Mapa geográfico de Nigeria

Mapa geográfico de Nigeria

Nigeria, que es oficialmente: la República Federal de Nigeria es un estado de África Central Occidental y el más poblado del continente y forma parte de la Commonwealth.
Este estado limita con Benin al oeste, Chad al noreste, Camerún al este y Níger al norte al noroeste. Nigeria se enfrenta al Océano Atlántico en el Golfo de Guinea.
Las principales ciudades de Nigeria, además de la actual capital Abuja (desde 1991) y la anterior, Lagos, son: Abeokuta, Ibadan, Port Harcourt, Enugu, Kano, Kaduna, Jos y Ciudad de Benin.
Nigeria es una república constitucional federal que comprende 36 estados, con un territorio habitado desde el 9.000 a. C.
Nigeria está ubicada en el Golfo de Guinea, en África Occidental. Las principales ciudades se concentran en las llanuras del sur. La parte central del país está formada por colinas y mesetas. Al norte está ocupado principalmente por llanuras áridas.

Geografía –
El territorio de Nigeria tiene una estructura bastante simple que corresponde a un plan antiguo que tiene sus partes prominentes en la sección centro-norte, donde las formaciones cristalinas arqueozoicas del casco africano emergen sobre vastas superficies. Estas elevaciones, que se configuran como una especie de meseta no muy alta, representan los restos de un antiguo relieve que, con el tiempo, fue nivelado por la erosión y sufrió un rejuvenecimiento en el Cenozoico, cuando se perfilaron o definieron las depresiones. que completan el panorama del territorio nigeriano, como reflejo del mayor asentamiento cortical del continente africano.
En estas áreas de depresión las formaciones arqueozoicas están cubiertas por capas sedimentarias debido a la entrada periódica del mar: están particularmente representadas por depósitos cretáceos en las secciones centrales (depresiones de Níger y Benue), por rejas cenozoicas en el cinturón sur y finalmente por formaciones recientes. en las zonas marginales tanto en el norte, en la cuenca del Chad, como en el sur, en la franja costera.

Clima –
El clima de Nigeria varía de sur a norte según las modalidades propias de las vastas superficies continentales, sujeto a los ritmos estacionales alternados de las influencias de las masas de aire marítimas y continentales.
Los inviernos son secos y los veranos lluviosos, con la paulatina atenuación hacia el norte de la humedad oceánica. Por otro lado, la franja costera está constantemente sujeta a estos y, en particular, la región del delta de Níger, caracterizada por un clima ecuatorial.
La temporada de lluvias dura de 4 a 7 meses en la región entre los paralelos de 11º N y 8º N (de mayo o junio a septiembre u octubre); a este período le sigue la larga estación seca ligada a la influencia del anticiclón sahariano que genera vientos secos característicos, como el harmattan.
Al sur de este cinturón, la temporada de lluvias dura unos 7 meses. Por último, en la zona costera con clima ecuatorial, las lluvias se distribuyen homogéneamente a lo largo del año, aunque disminuyen un poco en los meses de invierno. Durante todo el año, las precipitaciones alcanzan los 2.500 mm; en el rango intermedio oscilan entre 1.000 y 1.500 mm; finalmente en el cinturón norte pasan de 1.000 a 500 mm hacia el norte. En cuanto a los valores térmicos, pasamos de las medias ecuatoriales de 25-26 ° C de la franja costera, a 26-30 ° C de las zonas intermedias, donde las oscilaciones son más sensibles; finalmente, en la parte norte, los valores máximos de 38-41 ° C se contraponen a los promedios mínimos de 13-16 ° C. Los picos ocurren aquí en el período previo a la temporada de lluvias (abril).
La inmensidad de las características climáticas y geográficas de Nigeria determina una gran variedad de flora y fauna.
En el norte, la vegetación es la del cinturón saheliano-sudanés. En el sur, en cambio, se encuentra la vegetación típica de humedales tropicales, con selvas tropicales y, en particular, cerca del mar, las de manglares.
En el norte, el ecosistema está amenazado por la desertificación, mientras que en el sur es la explotación excesiva de recursos, especialmente el petróleo, lo que constituye el principal peligro ambiental.
En Nigeria hay muchas áreas protegidas, incluidos los Parques Nacionales, Reservas Naturales y Áreas de Caza, entre las cuales las más conocidas son quizás el parque Yankari y el Gashaka-Gumti.
En el parque Gashaka-Gumti, se han realizado investigaciones sobre el lenguaje de los primates: los monos de nariz blanca parecen poder comunicarse verbalmente a través de oraciones simples.

Flora –
La vegetación natural se puede dividir en dos secciones principales directamente relacionadas con las principales regiones climáticas del país: bosque alto, que incluye tanto pantanos como selvas y sabanas. A lo largo de la zona costera predomina el mangle, mientras que inmediatamente hacia el interior se encuentra el bosque pantanoso de agua dulce, que es un poco más diverso e incluye variedades de palmeras, abura y caoba. Al norte, el bosque pantanoso se encuentra cerca de la selva tropical, que forma un cinturón con un ancho promedio de unos 130 km. Aquí, los árboles alcanzan los 60 m de altura. Los árboles principales incluyen la caoba africana, el iroko, el nogal africano y la madera de exportación más popular, el obeche. Más hacia el interior, la selva tropical es reemplazada por pastos altos y pequeños árboles de hoja caduca, vegetación característica de la sabana.

Fauna –
En la selva tropical se encuentran pocos animales, pero grandes; hay gorilas y chimpancés en números decrecientes, así como babuinos y monos. Abundan los reptiles, incluidos cocodrilos, lagartos y serpientes de muchas especies. Aunque se pueden encontrar muchos tipos de mamíferos tierra adentro desde la selva tropical, estos no son tan abundantes como en África Oriental o Sudáfrica. Nigeria tiene dos docenas de especies de antílopes, pero rara vez se ven grandes concentraciones de animales, como es el antílope común. El hipopótamo, el elefante, la jirafa, el leopardo y el león ahora permanecen solo en lugares dispersos y en números cada vez mayores. Los gatos salvajes, sin embargo, son más comunes y están ampliamente distribuidos. La vida silvestre en la sabana incluye antílopes, leones, leopardos, gacelas y hienas del desierto. Nigeria también abunda en aves con una gran cantidad de especies.

Guido Bissanti

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