Houttuynia cordata

Houttuynia cordata

La planta Camaleón (Houttuynia cordata Thunb.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Saururaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Piperales,
Familia Saururaceae,
Género Houttuynia,
Especies de H. cordata.

Etimología –
El término Houttuynia se le dio en honor al naturalista y botánico holandés Maarten (Martinus) Houttuyn (1720-1798), autor de una monumental Natuurlyke Historie.
El epíteto específico cordata significa en forma de corazón, en forma de corazón, de cor, cordis heart: se refiere a la forma de las hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
La planta camaleón es una especie herbácea originaria del sudeste asiático, particularmente presente en el sur de China, el Himalaya y Japón; también se naturalizó en América del Norte.
Su hábitat es el de arbustos y lugares húmedos hasta 2400 metros en el Himalaya y que a menudo se encuentra como maleza en campos húmedos.

Descripción –
Houttuynia cordata es una planta herbácea perenne que puede crecer hasta 0,6-1 metro extendiéndose hasta 1 metro de ancho.
La parte proximal del tallo se arrastra y produce raíces adventicias, mientras que la parte distal del tallo crece verticalmente.
Las hojas son alternas, ampliamente en forma de corazón, de 4 a 9 cm de largo y de 3 a 8 cm de ancho.
Las flores son de color amarillo verdoso y se llevan en una punta terminal de 2-3 cm de largo, con cuatro a seis grandes brácteas basales blancas.
La antesis es en el período de verano y dura un mes o más.
El fruto es una cápsula que contiene muchas semillas pequeñas.

Cultivo –
Houttuynia cordata prefiere suelos húmedos o ligeramente sumergidos en agua, siempre que estén parcial o completamente expuestos al sol.
Esta planta puede volverse invasiva en los jardines, debido a su capacidad de regenerar rizomas de cualquier segmento de su follaje, y es difícil de erradicar ya que sus raíces son profundas y se están extendiendo activamente.
Suele encontrarse en una de sus formas cultivada en jardines templados. La variedad ‘Chameleon’ es un poco menos vigorosa que la especie parental, con hojas rechonchas salpicadas de amarillo y rojo. Otra variedad común, ‘Flore Pleno’, tiene masas de brácteas blancas y conserva el vigor de la especie parental.
Durante el invierno, toda la vegetación aérea se marchita mientras los nuevos brotes se protegen del sistema radicular del suelo.
También se puede cultivar en agua de estanque poco profunda o en uno.
La propagación es por división.

Costumbres y tradiciones –
Houttuynia cordata es una planta que, gracias a su versatilidad, está muy extendida en todo el mundo como planta de jardín, para suelo húmedo, estanque ornamental así como para cualquier ambiente con presencia de agua.
Es una planta que también se puede utilizar para plantas de fitodepuración de flujo sumergido con sustrato de tierra seca y con un nivel de agua más bajo.
Esta planta se cultiva tradicionalmente como verdura de hoja y se utiliza como guarnición para platos de hierbas frescas. Las hojas tienen un sabor inusual que a menudo se describe como «a pescado» (también ganando el sobrenombre de «menta de pescado»), por lo que no es tan apreciado universalmente como otras plantas aromáticas.
En el noreste de la India, se usa comúnmente en ensaladas, salsas o se cocina con otras verduras y como guarnición de guarniciones. Las raíces tiernas también se pueden moler en mostazas junto con carne o pescado seco, chiles y tamarindo. Se come crudo, en forma de ensalada y se cocina con pescados como el pescado al curry. En Japón y Corea, sus hojas secas se pueden utilizar como té.
En la cocina vietnamita, se llama Giấp cá y se usa con carnes a la parrilla y ensaladas de pasta. Esta planta se puede utilizar como guarnición para varios platos vietnamitas, como el gỏi cuốn de ternera salteado.
Zhe’ergen (que es el rizoma comestible de Houttuynia cordata) a menudo se sirve como ensalada fría después de lavarlo, cortarlo en cubitos y condimentarlo con salsas derivadas de vinagre, chile, cilantro y salsa de soja.
Zhé’ěrgēn (chino: 折耳根, «raíz de la oreja rota») elaborado con esta planta (en chino yuxingcao, 鱼腥草 «hoja con aroma a pescado») con un sabor fresco, picante y picante se utiliza en la cocina del suroeste de China. , a saber, el de Guizhou, Sichuan, Yunnan y el oeste de Guangxi. Las hojas se comen típicamente en Sichuan y la raíz en Guizhou. El Zhé’ěrgēn frito con «la rou» (una carne seca que parece «tocino chino») es uno de los platos básicos de Guizhou. entre los usos más comunes recordamos:
– parte de la amplia cocina de arroz frito de Guizhou;
– aderezo para fideos migan y mixian si se sirve en caldo;
– como componente de las salsas para mojar utilizadas con la tradición Shiping y Jianshui del tofu a la parrilla;
– consumo crudo como parte de ensaladas frías, cuando se combina con mayor frecuencia con cilantro, vinagre, guindilla fresca y salsa de soja.
Las hojas, que también son un poco picantes, se comen a menudo en la región.
Sin embargo, Houttuynia cordata también se usa en la medicina tradicional. Esta planta también ha sido utilizada en la medicina tradicional china, a partir de 2018, por científicos chinos en un esfuerzo por tratar el SARS y varias otras dolencias, aunque no hay investigaciones clínicas de alta calidad para confirmar que tales usos sean seguros o efectivos.
Entre las contraindicaciones cabe recordar que cuando esta planta se administra por inyección puede provocar reacciones alérgicas graves.
Los compuestos químicos que contribuyen al aroma de H. cordata incluyen β-mirceno y 2-undecanona.

Método de preparación –
Houttuynia cordata se utiliza mucho en el sector alimentario donde se utilizan cogollos y hojas tiernas, crudas o cocidas como hierba aromática.
Las hojas y los brotes jóvenes se recolectan en primavera cuando miden unos 8 cm de largo.
La percepción del aroma es muy subjetiva y hay quienes lo aprecian, señalando que tiene un aroma similar a la naranja, y quienes perciben un olor desagradable a pescado.
Un informe dice que hay dos quimiotipos distintos de esta especie. Las plantas de Japón tienen un olor a naranja, mientras que las de China tienen un olor que recuerda a las hojas de cilantro (Coriandrum sativum, L. 1753).
Además, el aroma varía mucho según la época del año. En primavera y verano tiene un sabor muy aceptable, pero en otoño se produce un marcado amargor.
Las raíces también se comen cocidas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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