Eriodictyon californicum

Eriodictyon californicum

Yerba santa (Eriodictyon californicum (Hook. & Arn.) Torr.) es una especie de arbusto perteneciente
a la familia de las Boraginaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Boraginaceae
Género Eriodictyon
Especie E. californicum.
El término es sinónimo:
– Anzuelo Wigandia californica. & Arn .;

Etimología –
El término Eriodictyon deriva de los dos términos griegos erion para lana y diktuon para red, refiriéndose a la consistencia de la parte inferior de las hojas.
El epíteto específico californicum proviene de California, debido a sus probables orígenes.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Yerba santa es una planta que crece en el centro norte de California, Oregon y la parte suroeste de América del Norte.
Su hábitat es bastante variable, incluyendo la vegetación arbustiva del chaparral y el bosque, en las laderas secas de las montañas a altitudes de hasta 1.200 metros.

Descripción –
Erydictyon californicum es un arbusto aromático de hoja perenne que puede crecer hasta 2,25 metros de altura.
La planta está formada por rizomas leñosos.
Las hojas son de color verde oscuro y coriáceas, con una conformación estrecha y una forma de oblonga a lanceolada y de hasta 15 centímetros de largo.
Tanto el follaje como las ramitas están cubiertos de resina brillante y, a menudo, cubiertos de humo.
Las flores están agrupadas en una inflorescencia en forma de campana, de color blanco a púrpura, cada una con una longitud entre uno y dos centímetros.

Cultivo –
Eriodictyon californicum es una planta que crece de forma espontánea y forma parte de la vegetación típica de los serios de California y la zona suroeste de Norteamérica.
La planta se propaga por semilla y se recoge en la naturaleza como medicamento para uso local.
La planta también es una fuente ocasional de alimento para la vida silvestre y el ganado, aunque su amargor la hace desagradable para la mayoría de los animales, aunque es visitada por herbívoros y mariposas.
Esta planta se utiliza para revivir tierras dañadas o perturbadas, como pastos sobreexplotados. La planta es muy adecuada para volver a crecer después del incendio, ya que brota de los rizomas después de un incendio y desarrolla una película cerosa de resinas inflamables en su follaje.

Costumbres y tradiciones –
Yerba santa es una planta conocida y utilizada desde la antigüedad y cuyas hojas se han utilizado históricamente para tratar el asma, las infecciones del tracto respiratorio superior y la rinitis alérgica.
La tribu Concow llama a la planta wä-sä-got’-ō (lengua Konkow). El Chumash lo usaba como cataplasma para heridas, picaduras de insectos, huesos rotos y llagas. También se usó en una sala de vapor para tratar las hemorroides.
Esta planta es un famoso remedio casero del suroeste de América del Norte, donde también se considera particularmente útil como expectorante. En el campo farmacéutico, es un ingrediente de muchos medicamentos para la tos patentados.
De hecho, en la medicina herbal, las hojas son una hierba tónica aromática con un sabor agradable que reduce los espasmos, expulsa las flemas y baja la fiebre.
Son particularmente adecuados para el tratamiento de enfermedades respiratorias y respiratorias, incluido el asma, y ​​también se utilizan en el tratamiento de la fiebre del heno.
Las hojas, como se mencionó, todavía tienen un olor generalmente considerado desagradable y un sabor amargo, lo que las hace repugnantes para la mayoría de los animales.
Los ingredientes activos en la planta son: crisoeriol, eriodictiol, homoeriodictiol (flavonoides).
La investigación médica también ha identificado a la esterubina (flavonoide) como el principal componente activo de la planta, que es neuroprotectora contra múltiples toxicidades del envejecimiento cerebral, posiblemente incluida la enfermedad de Alzheimer.
Los órganos afectados por la acción fitoterapéutica son: sistema urogenital, bronquios, cavidad orofaríngea, gónadas, testículos, mucosa nasal, pulmones y sistema inmunológico.
Además, no hay contraindicaciones particulares excepto en casos de hipersensibilidad individual.
Desde el punto de vista de la alimentación, algunos alcaloides que se encuentran en la planta, como el eriodictiol, se utilizan para usos potenciales en la industria alimentaria y farmacéutica para enmascarar el sabor amargo.
Desde un punto de vista ecológico, Eriodictyon californicum, como se mencionó, es una planta alimenticia para algunos animales y es específica de la mariposa Papilio eurymedon; también es la principal fuente de néctar para la Reserva Biológica Jasper Ridge en California.

Modo de preparación –
Las hojas de la Yerba santa se utilizan de diversas formas.
Preparan un té amargo que se utiliza ampliamente como tónico amargo y expectorante balsámico estimulante.
A partir de las ramas y hojas, se prepara un baño de vapor, utilizado en el tratamiento del reumatismo.
Las hojas también preparan una decocción, que se usa para lavar las áreas doloridas y las extremidades doloridas y cansadas.
Al enrollar las hojas en bolas y dejarlas secar al sol, se prepara un enjuague bucal natural. Luego se mastican y tienen un sabor amargo al principio, pero pronto se reemplaza por un dulzor si bebe agua.
La planta se fumaba como remedio para el asma.
Las hojas se cosechan en verano y se secan para su uso posterior.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre
– Base de datos de plantas tropicales útil.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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