Parque Nacional Denali

Parque Nacional Denali

El Parque Nacional Denali, cuyo código WDPA es 969, es un parque nacional de Estados Unidos ubicado a 382 km al norte de Anchorage y se extiende sobre 400.000 Ha.
El Parque Nacional Denali toma su nombre del Monte Denali, que es una montaña de los Estados Unidos ubicada en Alaska, que forma parte de la Gran Cordillera de Alaska, un arco montañoso de 960 km que se extiende por la parte sureste del estado: con sus 6190 metros sobre el nivel del mar, Denali es el más alto del país y de todo el continente norteamericano, así como el tercero en el mundo por prominencia.
Este parque es el principal parque nacional de Alaska y toma su nombre de la montaña del mismo nombre, que con sus 6194 metros es el pico más alto de América del Norte.
La historia del Parque Nacional Denali se remonta a 1917, cuando Charles Sheldon, un naturalista y cazador, fundó el «Parque Nacional Mount McKinley» como una reserva de caza. Entre 1917 y 2015 el topónimo oficial de Mount Denali fue McKinley, en homenaje a William McKinley, 25º Presidente de los Estados Unidos.
Luego llegamos al día de hoy, en 1980, cuando el Congreso triplicó el tamaño del parque, añadiendo más de 4.000.000 acres, y renombrándolo con el nombre actual. Al mismo tiempo, el área fue declarada Reserva Internacional de la Biosfera, importante para la investigación del ecosistema subártico.
Además, desde 1972 el acceso al parque está prohibido a los coches particulares; un sistema de autobuses está disponible para los visitantes.
Esta zona, antes de la llegada de los euroamericanos, estaba habitada por cinco grupos diferentes de habla Athabaskan: Ahtna en el este, Dena’ina en el sur, Kuskokwim en el oeste, Koyukon en el norte, Tanana en el noreste. Los nativos llevaron una vida seminómada, moviéndose a lo largo de las principales vías fluviales.
Geográficamente, el Parque Nacional Denali se divide en tres unidades distintas:
– Denali Wilderness, un área cerrada a cualquier tipo de caza;
– Parque Nacional Denali, que incluye el terreno agregado al parque en 1980: aquí los nativos pueden practicar actividades tradicionales de subsistencia;
– Reserva Nacional Denali, donde la caza y la pesca están permitidas bajo las regulaciones del estado de Alaska.

Fauna –
La región de Denali es el hogar de una gran variedad de aves pequeñas (167 especies) y mamíferos (39 especies). Una notable cantidad de osos negros y grizzly, alpes y lobos, caribúes, borrego cimarrón blanco. Sólo para este último, Charles Sheldon, después de su visita en 1907-1908, propuso al Congreso de los Estados Unidos crear una reserva para estas ovejas. Otros mamíferos son linces, glotones, coyotes, zorros y castores, mientras que las aves más conocidas incluyen grifos, águilas reales y águilas marinas de cabeza blanca. La única especie anfibia está representada por la rana de madera.
Entre estos animales destacan el caribú, el reno domesticado del Viejo Mundo hecho famoso por la leyenda de Santa Claus. Curiosamente, el caribú y el reno son los únicos miembros de la familia de los ciervos donde tanto el macho como la hembra tienen cuernos. Aunque cientos de caribúes pastan dentro del Parque Nacional Denali, su disposición itinerante los hace relativamente esquivos. Para los observadores humanos, la presencia del caribú está indicada por senderos bien marcados en la tundra, o por los sauces golpeados, que los animales han utilizado para frotar el terciopelo de sus cuernos.
Los grupos de ovejas blancas de Dall compiten con el caribú como atracción de vida silvestre. Estos se encuentran entre los animales grandes más cautivadores para observar en el parque.
El alce, el miembro más grande de la familia de los ciervos, es también el animal más grande que se encuentra en el Parque Nacional Denali. Los machos grandes, llamados toros, a menudo pesan más de 450 Kg. Los alces en el parque tienden a vivir en áreas boscosas cerca de lagos, pantanos y otros cuerpos de agua. A pesar de su enorme tamaño, son nadadores hábiles y elegantes.
Los osos pardos son uno de los animales omnívoros más grandes de América del Norte y a menudo se ven dentro del parque. Estos osos pardos se pueden ver cerca de áreas de abundante comida, como parches de bayas.
Actualmente, en Denali, hay alrededor de 18 manadas de lobos, que consisten en aproximadamente 100 animales adultos. Los lobos son conocidos por su aullido distintivo, que utilizan como forma de comunicación. Los biólogos no están seguros de todas las razones específicas por las que los lobos aúllan, pero parece que lo hacen antes y después de una cacería, para hacer sonar una alarma y localizar a otros miembros de la manada cuando están separados. Los lobos aúllan con más frecuencia al anochecer y temprano en la mañana, especialmente durante la cría de invierno y la cría de cachorros.
Entre los mamíferos del Parque, hay un total de 39 especies, de diferente tamaño; desde el diminuto alce de mejillas amarillas hasta el alce toro de Alaska de 700 libras y todos lograron adaptarse a los brutales inviernos. Durante los fríos meses de invierno de diciembre y enero, las temperaturas pueden bajar hasta los -45 ° C y una gruesa capa de nieve cubre el suelo y la oscuridad envuelve el paisaje. Los roedores y las musarañas (que componen más de la mitad de las especies de mamíferos del parque) trepan durante el verano para almacenar grandes cantidades de alimentos que los sostienen durante el invierno. Las ardillas rojas almacenan conos de abeto en pilas y madrigueras en el suelo del bosque. Los mamíferos más pequeños (ratones, topillos, musarañas y lemmings) dependen de los suministros de alimentos mientras permanecen activos bajo una capa protectora de nieve invernal. El roedor más grande, el castor, almacena un montón de arbustos en el fondo de su estanque; se puede acceder bajo el agua desde el albergue cuando el estanque está congelado. Los osos pardos, los osos negros, las marmotas canosas y las ardillas terrestres árticas escapan de la escasez de alimentos en invierno de una manera relativamente relajante. Se atiborran en otoño y pasan el invierno profundamente dormidos.
En cuanto a la avifauna del Parque Nacional Denali, esto incluye una variedad de aves migratorias que provienen de todos los rincones del mundo, algunas incluso de Siberia, Japón, Hawái, California, Costa Rica e incluso la Antártida. Algunas especies, como el colimbo de garganta roja, la grulla gris y el pato de cola larga, solo se detienen brevemente en el parque antes de continuar el viaje hacia el norte. Otros, incluyendo el búho real, el cuervo y la perdiz nival de sauce, son residentes durante todo el año que cortejan, aparean, anidan, alimentan y crían a sus crías en el parque. La abundancia de aves en el Parque Nacional Denali varía con las estaciones, aumentando significativamente a medida que los migrantes regresan al área en la primavera y disminuyendo a medida que se van para la migración de otoño.
También recordamos la presencia de algunos anfibios, como algunas especies de ranas, que utilizan químicos “crioprotectores” para sobrevivir en temperaturas bajo cero.
Finalmente el pescado. La mayoría de los peces no pueden tolerar los ríos dentro del Parque Nacional Denali, porque estos cuerpos de agua contienen una suspensión lechosa de limo pulverizado, conocido como harina de roca, proveniente de la escorrentía glacial. Sin embargo, los arroyos de agua y los lagos de agua dulce soportan una serie de especies de peces anádromos y residentes. Los peces anádromos migran del agua salada al agua dulce para desovar, mientras que los peces residentes permanecen en el agua dulce del parque durante todo el año. Al menos 14 especies de peces son conocidas dentro del parque; Estos incluyen: salmón chum, salmón chinook, salmón coho, tímalo ártico, Dolly Varden, trucha de lago, lucio del norte, pez baboso, pez negro de Alaska, lamprea ártica y lechón de nariz larga.

Flora –
Dentro del Parque Nacional Denali, hay más de 650 especies de plantas que producen flores, así como musgos, líquenes, hongos y algas. La flora de grandes áreas del parque está condicionada por la presencia de permafrost.
Hasta 800 metros de elevación, el paisaje se caracteriza por el bosque siempre verde de la taiga; más allá, la pequeña vegetación de la tundra se hace cargo.
En el parque no es raro ver porciones de taiga donde los árboles están inclinados, cada uno en una dirección diferente; el fenómeno se debe a la fusión del permafrost subyacente, y ha sido bautizado bosque borracho, bosque borracho.
En general, la vegetación del Parque Nacional Denali es un mosaico de ecosistemas de taiga y tundra que se divide en tres zonas: tierras bajas, subalpinas y alpinas. El área de las tierras bajas está por debajo de 750 metros, es mayormente boscosa y ocupa áreas bajo el permafrost, principalmente al norte de la cordillera de Alaska. Los arbustos comunes de las tierras bajas de la maleza incluyen aliso, abedul enano, sauce y arándano. Los soportes de abeto negro se queman regularmente; estos incendios hacen que sea raro encontrar árboles de más de 100 años. Los corredores fluviales y las zonas montañosas en las tierras bajas tienden a ser más productivos; estos bosques incluyen abeto de plata, abedul de papel, álamo temblón, rosa y arándano. La zona subalpina, de unos 750-1.200 metros de altura, está formada por vegetación arbustiva dominada por abedules enanos, alisos y sauces que alternan con bosques de abetos. Otras especies que se encuentran en esta área incluyen ajenjo, lupino, vegetación de invierno y vara de oro. La zona alpina está generalmente por encima de los 1.000 metros y consiste en tundra, más a menudo dominada por especies enanas de brezales, rosas y sauces. Debido a la extensa actividad geomórfica ya la edad relativamente joven de la mayoría de las superficies en la zona alpina, muchas laderas son esencialmente áridas, soportando sólo unas pocas plantas de cojín dispersas. El límite superior de crecimiento de las plantas es de unos 2.300 metros; las altitudes superiores a los 2.500 metros están cubiertas en su mayoría por hielo glacial.

Guido Bissanti




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