Echinacea pallida

Echinacea pallida

Equinácea pálida (Echinacea pallida (Nutt.) Nutt.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
Familia Asteraceae;
Género Echinacea
Especies de E. pallida.
Los términos son sinónimos:
– Rudbeckia pallida Nutt.;
– Britton pálido brouneria.

Etimología –
El término Echinacea proviene del griego ἐχῖνος echînos erizo, puercoespín, erizo de mar y, por extensión, espinoso: en referencia a las escamas espinosas del receptáculo.
El epíteto pálido específico proviene de pálido, descolorido, opaco, de bolas, pálido, pálido, apagado: debido al color claro de la planta o de las hojas, flores u otros órganos.

Distribución geográfica y hábitat –
La Equinácea pálida es una planta herbácea perenne originaria de la región central de los Estados Unidos.
Esta planta se distribuye en el Valle de Mississippi, en el sureste de Great Plains y en la región al sur del lago Michigan. La mayoría de las poblaciones conocidas se encuentran en la región desde el sur de Wisconsin y Iowa, hasta el sur de Louisiana y el este de Texas, con informes adicionales (muchos probablemente de introducciones) en el sureste de los Estados Unidos, Nueva Inglaterra, Nueva York, Michigan y Estados Unidos. Ontario.
Su hábitat es el de pastizales áridos y calizos de tierras bajas o cerca de bancos de arena pero, debido a la destrucción de sus hábitats, como en Tennessee y Wisconsin, se encuentra entre las especies amenazadas, principalmente debido a la pérdida de hábitat y la cosecha excesiva de raíces, que se utilizan en la medicina herbal.
Además, esta planta es importante para el ciclo biológico de la mariposa Chlosyne nycteis (Doubleday, 1847).
Esta planta, en determinadas zonas, se cultiva en jardines y se utiliza con fines medicinales.

Descripción –
Echinacea pallida es una especie similar a E. angustifolia pero a menudo con una postura más alta, de 45 a 75, hasta 90 y más cm de altura.
El tallo grueso no se ramifica en las plantas silvestres, mientras que en los jardines produce grupos de tallo múltiple. El tallo es verde o moteado de violeta y verde.
La planta se desarrolla a partir de una raíz pivotante profunda en forma de huso, más ancha en el centro y más estrecha en los extremos.
Las hojas tienen una forma lanceolada alargada o lineal-lanceolada con tres nervaduras.
Las flores son capullos, con pétalos estrechos, lineales, alargados y colgantes, de 2,5 a 7,6 cm de longitud. Los pétalos tienen un color rosa pálido o casi blanco. Las flores tienen polen blanco. La equinácea pálida florece de mayo a julio.
Los frutos son cypsele de color marrón claro o bicolor con bordes en ángulo.

Cultivo –
La equinácea pálida es una planta que se puede cultivar fácilmente siempre que se elija un suelo bien drenado y rico en humus, idealmente a pleno sol y protegido de la excesiva humedad del invierno.
La planta se propaga sembrando la semilla cuando la temperatura supera los 13 ° C en primavera. también puede propagarse por división en primavera u otoño, incluso si se ve afectado por la perturbación. Otro sistema consiste en propagarlo mediante esquejes desde las raíces en el período comprendido entre finales de otoño y principios de invierno.
Para el cuidado de las plantas, recuerde cortar los tallos a medida que las flores se desvanecen, lo que puede fomentar una mayor floración; las flores se pueden mantener en la planta para el invierno.
Esta planta, desde un punto de vista fitopatológico, generalmente está libre de parásitos, pero las plantas jóvenes pueden ser susceptibles a los caracoles.

Costumbres y tradiciones –
La equinácea pallida, como otras plantas del mismo género, ha sido utilizada desde la antigüedad por la población nativa americana con fines curativos.
A fines del siglo XIX, los nuevos habitantes criollos de América del Norte descubrieron la importancia de la equinácea, que, como se mencionó, había sido utilizada durante mucho tiempo por los indios rojos como planta medicinal. Un día, el homeópata Dr. Meyer vio a una mujer india aplastando una planta de equinácea entre las rocas, descubriendo cómo los cortes y heridas se podían curar con su pulpa. Hacia 1870, en el oeste de Estados Unidos, puso en el mercado el primer preparado a base de Echinacea dándole el nombre de «Purificador de Sangre de Meyer». Inicialmente ni siquiera conocía el nombre de la planta medicinal tan útil en el tratamiento de numerosas dolencias. posteriormente identificado por los hermanos Lloyd, en ese momento considerado el mayor proveedor de remedios naturales en América del Norte. A finales del siglo XIX y principios del XX, hubo un auge en las ventas de equinácea que se convirtió, con mucho, en el más vendido en los Estados Unidos.
En Europa, sin embargo, se cultiva principalmente como planta ornamental y puede crecer hasta un metro de altura.
Desde un punto de vista ecológico, cuando la planta está en plena floración emite una ligera fragancia, similar a la de la miel, que atrae abejas, mariposas y otros insectos. Tan pronto como la flor ha sido polinizada por los polinizadores, el aroma tiende a parecerse más al de la vainilla.
La Equinácea pálida, como otras de su tipo, intensifica los mecanismos de defensa de la piel, favoreciendo la cicatrización de heridas e infecciones; mejora el estado de la piel impura que tiende a inflamarse y pustular, reduciendo la carga bacteriana a niveles fisiológicos. El metabolismo alterado y desequilibrado vuelve a una actividad ordenada y se restaura el estado protector intacto de la piel.
Esta planta, en época de frío, juega un papel fundamental en la prevención y tratamiento de los resfriados y la gripe. La estimulación no específica del sistema inmunológico apoya y refuerza las defensas naturales, permitiendo que el organismo reaccione frente a diferentes tipos de patógenos como bacterias, virus y protozoos.
La equinácea pálida se usa a menudo internamente como terapia de apoyo en enfermedades recurrentes de las vías respiratorias y del tracto urinario inferior. Lo que sabemos sobre los usos medicinales de la equinácea se debe en gran parte a los indios de América del Norte. Fue una de las plantas medicinales más importantes, utilizada tradicionalmente para tratar estados febriles, picaduras de insectos, heridas para curar e incluso mordeduras de serpientes. Originalmente se utilizó en particular para el tratamiento de heridas abiertas, ya que fue eficaz en todos los casos de inflamación e infección. La idoneidad de esta planta para el tratamiento de heridas y para el tratamiento de enfermedades de la piel deriva de su acción antiinflamatoria y antiséptica que reduce la hinchazón.
Echinacea pallida contiene equinacósido, aceites esenciales, equinaceína, sustancias amargas, flavonoides, polisacáridos.

Método de preparación –
La equinácea prácticamente no tiene uso como infusión, ya que la mayoría de sus componentes se pierden con el secado.
Para aplicaciones médicas derivadas de esta planta, se utiliza tanto la planta entera como especialmente el extracto de raíz hidroalcohólico.
La raíz se cosecha en otoño y se seca para su uso posterior.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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