Metcalfa pruinosa

Metcalfa pruinosa

La Metcalfa (Metcalfa pruinosa Say, 1830), es un homottero rincote perteneciente a la familia Flatidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Phylum Arthropoda,
Subfilo Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte de exopterygota,
Subcoorte Neoptera,
Superorden de paraneoptera,
Sección Rhynchotoidea,
Orden Rhynchota,
Suborden Homoptera,
Sección Auchenorrhyncha,
Infraorden Fulgoromorpha,
Familia Flatidae,
Género Metcalfa,
Especies de M. pruinosa.

Distribución geográfica y hábitat –
Metcalfa pruinosa es un insecto de origen americano, donde está muy extendido tanto en el norte (Canadá, Ontario, Québec, Estados Unidos, México, islas del Caribe) como en el sur hasta Brasil. Este insecto fue introducido accidentalmente en Europa y fue encontrado por primera vez en Italia en 1980 en Véneto, desde donde luego colonizó todo el territorio nacional, incluidas las islas y también se extendió a las áreas circundantes (Francia, Suiza, Croacia, Eslovenia). .
Es un insecto fitomizo, que se alimenta de savia vegetal a expensas de algunas plantas como: Parra, Higo, Frutícola, ornamental, ornamental de interés paisajístico (Arce, Carpe, Tilo y otras).

Morfología –
La Metcalfa es un insecto cuyo adulto tiene unas dimensiones de unos 4-8 mm, de un color gris claro y luego más oscuro, con las alas colocadas en el techo, muy inclinadas sobre el cuerpo. Están equipados con alas delanteras trapezoidales que se sostienen verticalmente y envuelven el cuerpo cuando el insecto está en reposo. La cabeza está provista de ojos compuestos altamente desarrollados y una boca de succión acre, típica de muchos desaires.
Las formas juveniles, blancas, están protegidas por abundantes producciones céreas de apariencia algodonosa y siempre de color blanco; estas secreciones son producidas por las ninfas a través de dos evidentes sifones que realizan una función glandular, colocados en la parte terminal del abdomen.
El huevo es blanco, alargado, de forma subcilíndrica, de aproximadamente 1 mm de largo con dos surcos longitudinales.

Actitud y ciclo de vida –
Metcalfa pruinosa tiene un ciclo de una sola vez, por lo tanto con una sola generación anual y pasa el invierno en la etapa de huevo.
Los huevos se depositan en las grietas de la corteza de las numerosas plantas hospedantes, donde son parcialmente introducidos en la corteza por el robusto ovipositor morfológico de la hembra. Las primeras ninfas ocurrirán alrededor de mediados de mayo y durarán hasta mediados de julio, ya que la eclosión de los huevos es escalar.
Este insecto se desarrolla a través de cinco etapas: tres de ninfa y dos de ninfa. Hacia la segunda década de julio se observan los primeros adultos.
Luego, el apareamiento tiene lugar en el período de septiembre a octubre, por la noche. Después del apareamiento, la hembra pone de 50 a 100 huevos que eclosionan en primavera, por lo que el ciclo se repite todos los años.
Las ninfas y adultos de este insecto son móviles y capaces de saltar, uniéndose al salto al vuelo, mientras que las ninfas no son móviles y tienden a quedarse en el envés de las hojas.
Con picaduras tróficas, pero sobre todo con las secreciones y la abundante melaza producida, estos insectos, en caso de alta infestación, pueden manchar los órganos verdes afectados y debilitarlos.

Papel ecológico –
La Metcalfa pruinosa, como se mencionó, es un insecto fitomizo, que se alimenta de savia vegetal, de la cual digiere solo la parte proteica, mientras que la parte azucarada, indigerible, se expulsa en forma de mielada que se deposita sobre los órganos vegetales.
Debido al alto contenido de azúcar, la melaza atrae a varios himenópteros, incluidas las abejas que, en verano, la convierten en miel. Por tanto, se establece una relación particular entre estos insectos y las abejas, resultando en una importancia fundamental para ellos y para los apicultores. La miel de este tipo particular de melaza es la única que no lleva el nombre de una especie vegetal.
Sin embargo, en condiciones de alta infestación, la especie aún puede ser perjudicial para la agricultura, ya que puede causar daños a los cultivos, en particular atrae especies de hongos, provocando fumigaciones que se desarrollan sobre las sustancias azucaradas de la melaza.
Metcalfa vive a expensas de más de 200 especies de plantas, tanto arbóreas como herbáceas y entre las plantas hospedadoras a las que pueden causar daños económicos recordamos: la vid, los cítricos, los frutos de pepita y de hueso así como muchas plantas utilizadas para la constitución de setos para propósito ornamental, que pueden constituir brotes importantes para la propagación de la infestación.
El daño, como es evidente, se produce por la eliminación de la savia y, principalmente, por la producción de melaza blanquecina y ceras que untan hojas, brotes, brotes y racimos. Se puede desarrollar abundante fumaggini sobre estas secreciones que comprometen la capacidad fotosintética de la planta. Si las infestaciones son muy fuertes, se puede comprometer el correcto desarrollo de los brotes, mientras que la melaza puede atraer avispas que dañan los racimos maduros. La presencia de la suciedad, que tiende a adquirir un color negruzco tras el desarrollo de hongos saprofitos, permite un fácil reconocimiento de las plantas afectadas.
La contención de altas infestaciones está ligada a técnicas de cultivo que no se exasperan desde el punto de vista de la especialización de cultivos, sextos excesivamente intensos, el uso de fertilizantes nítricos y toda una serie de medidas que pueden crear condiciones de mayor biodiversidad de cultivos agrícolas. .
Entre otras cosas, a la relativamente reciente introducción de este insecto en el continente europeo no le sigue la presencia de sus antagonistas naturales, lo que complica la lucha biológica.
Los limitadores naturales de Metcafa pruinosa en el continente europeo son reducidos y consisten principalmente en larvas de neurópteros crisópidos y larvas y adultos de coccinélidos. Es posible utilizar el antagonista de himenópteros driinida Neodryinus typhlocybae, muy extendido en la zona de origen de la metcalfa que parece constituir un factor de contención válido. Un antagonista es el carbonero que se alimenta del insecto en una de las primeras etapas (cuando es blanco y salta).
No deben utilizarse insecticidas, salvo en el límite de productos fitosanitarios a base de piretro también porque este insecto generalmente se controla con los demás tratamientos realizados, como en el caso de los fitófagos de la Vid.
Uso incorrecto de fosforgánicos, recomendado en otros textos, ya que la copresencia de entomofauna útil y polinizadores se reduce drásticamente con graves consecuencias tanto en el año de intervención como en el ciclo biológico de los años siguientes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




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