Echium plantagineum

Echium plantagineum

La Buglosa o Flor morada (Echium plantagineum L.) es una especie herbácea anual perteneciente a la familia Boraginaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Boraginaceae,
Género Echium,
Especies de E. plantagineum.

Etimología –
El término Echium proviene del griego ἔχις ékhis vipera: planta de víbora, debido a la forma de las inflorescencias curvas como la cabeza de una serpiente.
El epíteto específico de plantagineum proviene del género Plantago: similar a un plátano, aunque solo sea por las hojas con nervaduras casi paralelas, probablemente refiriéndose a las hojas basales muy anchas cercanas al suelo, como las del llantén mayor.

Distribución geográfica y hábitat –
La Buglosa es una planta nativa del sur y oeste de Europa, norte de África y suroeste de Asia. En la década de 1880, se introdujo accidentalmente en Australia, donde se convirtió en una maleza muy difícil de controlar.
En Italia está presente en todas las regiones excepto en el Valle de Aosta, Lombardía y Trentino-Alto Adige, pero más frecuente en el centro-sur.
Su hábitat preferencial es el árido y arenoso baldío, en ambientes ruderales y a lo largo de los caminos, desde el nivel del mar hasta el cinturón montañoso inferior (0 – 1300 m s.l.m.).

Descripción –
Echium plantagineum es una planta anual que alcanza los 20-60 cm de altura polimórfica.
Los tallos son erectos, ramificados, con chorros laterales postrados ascendentes, cubiertos de pelos cortos y cerdas suaves o erizadas tuberculadas, erectas o cerradas.
Las hojas basales tienen forma de roseta de invernada, ovado-lanceoladas, 2-4 x 8-14 cm, pecioladas, con venas laterales a menudo ± evidentes y cubiertas de pelos suaves y cerrados; las hojas caulinas son oblanceoladas lineales, sésiles, más anchas en la base, auriculares, semi-abrazadoras.
Tiene inflorescencias en cogollos escorpioides cortos, alargados en madurez, dispuestos en la axila de las hojas superiores, con flores zigomorfas hermafroditas.
El cáliz es un gamosepalus con 5 dientes iguales, peludos, lineales, de 8-10 mm en floración, creciendo hasta 15 mm en fructificación.
La corola, que mide 15-30 mm, es cigomórfica, amplia en forma de embudo y oblicua a la boca, con 5 lóbulos obtusos, desiguales, inicialmente violeta, luego azul brillante, rara vez blanca, peluda en el exterior solo en las costillas y en los márgenes de los lóbulos.
Tiene 5 estambres soldados al tubo coroline, generalmente con solo 2 estambres sobresalientes. El ovario está desactualizado.
El fruto es un esquizocarpio formado por 4 mericarpos monospermáticos tuberculosos de contorno triangular, de color marrón grisáceo claro.
La antesis es entre marzo y julio.

Cultivo –
La Buglosa es una planta que crece mejor en un lugar abierto y soleado en suelos moderadamente fértiles y bien drenados. Los suelos ricos favorecen el crecimiento exuberante de las hojas a expensas de la floración.
La propagación se realiza por semilla con siembra que debe realizarse in situ a finales de invierno-mayo o agosto-finales de otoño. La germinación suele tener lugar entre 2 y 3 semanas a 15 ° C.
En caso de falta de semilla se puede sembrar en maceta en invernadero frío. En este caso, cuando las plántulas sean lo suficientemente grandes para manipularse, deben colocarse en macetas individuales y trasplantarse en el verano.

Costumbres y tradiciones –
En los últimos años ha habido un gran interés en varias especies de Echium, sobre todo Echium plantagineum, debido a la composición de ácidos grasos del aceite de semilla.
Al igual que el aceite de borraja, contiene cantidades significativas de ácido gamma linolénico (GLA), pero también contiene el ácido estearidónico más raro (SdA), que también es un intermedio importante en la producción de una serie de compuestos importantes en el cuerpo.
Ambos ácidos son producidos por la misma enzima y sus efectos son complementarios, por lo que el aceite es potencialmente valioso como componente cosmético y alimenticio.
El aceite de semilla de Echium contiene una proporción única de ácidos grasos omega-3 y omega-6.
Estos lípidos, obtenidos previamente de otras fuentes vegetales, se han utilizado en complementos alimenticios durante muchos años.
Entre los diversos usos del aceite extraído de las semillas de esta planta, recordamos que es potencialmente valioso como componente cosmético por su acción hidratante y antiinflamatoria.
Sin embargo, conviene recordar que debido a la alta concentración de alcaloides pirrolizidínicos presentes en los brotes, esta planta es venenosa para los animales de pastoreo, en particular para aquellos con un tracto digestivo simple como los caballos. Las toxinas se acumulan en el hígado y su consumo excesivo puede provocar la muerte.

Método de preparación –
De las semillas de la Buglosa se puede extraer un aceite que, por su composición química, es adecuado tanto para aplicaciones cosméticas como como complemento alimenticio para algunas deficiencias y enfermedades del cuerpo humano.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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