Ficus insipida

Ficus insipida

Ficus insipida (Ficus insipida Willd.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Moraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Hamamelidae,
Orden Urticales,
Familia Moraceae,
Género Ficus,
Especie F. insipida.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Ficus anthelmintica Mart.;
– Ficus finlayana Warb.;
– Ficus glabrata Kunth;
– Ficus helminthagoga Dugand;
– Ficus krugiana Warb.;
– Ficus longistipula Pittier;
– Ficus palmirana Dugand;
– Ficus radulina S. Watson;
– Ficus segoviae Miq.;
– Ficus werckleana Rossberg;
– Ficus whitei Rusby;
– Galoglychia martinicensis Gasp.;
– Pharmacosycea angustifolia Liebm.;
– Pharmacosycea anthelmintica Miq.
– Pharmacosycea brittonii Rusby
Dentro de esta especie, también se reconocen dos subespecies:
– Ficus insipida ssp. Willd de mal gusto;
– Ficus insípida ssp. scabra C.C Berg.

Etimología –
El término Ficus es el nombre latino clásico del higo, un género ya conocido entonces, probablemente derivado del hebreo.
El epíteto insípido específico proviene del latín insipĭdus, una derivación de sapĭdus ‘sabroso’, con el prefijo in.

Distribución geográfica y hábitat –
Ficus insipida es un árbol tropical presente en un área que se extiende desde México hasta América del Sur. Está presente, en particular, en América del Sur, Perú y Brasil, al norte a través de Ecuador y América Central hasta México.
Su hábitat es el de la selva amazónica y los bosques de hoja perenne caducifolios o campos abiertos o laderas, a menudo a lo largo de los bordes de las carreteras, a menudo cerca de las casas, generalmente en altitudes bajas, pero que van desde el nivel del mar hasta altitudes de unos 1.550 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Ficus insipida es un árbol de hoja perenne que crece de 12 a 40 metros de altura con follaje abierto y extenso.
Es una planta que, aunque sea un árbol cuando está maduro, comienza su crecimiento como una planta trepadora que se aferra a un árbol maduro, acabando por estrangularlo. Sus hospedadores favoritos son Guarea tuisana y Sapium pachystachys, y también se encuentra a menudo en árboles ya muertos.
El árbol a menudo tiene raíces poco profundas y raíces cuadradas de apoyo que varían de 8 a 40 m de altura.
Las hojas varían en forma de estrechas a elípticas; de 5 a 25 cm de largo y de 2 a 11 cm de ancho.
La planta florece de febrero a abril y da frutos verrugosos de color amarillo verdoso de 4-6 cm de diámetro.
Los árboles producen tres tipos de flores; macho, una hembra de estilo largo y una flor hembra de estilo corto, a menudo llamada flor de la hiel. Los tres tipos de flores están contenidos dentro de la estructura que solemos considerar la fruta.
Aunque son tan comestibles como la mayoría de los higos, como sugiere el nombre científico (literalmente «higo insípido»), tienen un sabor insignificante. Tienen unas dimensiones con un diámetro de entre 15 y 40 mm o incluso más.
Los monos se alimentan de la fruta que aún está en el árbol y los pecaríes comen la fruta caída.

Cultivo –
Ficus insipida es una planta que prefiere una posición soleada y de crecimiento bastante rápido.
Estos árboles tienen una forma única de fertilización; cada especie depende de una sola especie de avispa altamente especializada que depende totalmente de esa especie de higuera para reproducirse.
La avispa del higo hembra entra en una higuera y pone huevos en las flores femeninas de estilo corto mientras poliniza las flores femeninas de estilo corto. Las avispas macho sin alas emergen primero, inseminan a las hembras emergentes y luego perforan los túneles de salida de la higuera para las hembras aladas. Las hembras emergen, recogen el polen de las flores masculinas y vuelan en busca de los higos cuyas flores femeninas son receptivas. Para mantener una población de su polinizador, los individuos de Ficus spp. debe florecer de forma asincrónica. Una población debe exceder un tamaño mínimo crítico para garantizar que en cualquier época del año al menos algunas plantas tengan el traslapo de emisión y recepción de las avispas del higo. Sin esta superposición temporal, las avispas polinizadoras se extinguirían localmente.
La propagación puede ocurrir por semilla que es buena para sembrar tan pronto como madura en un lugar sombreado en un semillero de vivero. Se puede esperar una baja tasa de germinación, con la semilla germinando dentro de los 20 a 60 días.
Cuando las plántulas miden 3-4 cm de altura, se pueden trasplantar en contenedores individuales. Las plántulas están listas para el trasplante después de 8 a 9 meses.

Costumbres y tradiciones –
Ficus insipida es valioso para la gente probablemente por su látex, que se utiliza como antihelmíntico y, a veces, se exporta.
La planta a veces se cultiva en huertos familiares para suministrar este látex.
Su fruto comestible a veces se cosecha en la naturaleza para uso local, mientras que también se utiliza para artesanías.
La madera es blanda, pero se utiliza con fines de construcción donde la durabilidad no es importante.
Es una planta utilizada por los wajacas (chamanes) de la tribu Krahô en Brasil como potenciador de la memoria. Su látex también se usa en la medicina popular sudamericana como antihelmíntico, llamado ojé, pero debido a que es tóxico debe usarse con precaución.
Los códices mayas son libros plegables derivados de la civilización maya precolombina, escritos en caracteres jeroglíficos mayas sobre una tela de corteza mesoamericana, amatl, obtenida de la corteza interior de algunos árboles, siendo el principal el higo silvestre o amate (Ficus glabrata ; sinónimo de F insípido).
La corteza interior es utilizada por el Moré de Bolivia para producir una tela fibrosa que se utiliza para la confección.
Entre los usos comestibles recordamos el de los frutos, que son muy suaves y jugosos cuando están maduros. Tienen un sabor mediocre y son más consumidos por aves y otros mamíferos que por humanos.
El látex que fluye del tronco y las ramas se usa comercialmente en ablandadores de carne, películas de colágeno comestible, cerveza resistente al frío y como agente coagulante para la elaboración de queso.
Entre los usos medicinales, cabe recordar que el látex es un antihelmíntico eficaz, aunque puede ser drástico e incluso corrosivo.
Se recomienda en el tratamiento de la anquilostomiasis y la ictericia. También se dice que es afrodisíaco, un remedio para la anemia y para ayudar a la memoria.
La toxicidad es baja y no se informan contraindicaciones para las dosis terapéuticas normales, excepto hipersensibilidad individual que induce alergia de contacto prolongada.
Las hojas contienen psoralenos y varios triterpenos. La ficina también está presente (sulfhidril proteasa con 3 componentes principales y 248 residuos de aminoácidos).
Entre otros usos, las frutas tiernas y duras se utilizan para hacer diseños en sombreros y probablemente otros artículos. Si se presiona una sección transversal del fruto contra la superficie, se deja sobre ella una figura circular negruzca de más o menos permanencia.
El duramen es de color marrón claro, con vetas gingivales oscuras y áreas extensas de color gris claro u oscuro probablemente debido a manchas; la albura es de color amarillo cremoso o casi blanco. La textura es de media a gruesa; el grano es recto o entrelazado; el brillo es medio; no hay olor o sabor distintivo. La madera es ligera a moderadamente pesada; suave; de baja duración natural. Madura rápidamente, con riesgo de retorcerse. Es fácil trabajar con él, incluso si es lanudo; el cepillado, estampado y torneado van de buenos a excelentes; requiere un acabado moderadamente suave. Se utiliza para puertas y paneles, cajas de luz, molduras, muebles, etc.

Método de preparación –
Ficus insipida tiene una amplia gama de usos y preparaciones.
Entre los comestibles cabe recordar que los frutos, de sabor mediocre, son más consumidos por aves y otros mamíferos que por humanos.
El látex se utiliza comercialmente para ablandar la carne o para películas de colágeno comestible, cerveza resistente al frío y como agente coagulante para la elaboración de queso.
El látex se utiliza para diversos usos medicinales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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