Larus canus

Larus canus

La gaviota cana (Larus canus, Linneus 1758) es un ave perteneciente a la familia Laridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Orden Charadriiformes,
Familia laridae
Género Larus
Especies de L. canus.
Algunas subespecies pertenecen a esta especie:
– Larus canus canus;
– Larus canus heinei;
– Larus canus kamtschatschensis;
una cuarta subespecie debería unirse a estas, a saber:
– Larus canus brachyrhynchus. Para algunos autores, esta subespecie se considera una especie separada (Gavina de Alaska, L. brachyrhynchus Richardson 1831) y se están realizando investigaciones para comprender si hay tres o solo dos subespecies.

Distribución geográfica y hábitat –
La gaviota cana es una gaviota de tamaño mediano que se reproduce en las zonas del Paleártico, en el norte de Europa y en el noroeste de América del Norte.
Su área de distribución incluye toda Europa, la mayor parte de Asia (es raro sólo en Indonesia y parte de Indochina) y América del Norte (es más raro en el lado atlántico); también está presente en la parte norte y noroeste de África. Es ocasional en el sur de la Península Arábiga, en Groenlandia y en las islas del Atlántico centro-norte.
Su anidación tiene lugar en las costas de las Islas Británicas, Escandinavia, el Báltico y el Mar Blanco.
En Italia está presente la especie nominal anidadora, además en el norte del Adriático se ha encontrado la subespecie Heinei o Gavina Siberiana, invernando en el este del Mediterráneo.

Descripción –
Larus canus es una gaviota con una longitud de 39-45 cm y una envergadura de 103-121 cm.
No presenta dimorfismo sexual y se le reconoce por tener, en la vestimenta nupcial, la parte superior del dorso de color gris así como la mayor parte de la parte superior de las alas que tienen extremos negros con «espejos» blancos.
La cabeza y las partes restantes del cuerpo, incluida la cola, son de color blanco.
El pico es amarillo y las patas son de color verde amarillento.
Llegados en el período invernal, los adultos asumen una fina raya gris en toda la cabeza y el pico tiene una fina banda negra; las partes restantes del cuerpo permanecen como en el vestido de verano.
Los juveniles, por otro lado, tienen un plumaje predominantemente marrón en la parte superior y en el pecho con manchas oscuras y bordes de plumas más claros. En estos el pico es más marrón amarillento con ápice negruzco. Las patas son de color marrón rojizo.
Esta librea cambia gradualmente a lo largo de los años hasta que adquiere la definitiva de los adultos.

Biología –
Larus canus es una especie típicamente gregaria fuera del período reproductivo. Se observa fácilmente tanto en vuelo (bastante lento y sin rechazos) como de pie. Se asocia frecuentemente con otros laridos, especialmente con la gaviota común y la gaviota argéntea.
La reproducción ocurre en colonias cerca del agua o en pantanos, construyendo un nido en el suelo o en un árbol joven; el tamaño de la colonia varía de 2 a 320 o incluso más parejas. Por lo general, se ponen tres huevos (a veces solo uno o dos); los huevos eclosionan después de 24-26 días; los pollitos están listos para despegar después de 30 a 35 días.

Papel ecológico –
La gaviota cana, como la mayoría de las gaviotas, es una especie omnívora que se alimenta de pequeñas presas.
En la actualidad se estima que la población mundial es de alrededor de un millón de parejas; son más numerosos en Europa, con más de la mitad (quizás hasta el 80-90%) de la población mundial. Por el contrario, la población de Alaska es de solo unas 10.000 parejas.
Según la lista roja de la UICN, esta ave, incluso si está experimentando, como otras especies, una reducción en el hábitat es, en este momento, una preocupación mínima.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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