Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii

Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii

El Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii, cuyo código WDPA es: 999916 es un parque estadounidense inaugurado en 1916 que ocupa 1348 km² de tierra.
Este parque es el resultado de cientos de miles de años de vulcanismo, migración y evolución, procesos que hacen emerger del mar una tierra desnuda y cubrirla de complejos ecosistemas y una particular cultura humana.
El Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii presenta diversos hábitats que van desde el nivel del mar hasta la cima del volcán más alto, el Mauna Loa de 4.169 m. Otro volcán, el Kilauea, uno de los más activos del mundo, da muchas ideas a los científicos sobre el nacimiento de las islas hawaianas y a los turistas el espectáculo de sus territorios.
Gracias a sus valores naturalistas, el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii ha sido definido como reserva de la biosfera y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
La intensa actividad volcánica del parque ha creado la playa de arena negra Kalapana (ahora cubierta por la lava producida por la última erupción) y otras playas similares.

Flora –
El Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii es el hogar de un paraíso vegetal.
A lo largo de la llanura costera azotada por el viento, zarcillos solitarios de helechos asoman a través de las grietas las interminables masas de lava endurecida. En la mitad del parque, encontramos deslumbrantes flores de árboles y helechos arborescentes que se elevan en medio de una maraña de bosque lluvioso brumoso. A kilómetros de distancia, el característico rosetón de Mauna Loa se aferra a una cornisa alpina. Evolucionando hace más de 70 millones de años en un aislamiento casi completo, más del 90% de la flora nativa del estado se encuentra solo en las islas hawaianas.
Hoy en día, el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii es el hogar de los descendientes de esos primeros colonos; numerosas maravillas evolutivas, como las mentas sin menta y las ortigas sin ortigas, plantas adaptadas a la vida sin mamíferos herbívoros. Estas son solo algunas de la increíble diversidad de plantas que viven dentro del parque.
Desafortunadamente, Hawaii enfrenta hoy una crisis ecológica. Las plantas que han sobrevivido durante milenios ahora enfrentan enormes amenazas de plantas exóticas invasoras y vida silvestre, lo que crea importantes desafíos para los administradores de recursos. Dentro del Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii, hay 23 especies de plantas vasculares en peligro de extinción, incluidas 15 especies de árboles en peligro de extinción. La carrera para recuperar los paisajes nativos del parque y las plantas en peligro de extinción es un compromiso importante de la división de Gestión de Recursos. La eliminación de ungulados exóticos como el muflón, la eliminación de las plantas invasoras más desplazadoras y la plantación de plantas nativas y en peligro de extinción representan las verdaderas prioridades y desafíos.

Fauna –
El Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii es el hogar de una gran cantidad de especies nativas de Hawái, que incluyen una gran cantidad de aves fascinantes, orugas carnívoras, la libélula más grande de los Estados Unidos, grillos, tortugas marinas en peligro de extinción y solo un mamífero terrestre nativo: un murciélago. Muchos grupos de organismos comunes en los continentes nunca han viajado a las islas hawaianas. Sin embargo, para aquellos con la estrategia de supervivencia adecuada, estas remotas islas volcánicas se han convertido en una especie de frontera evolutiva para especies que han explotado nuevas oportunidades para encontrar alimento y refugio desde hace unos 70 millones de años. La mayoría de las especies animales nativas del archipiélago hawaiano descienden de aquellas que pudieron volar aquí, como pájaros, murciélagos e insectos; aquellos lo suficientemente ligeros para ser transportados por aves, como caracoles, algunos insectos y arañas y los traídos aquí también a través del mar hasta la orilla. Sus descendientes sobrevivieron y se reprodujeron para eventualmente habitar todos los rincones posibles.

Guido Bissanti

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