Sorex araneus

Sorex araneus

La Musaraña bicolor (Sorex araneus Linnaeus, 1758) es un pequeño mamífero perteneciente a la familia Soricidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Soricomorpha,
Familia Soricidae,
Género Sorex,
Especie S. araneus.

Distribución geográfica y hábitat –
La Musaraña bicolor es una especie muy extendida en gran parte de Europa y Asia (desde los Pirineos hasta el lago Baikal) con la excepción de las zonas esteparias y desérticas. Está ausente en Irlanda, en la Península Ibérica, en gran parte de Francia y en el sur de los Balcanes.
En Italia está presente en toda la península, sin embargo la distribución de esta especie aún no está del todo aclarada debido a la difícil distinción con la musaraña italiana y, además, está ausente en las islas.
Es la especie de musaraña más común, además de ser uno de los mamíferos más numerosos y uno de los pocos venenosos.
Su hábitat es el de las zonas boscosas, las zonas de césped y los setos de Gran Bretaña, Francia, y especialmente en Liguria, Escandinavia y Europa del Este.

Descripción –
El Sorex araneus es un pequeño mamífero con una longitud cabeza-cuerpo de 5,4 a 8,7 cm, una longitud de cola de 3,2 a 5,6 cm y un peso de 6 a 12 gramos.
Se reconoce que tiene un vientre pálido y surcado de color marrón oscuro.
Las crías tienen un pelaje de color más brillante, antes de realizar su primera muda, cuando se desarrolla el pelaje de invierno más oscuro.

Biología –
En la Musaraña bicolor, la temporada de reproducción va de abril a septiembre, con un pico de nacimientos durante los meses de verano.
La gestación dura de 24 a 25 días y cada hembra da a luz, de 2 a 4 veces al año, una camada de 5 a 7 crías.
Los pequeños se independizan a la edad de 22 y 25 días.
Los jóvenes a menudo forman una caravana detrás de la madre, sosteniendo la cola del hermano o hermana delante de ellos con la boca.
Este mamífero, durante el período reproductivo, a diferencia del resto del año, prefiere no estar solos.

Papel ecológico –
Cada ejemplar de Sorex araneus ocupa un territorio de 370-630 metros cuadrados, en el que vivirá toda su vida y durante los meses de invierno no entra en hibernación, ya que su cuerpo es demasiado pequeño para almacenar suficientes reservas de grasa.
Los machos solo extienden sus fronteras durante la temporada de cría, cuando buscan hembras. Son animales territoriales y muy agresivos cuando otro ejemplar cruza las fronteras de su territorio.
Construyen sus nidos bajo tierra en la arena o entre la densa vegetación.
Son animales con muy mala vista, pero utilizan un excelente sentido del olfato y buen oído para localizar a sus presas. Con estos sentidos, el Sorex araneus puede identificar presas en el suelo hasta 12 cm de profundidad.
Son activos tanto de día como de noche, aunque son mucho más activos durante esta última. Casi siempre están en movimiento y solo descansan unos minutos entre una actividad y otra.
La dieta de este mamífero es predominantemente carnívora e insectívora y se compone principalmente de insectos, caracoles, arañas, gusanos y carroña. Para sobrevivir, cada individuo necesita consumir una cantidad de alimento equivalente al 80-90% de su peso corporal todos los días. Esta necesidad les hace comer cada dos o tres horas.
Según la UICN, el estado de conservación de esta especie no la ubica entre las amenazadas aunque en los últimos años el número de ejemplares haya disminuido considerablemente debido al aumento del uso de herbicidas.
La Musaraña bicolor en Gran Bretaña está protegida por la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981 y es un crimen matar a una sin antes obtener una licencia.
En este país, la población de estos mamíferos se mantiene bajo control de búhos, comadrejas, armiños y zorros, ávidos depredadores de la musaraña común.
Además, un líquido producido por algunas glándulas ubicadas en la piel hace que las musarañas sean bastante desagradables al gusto de los gatos domésticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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