Exostema caribaeum

Exostema caribaeum

El Palo Príncipe del Caribe (Exostema caribaeum (Jacq.) Schult.) Es una especie de arbusto de hoja perenne que pertenece a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Rubiales,
Familia Rubiaceae,
Subfamilia Cinchonoideae,
Tribu Chiococceae,
Género Exostema,
Especies de E. caribaeum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Cinchona caribaea Jacq.;
– Cinchona caribbeana W. Wright;
– Cinchona herbacea L.;
– Cinchona myrtifolia Stokes;
– Cinchona racemosa Schrank ex Steud.;
– Exostema longicuspe Oerst.;
– Exostema veraensis Kitanov.

Etimología –
El término Exostema proviene del griego exo, que significa externo y stema, que significa estambre.
El epíteto específico caribaeum proviene de Caribaeae o Caribae Insulae: de las Antillas Menores o de las Indias Occidentales.

Distribución geográfica y hábitat –
Exostema caribaeum es una planta originaria de un área que incluye: Colombia, Venezuela y Centroamérica, desde Panamá hasta México, desde el Caribe Trinidad hasta Cuba y las Bahamas, hasta el sureste de Norteamérica, en Florida.
Su hábitat son las laderas secas, tupidas, a menudo rocosas, preferentemente sobre suelos calcáreos, en altitudes entre 0 y 1300 metros.

Descripción –
Exostema caribaeum es un arbusto o árbol joven de hoja perenne que crece de 3 a 8 metros de altura.
El tronco es corto y puede alcanzar los 10 cm de diámetro.
Las ramas son delgadas y anchas ya veces sin copa definida.
Las hojas son estrechas, puntiagudas y opuestas, de color verde oscuro por encima y más claras por debajo. Las flores tienen 5 pétalos que se fusionan en un tubo estrecho. Las anteras son largas y basíficas. Los estambres se insertan cerca de la base del tubo de la corola y sobresalen. Son flores únicas, que se abren desde las axilas de las hojas y son de color blanquecino a anaranjado.
La fruta es una cápsula vertical que se divide en dos partes cuando está madura.

Cultivo –
Exostema caribaeum es una planta que crece espontáneamente y en ocasiones se recolecta en sus hábitats para uso local como medicina, fuente de iluminación y madera.

Costumbres y tradiciones –
Exostema caribaeum es una planta que en Florida, debido al reducido número de ejemplares, se considera en peligro de extinción.
Esta planta se utiliza en el campo medicinal y las hojas y la corteza son amargas.
En el pasado, la planta se usaba en algunas áreas de su área de distribución como sustituto de la quinina para tratar la fiebre, incluida la malaria.
Entre otros usos, cabe recordar que su madera se quema tan fácilmente que se utilizaba para antorchas.
El duramen es de color marrón claro con vetas amarillas; la albura es amarilla. La madera es dura, muy pesada, fuerte y duradera. Se usa comúnmente para cercas y también se ha usado en ebanistería; torneado de madera para artículos como bastones y para incrustaciones.

Método de preparación –
La corteza de esta planta se utiliza principalmente en la medicina polar de los guacamayos donde crece espontáneamente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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