el río Snake. El pico más alto del parque, el Grand Teton, se encuentra a una altitud de 4.197 m sobre el nivel del mar. y se encuentra a más de 2.000 metros más alto que el curso de agua subyacente.
El monte Owen, con una elevación de 3.940 metros, es el segundo pico más alto y otra docena de montañas superan los 3.600 metros.
El valle de Jackson Hole, que se desarrolla a unos 2.000 msnm, se extiende a lo largo de 89 km en dirección norte-sur, con un ancho promedio de 21 km. Este valle limita al este con el macizo de la Cordillera Gros Ventre, que culmina a una altitud de 3572 m s.n.m., y con el Bosque Nacional Bridger-Teton.
Hay muchos lagos en el Parque Nacional Grand Teton, la mayoría de los cuales son de origen glaciar y se formaron hace varios miles de años.
El lago más grande del parque es el lago Jackson, que se ha ampliado gracias a la construcción de una presa que ha ampliado el área anteriormente ocupada por un lago más pequeño.
El lago Jackson tiene una superficie de 103,4 km², con una profundidad máxima de 134 metros. Los otros lagos importantes del parque son Jenny, Leigh y Emma Matilda. Ubicado al noreste del parque, Two Ocean Lake, literalmente «lago de dos océanos», debe su nombre a una antigua creencia de que la División Continental pasa justo en el medio del lago. Los geógrafos han demostrado que esto es un error, pero el nombre se ha mantenido de todos modos.
También hay numerosos glaciares en esta área; recuerde: el Schoolroom, el Teton, el Middle Teton y el Skillet. En algunos casos, el hielo puede alcanzar un kilómetro de espesor.
También es interesante la hidrografía de este parque que se ubica al oeste de la División Continental, la línea divisoria de aguas que separa la zona de captación de las vías fluviales que desembocan en el Océano Pacífico de las que desembocan en el Océano Atlántico. El río Snake, el más largo del parque, tiene su origen en el norte, en el parque Yellowstone. También es el afluente más grande del río Columbia, que desemboca en el Océano Pacífico y tiene 1.673 km de largo. Esta vía fluvial ingresa a los límites del área protegida al nivel del lago Jackson, antes de canalizarse hacia el valle de Jackson Hole, al este del macizo de Grand Teton.

Geología –
Las rocas de las montañas de esta zona tienen una antigüedad de entre 2.5 y 2.7 mil millones de años; estos se componen de granito y gneis. El gneis del parque es una mezcla de arenas y cenizas volcánicas acumuladas en el fondo de un océano milenario antes de convertirse en roca bajo el efecto de la presión y la temperatura del subsuelo. El granito, una roca magmática más resistente, se formó a raíz del enfriamiento de la lava que tuvo lugar en profundidad.
A partir de reconstrucciones geológicas se cree que durante un período de unos 500 millones de años los depósitos sedimentarios se superpusieron en el fondo del mar interior, cubriendo las antiguas capas de rocas volcánicas. En estas rocas sedimentarias se encuentran a menudo fósiles de animales marinos, conchas, algas y trilobites.
Posteriormente, hace unos 70 millones de años, el mar se retiró y las placas tectónicas chocaron al oeste del continente norteamericano, iniciando la formación de las Montañas Rocosas.
El macizo de la Cordillera Teton se formó hace entre 10 y 13 millones de años y su aparición fue consecuencia de la formación de puntos calientes en el norte de la región; puntos calientes que perforaron y deformaron la corteza terrestre creando una falla; estos puntos están ubicados al noroeste del parque y en la región de Yellowstone, donde aún existen numerosos géiseres en la actualidad.
El lado occidental de la falla se elevó para formar el macizo de Grand Teton, mientras que el lado este se hundió, formando el valle de Jackson Hole. La orogenia trajo las antiguas rocas de granito a la superficie. Durante ese tiempo, la región experimentó numerosos terremotos violentos, hasta una magnitud de 7.5 en la escala de Richter. Hace dos millones de años el clima de la Tierra se enfrió, creando las condiciones para la formación de enormes glaciares que cubrieron la meseta de Yellowstone entre otros y erosionaron el valle de Jackson Hole. Los pequeños glaciares de las montañas del macizo Grand Teton se unieron al glaciar del gran valle provocando la formación de depósitos de morrenas.

Clima –
De los censos de polen fósil se entendió que, hace 10.000 años el clima de la zona del parque era más frío que el clima del siglo XXI, que los glaciares se ubicaban en altitudes más bajas y que la flora dominante era la alpina.
Sin embargo, hoy el parque nacional tiene un clima alpino o tipo H según la clasificación climática de Köppen.
La precipitación asciende a entre 600 y 700 mm de lluvia, con la mínima en los meses de verano, una cantidad relativamente baja para montañas tan altas como las de la Cordillera de Teton: este fenómeno se debe a la lejanía del parque de los océanos.
El Parque Nacional Grand Teton es un ecosistema casi intacto y las mismas especies de flora y fauna que existieron desde tiempos prehistóricos todavía están presentes. Hay más de 1,000 especies de plantas vasculares, docenas de especies de mamíferos, 300 especies de aves, más de una docena de especies de peces y algunas especies de reptiles y anfibios. Debido a varios cambios en el ecosistema, algunos de los cuales han sido inducidos por humanos, se han realizado esfuerzos para brindar una mejor protección para algunas especies de peces nativos y el pino blanco cada vez más amenazado.

Flora –
La flora del Parque Nacional Grand Teton se ve muy afectada por la diferencia de altitud y exposición de sus laderas. En general, se puede reconocer una zona arbustiva y una zona ribereña.
La zona arbustiva se caracteriza por la escasa humedad y la presencia de rocas, entre las que crece la salvia del desierto (Artemisia tridentata). Los humedales, ubicados cerca del río Snake y sus afluentes, están colonizados por álamos y diversas especies de sauces. El bosque, esencialmente de coníferas, se encuentra alejado de los humedales pero sobre un tipo de suelo de mejor calidad que el del matorral. Finalmente, la zona alpina se extiende en altitud, más allá de la línea de árboles. Allí crecen pequeñas plantas resistentes a las rigurosas condiciones de la alta montaña como el viento, la nieve, las radiaciones ultravioleta y el suelo pobre.
Las coníferas son muy abundantes en este parque.
El pino de dunas (Pinus contorta) prefiere las áreas frecuentemente afectadas por incendios. Sus estróbilos son serotínicos y solo se abren cuando han sido lamidos por las llamas. El pino de corteza blanca (Pinus albicaulis) produce numerosas semillas que son muy apreciadas por aves, pequeños mamíferos y osos pardos. Otras especies que componen el bosque son el abeto de Engelmann (Picea engelmannii), el abeto de roca (Abies lasiocarpa), la duglasia costera (Pseudotsuga menziesii) y el abeto de Colorado (Picea pungens). Las dos primeras especies pueden vegetar en altitudes cercanas a los 3.000 metros mientras que las otras dos se adaptan al clima de los valles. En cambio, las especies de hoja caduca se encuentran cerca de las orillas de los ríos: el álamo de hoja estrecha (Populus angustifolia) y el álamo temblón (Populus tremuloides) tienen hojas teñidas de colores que van del amarillo al naranja durante el otoño.
El papel ecológico de los arbustos también es importante, especialmente por sus bayas útiles para alimentar a muchos animales, como pájaros y osos, que pueden almacenar las reservas de alimentos que les permitirán sobrevivir al duro invierno. Entre estos arbustos se encuentran saúco (Sambucus nigra), madreselva (Lonicera involucrata), frambuesa (Rubus idaeus), thimbleberry (Rubus parviflorus) y snowberry común (Symphoricarpos albus).
En el Parque Nacional Grand Teton, la floración ocurre generalmente de mayo a septiembre y el período libre de heladas es realmente muy corto y, en el valle de Jackson Hole, dura unos 60 días; este hecho requiere una floración rápida. La zona arbustiva de los valles está coloreada por las flores de pincel indio (Castilleja) y gilia escarlata (Ipomopsis aggregata). El camenèrio (Epilobium angustifolium), los acónitos (Aconitum sp.) Y la orquídea Calypso (Calypso bulbosa) colonizan los humedales cercanos al bosque. El nomeolvides alpino (Myosotis alpestris), el silene tipo cojín (Silene acaulis) y el piloto del cielo (Polemonium viscosum) están presentes en las zonas alpinas.
Muy presentes, debido a las zonas húmedas, están los helechos. El género más común en el parque es Pteridium, cuyas hojas verdes se vuelven anaranjadas en otoño. La hembra de helecho (Athyrium filix-femina) también es una especie presente en las zonas boscosas. Por el contrario, el helecho crujiente (Cryptogramma crispa) crece en las zonas rocosas más áridas.
Entre la vegetación herbácea, recordamos que en el parque crecen más de 100 especies de gramíneas, plantas muy importantes por su papel ecológico en la alimentación y reproducción de muchas especies de animales.
Entre las especies más comunes se encuentran la cola alpina (Phleum alpinum), el pasto azul (Poa pratensis), la festuca de Idaho (Festuca idahoensis), la hierba de la pampa (Calamagrostis rubescens), el ticklegrass (Agrostis scabra) y la avena maderable Danthonia intermedia.
Los líquenes también juegan un papel fundamental. Estos organismos segregan un ácido que deteriora las rocas a las que están adheridos hasta su total desintegración, formando nuevos suelos de excelente calidad para su posterior colonización por otras especies vegetales. Los líquenes son muy resistentes y también se encuentran en zonas alpinas de gran altitud, y representan un constituyente importante de la dieta de algunos mamíferos como la oveja salvaje de América (Ovis canadensis), además de ser utilizados por las aves para cubrir sus nidos. . Absorben muy fácilmente los contaminantes presentes en la atmósfera y, por ello, son un perfecto indicador ambiental de la calidad del aire.
En el parque también hay numerosas especies de musgos, sphagnums y hepáticas. Vegetan principalmente en ambientes húmedos y, al contrario de lo que ocurre con otras especies de plantas superiores, que se alimentan a través de las raíces, tomando agua y nutrientes directamente de los tejidos. Su sistema radicular muy reducido tiene la finalidad de anclarlas al sustrato. Se trata de especies pioneras que colonizan los nuevos ambientes preparando el sustrato para el futuro asentamiento de especies vegetales superiores.
Finalmente, los pantanos y estanques están cubiertos de nenúfares y sus orillas son el terreno ideal para el hueso. Estas pequeñas cuencas de agua son a veces de origen natural mientras que otras veces se originan en la construcción de pequeñas presas por parte de los castores (Castor canadensis). La vegetación que caracteriza a estos ecosistemas, además de representar un sistema de filtrado de agua, también forma parte de la dieta del alce (Alces alces).

Fauna –
Aproximadamente sesenta especies de mamíferos viven en el Parque Nacional Grand Teton. Los herbívoros están representados por alces (Alces alces), bisontes (Bison bison), wapiti (Cervus canadensis), venado bura (Odocoileus hemionus), ovejas salvajes de América (Ovis canadensis) y antilocapra (Antilocapra American). Cada invierno, aproximadamente 7.500 wapiti y 1.000 bisontes [58] de Yellowstone y Grand Teton migran hacia el sur a distancias de más de 100 km para pasar la estación fría en el Refugio Nacional de Alces.
Entre los depredadores recordamos al oso pardo (Ursus arctos horribilis), el baribal (Ursus americanus), el puma (Felis concolor), el lince (Felis lynx), el glotón (Gulo gulo), el lobo (Canis lupus occidentalis) y el coyote (Canis latrans). Los pequeños mamíferos están representados por la ardilla roja americana (Tamiasciurus hudsonicus), la ardilla menor (Tamias minimus), la marmota de vientre amarillo (Marmota flaviventris) y el castor americano (Castor canadensis). Seis especies de murciélagos están presentes en el parque, incluido el vespertilio marrón (Myotis lucifugus) y el vespertilio gris (Lasiurus cinereus).
Dentro del parque, la mayoría de las aves son migratorias y, por lo tanto, no pasan los tres duros meses de invierno en el parque. Aunque algunas especies están adaptadas a diferentes tipos de hábitats, la mayoría prefiere solo uno de los biotopos del parque. El entorno alpino es el hogar del cascanueces de Clark (Nucifraga columbiana), el pinzón de cabeza gris rosado (Leucosticte tephrocotis) y el pinzón de corona blanca. gorrión (Zonotrichia leucophrys). Los ambientes acuáticos y la zona de vegetación ribereña albergan el ganso canadiense (Branta canadensis), el águila calva (Haliaeetus leucocephalus), el gorrión de Lincoln (Melospiza lincolnii) y la parula de MacGillivray (Oporornis tolmiei). En la zona arbustiva se encuentran el gallo salvia (Centrocercus urophasianus), el gorrión vísperas (Pooecetes gramineus), el gorrión cervecero (Spizella breweri) y el mimo salvia (Oreoscoptes montanus). El bosque de coníferas atrae al papamoscas flanqueado por olivos (Contopus cooperi), la dendroica rabadilla amarilla (Dendroica coronata), el gobernante americano (Regulus calendula), el carbonero común (Poecile gambeli), el gorrión cantor (Spizella passerina) y junco ojos oscuros (Junco hyemalis). El colibrí Calliope (Stellula calliope), que vuela entre las flores de Ipomopsis aggregata, es el ave más pequeña de América del Norte; el cisne trompetista (Cygnus buccinator), cuyas parejas permanecen fieles durante toda su vida, es en cambio el ave más grande del continente norteamericano.
Los anfibios son animales pecilotérmicos que no pueden regular fisiológicamente su temperatura corporal como lo hacen los mamíferos. Las bajas temperaturas, ligadas al clima, limitan por tanto el número de especies presentes en la región del parque. La rana manchada (Rana luteiventris), la rana boreal (Pseudacris maculata), el sapo boreal (Bufo boreas), la salamandra tigre (Ambystoma mavortium), la rana leopardo (Lithobates pipiens) y la rana buey (Lithobates catesbeianus) han sido identificado pero, según fuentes del servicio de gestión del parque, la rana leopardo ha desaparecido de la región. Los anfibios habitan la mayoría de los lagos que se encuentran en el valle, donde se alimentan de insectos y son, a su vez, fuente de alimento para algunas aves.
Los reptiles son menos numerosos y están representados por serpientes no venenosas, incluida la serpiente occidental (Thamnophis elegans), la culebra de liga (Thamnophis sirtalis fitchi) y la boa de caucho (Charina bottae). El único lagarto común en el parque es la culebra espinosa (Sceloporus graciosus).
Finalmente recordamos la ictiofauna que puebla los cuerpos de agua, aquí encontramos nueve especies de peces locales, como la trucha marrón de Yellowstone (Oncorhynchus clarki bouvieri), la dace moteada (Rhinichthys osculus), el chupador de Utah (Catostomus ardens), la dace de nariz larga (Rhinichthys cataractae), el pez blanco de montaña (Prosopium williamsoni), el chupador de montaña (Catostomus platyrhynchus), las esculpinas moteadas (Cottus bairdii) y la esculpina paiute (Cottus beldingii). Se han introducido siete especies de peces, incluida la trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss), la trucha de arroyo (Salvelinus fontinalis), la trucha común (Salmo trutta), la trucha de lago americana (Salvelinus namaycush), el chub de Utah (Gila atraria) y el chupador de cabeza azul (Catostomus) discobolo). El pescado blanco de la montaña se alimenta de algas, mientras que la trucha marrón de Yellowstone se alimenta de insectos. El cacho de Utah prefiere las aguas tranquilas y cálidas de los lagos ubicados en el valle, mientras que el pescado blanco de la montaña prefiere las aguas frías de los arroyos de la montaña. Los peces son la base de la dieta de muchas aves y mamíferos.

Guido Bissanti





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