Neomys fodiens

Neomys fodiens

El Musgaño patiblanco (Neomys fodiens Pennant, 1771) es un pequeño mamífero perteneciente a la familia Soricidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Soricomorpha,
Familia Soricidae,
Género Neomys,
Especie N. fodiens.
Dentro de esta especie se reconocen tres subespecies, de las cuales, sin embargo, sólo las dos últimas son consideradas válidas:
– Neomys fodiens bicolor;
– Neomys fodiens fodiens;
– Neomys fodiens niethammeri.

Distribución geográfica y hábitat –
El Musgaño patiblanco tiene un rango de difusión que incluye gran parte de la región del Paleártico y vive en casi toda Europa y el suroeste y norte de Asia.
También está muy extendida en las Islas Británicas en el territorio de Inglaterra, Gales y Escocia, mientras que está ausente en Irlanda, la Isla de Man, las Hébridas y las Islas Shetland.
En Italia se informa con seguridad hasta las regiones centrales, pero su distribución real todavía no está clara.
Su hábitat es el de las zonas boscosas cercanas a fuentes de agua permanentes o lagos, a los que está estrechamente vinculado, siempre que las orillas estén cubiertas de abundante vegetación con presencia de troncos de árboles.

Descripción –
Neomys fodiens es un mamífero con una longitud cabeza-cuerpo de 7-11 cm, con una longitud de cola de 4,5-8,2 cm y un peso de 9-23 gramos.
Desde el punto de vista morfológico, se reconoce por tener un cuerpo de color negro pizarra, con diferentes tonalidades de un individuo a otro, hasta colores pardo-grisáceos.
El vientre es en lugar de ceniza gris o color blanco sucio, pero debido al efecto de contraste se ven cándidos.
La garganta, la mandíbula, las patas y la parte inferior de la cola son de color blanco, así como el blanco es una mancha presente sobre cada ojo.
El hocico es robusto, de forma cónica y sus ojos son más bien pequeños y azules.
Las orejas, cubiertas con un mechón de pelo blanco, tienen forma de semicírculo y quedan completamente ocultas bajo el pelo.
Las patas son anchas y aplanadas, con las patas traseras más largas que las delanteras: los dedos están cubiertos de pelos erizados, que ofrecen buena resistencia al agua y por tanto representan una especie de correas, muy útiles para el animal durante la natación. En cualquier caso, el animal también utiliza estas cerdas a modo de peine para alisar el pelo.
La cola también se ha adaptado a la vida acuática; de hecho, está achatado en sentido lateral y equipado en la parte inferior con una doble franja de robustos pelos que actúan como quilla, transformando así el apéndice en un excelente timón.

Biología –
El Neomys fodiens es un mamífero estrechamente relacionado con el agua, aunque algunos de estos animales son capturados en sitios a millas de distancia del río o lago más cercano, y de hecho.
En este mamífero, el período de reproducción se extiende desde mediados de abril hasta septiembre, con un pico en mayo y junio en el norte de Europa.
Es la hembra la que construye madrigueras más profundas que la que suele excava para dormir; en estos cava una cámara especial, que cubre con musgo y pequeñas raíces; en otros casos puede construir un nido redondo tejiendo hierbas y hojas.
La gestación dura 24 días, al final de los cuales da a luz de 5 a 8 bebés, con un peso de un gramo, ciegos y sin pelo.
Las crías se desarrollan rápidamente y se destetan a los 27 días, volviéndose independientes a las 5-6 semanas.
En ciertas temporadas, puede ocurrir una segunda cría en septiembre.
Esta especie tiene una vida útil máxima de sólo 15 meses, pero la mayoría muere incluso antes.

Papel ecológico –
El Musgaño patiblanco es un mamífero solitario y territorial.
Aunque sea un buen nadador, es raro verlos a más de dos metros de la orilla, tanto porque suelen colonizar arroyos más estrechos de este valor, como porque moverse en aguas tan abiertas y profundas los haría doblemente vulnerables, tanto para ataques de depredadores aéreos y depredadores acuáticos. El animal nada en la superficie flotando con la cabeza ligeramente por encima de la superficie, mientras que el cuerpo permanece aplanado y las patas se mueven como remos.
También es capaz de caminar durante un tiempo en el fondo de los ríos, agarrándose a los guijarros colocados en el fondo: en otras ocasiones se puede observar mientras saltan del agua, probablemente para atrapar insectos que vuelan en la superficie. por sorpresa.
Para cada individuo el territorio corresponde a un tramo de río de unos cincuenta metros, dentro del cual, además del propietario, también se pueden encontrar diversos ejemplares de paso. Es un animal de hábitos catádromos, es decir, alterna periodos de vigilia y descanso durante el día y la noche; sin embargo, es más activo durante el día que durante la noche, teniendo también periodos de actividad y descanso algo más largos que los de musarañas comunes.
Las madrigueras para descansar se excavan de forma poco profunda y se ubican a lo largo de la orilla; nunca entran en hibernación, por lo que incluso en invierno se les puede observar cazando a sus presas bajo el hielo.
Al igual que con otros mamíferos de pequeñas proporciones el motivo de esta alternancia es su extremadamente rápido metabolismo: si el animal estuviera tres horas sin comer, seguramente se moriría de hambre.
Tienen un rango de visión muy limitado, por lo que las musarañas se asustan fácilmente con cualquier ruido repentino.
La dieta de este mamífero consiste principalmente de renacuajos y pulgas de agua, mientras que en el fondo se alimentan de gusanos tricópteros y otras larvas de insectos. También se alimentan de una amplia variedad de animales acuáticos, como caracoles, pequeños crustáceos, ranas e incluso peces pequeños, pero tampoco desdeñan a los animales muertos.
En cuanto el animal atrapa comida en el agua, inmediatamente regresa a la orilla para secarse y comer, ya que una excesiva permanencia en el agua provocaría su muerte por frío, debido a la dispersión del calor corporal. Caso único entre los animales, estos animales no pierden el tiempo secándose y luego comiendo, sino que hacen ambas cosas al mismo tiempo, consumiendo su comida mientras se peinan con las patas traseras.
Entre las presas, además, hay que recordar que Neomys fodiens consigue acertar incluso contra oponentes de dimensiones mucho mayores que las suyas: esto se debe a que su mordida es ligeramente venenosa, gracias a una secreción de sus glándulas mandibulares, y por tanto puede ser letal incluso para los pequeños roedores, mientras que en los seres humanos provoca enrojecimiento e hinchazón grave.
Entre los depredadores recordamos a los búhos, seguidos de armiños, comadrejas, víboras y otras serpientes, pero muchos también son víctimas de peces depredadores más grandes como lucios, anguilas y truchas grandes.
Finalmente, en cuanto a su estado de salud a nivel ecológico, las principales amenazas para esta especie, como las de la musaraña de Miller congénere (Neomys anomalus), se ven afectadas por cambios ambientales, como el drenaje y aprovechamiento de cursos de agua. ‘ y la escasez de alimentos debido a la acidificación del agua y su contaminación con pesticidas y fertilizantes (G. Amori en Spagnesi & Toso 1999).
Entre las medidas de conservación cabe destacar que Neomys fodiens está incluida en el Apéndice III de la Convención de Berna e incluida en numerosas áreas protegidas. Especie no cazable según la ley italiana 157/92. También evaluado como Preocupación Menor por la Evaluación Europea de Mamíferos (Temple & Terry 2007).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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