Dunaliella salina

Dunaliella salina

Dunaliella salina (Dunaliella salina Teodoresco, E.C., 1905) es una microalga halófila verde perteneciente a la familia Dunaliellaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Sub-reino Viridiplantae,
Phylum Chlorophyta,
Clase de clorofíceas,
Orden Volvocales,
Familia Dunaliellaceae,
Género Dunaliella.

Etimología –
El término Dunaliella se le dio en honor al botánico francés Michel Félix Dunal, su primer descubridor.
El epíteto específico de solución salina proviene de sal, salis sal: salina, de sal, que le gusta un entorno de crecimiento caracterizado por la presencia de sal.

Distribución geográfica y hábitat –
Dunaliella salina es una microalga que vive en condiciones de salinidad extrema, como en los salares, dando al agua su color rojo / naranja.

Descripción –
Dunaliella salina es morfológicamente similar a Chlamydomonas reinhardtii, excepto que Dunaliella carece tanto de una pared celular como de una vacuola contráctil. Dunaliella tiene dos flagelos de igual longitud y un solo cloroplasto en forma de copa que a menudo contiene un pirenoide central.
El cloroplasto puede contener grandes cantidades de β-caroteno, lo que lo hace parecer rojo anaranjado. El Β-caroteno parece proteger al cuerpo de la radiación ultravioleta a largo plazo dadas las condiciones extremas de salinidad donde vive esta alga.
Dunaliella salina está presente en diversas formas y simetrías dependiendo de las condiciones del entorno donde crece.
Los mecanismos que permiten que esta alga viva en ambientes salinos tan extremos están, por tanto, ligados a dos mecanismos:
– carotenoides, contra la radiación solar;
– glicerol, contra la presión osmótica.
Los carotenoides dan a D. salina su típico color rojo. El análisis con microscopio electrónico muestra que es el β-caroteno el que está presente en gránulos entre los tilacoides dentro del único cloroplasto que posee la célula.
La presencia de carotenoides garantiza una constante e intensa actividad antioxidante, protegiendo a la célula del daño molecular causado por la radiación solar.
El glicerol se utiliza para contrarrestar la fuerte presión osmótica producida por la concentración de sal externa; la célula de esta alga sintetiza y retiene glicerol; su membrana celular, a diferencia de otras membranas biológicas, es de hecho escasamente permeable a esta molécula.

Cultivo –
Dunaliella es un alga con un alto contenido en licopeno, y sobre todo β-caroteno (sustancias con un alto poder antioxidante), que se cultiva en diferentes partes del mundo en ambientes salobres con alto contenido en sal.
D. salina puede reproducirse asexualmente mediante la división de células vegetativas móviles y sexualmente a través de la fusión de dos gametos idénticos en un solo cigoto. Si bien esta alga puede sobrevivir en ambientes salinos, Martinez et al.Determinaron que la actividad sexual de D. salina disminuye significativamente a mayores concentraciones de sal (> 10%) y se induce a menores concentraciones de sal. El cigoto de D. salina es extraordinariamente resistente y puede sobrevivir a la exposición al agua dulce y la sequedad. Después de la germinación, los cigotos liberan hasta 32 células hijas haploides.
Desde la primera planta piloto de D. salina, para la producción de per β-caroteno, construida en la Unión Soviética en 1966, el cultivo comercial de D. salina, para la producción de β-caroteno, se ha extendido por todo el mundo.
Se utilizan diversas tecnologías, desde el cultivo extensivo de baja tecnología en lagunas hasta el cultivo intensivo de alta densidad celular en condiciones cuidadosamente controladas.

Costumbres y tradiciones –
Dunaliella salina es conocida por su actividad antioxidante y por su capacidad para producir grandes cantidades de carotenoides; esta alga se utiliza en cosméticos y complementos alimenticios.
Dunaliella salina lleva el nombre de Emanoil C. Theodoresco de Bucarest en honor a su descubridor original, Michel Felix Dunal, quien informó científicamente haber visto el organismo en estanques de evaporación salina en Montpellier, Francia en 1838.
Originalmente había llamado a esta alga Haematococcus salinus y Protococcus.
Dunaliella salina, gracias a la abundancia de β-caroteno, que es un conocido antioxidante y precursor de la vitamina A, se utiliza como un popular complemento alimenticio pro-vitamina A y aditivo cosmético. Además, esta alga también puede ser fuente de vitamina B12.
Además, dado que Dunaliella salina tiene un alto contenido en glicerol, se ha intentado aprovechar las altas concentraciones de glicerol acumuladas por las algas como base para la producción comercial de este compuesto. Aunque técnicamente la producción de glicerol a partir de D. salina ha demostrado ser posible, la viabilidad económica es baja y, por el momento, no existe ninguna operación biotecnológica de explotación del alga para la producción de glicerol.
La ingesta prolongada de productos a base de Dunaliella salina, como otras algas, puede reducir la absorción de hierro y otros minerales en el intestino.

Método de preparación –
Hay algunos formulados comercialmente como fuentes naturales de carotenoides y betacaroteno.
El uso de Dunaliella salina tiene como objetivo el bienestar de la vista y el trofismo y funcionalidad de la piel (el betacaroteno, como se mencionó, es un precursor de la vitamina A, conocida por mantener la salud de la piel y las mucosas).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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