Ichthyaetus melanocephalus

Ichthyaetus melanocephalus

La Gaviota mediterránea (Ichthyaetus melanocephalus Temminck, 1820) es un ave perteneciente a la familia Laridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Orden Charadriiformes,
Suborden Lari,
Familia laridae
Género Ichthyaetus,
Especie I. melanocephalus.
El término es sinónimo:
– Larus melanocephalus Temminck, 1820.

Distribución geográfica y hábitat –
La Gaviota mediterránea es un ave y ave típicamente costera y marina que vive en toda Europa (excluida Islandia), en el mar Mediterráneo, en el norte de África (Marruecos, Egipto, etc.) en el Cercano Oriente (Israel, Líbano, Siria). También se encuentra en Irán, Kazajstán, Mauritania, Turquía y Azerbaiyán. Está en marcha en la Península Arábiga, en Kenia, Sudán, Senegal y Gambia, y también en Finlandia y Noruega.
La distribución, tanto de nidificación como de invernada, de esta ave se ha expandido en los últimos tiempos, primero hacia el este y luego hacia el norte y oeste con respecto a su distribución original, tanto que en la actualidad existen importantes poblaciones invernantes en el sur de Inglaterra (algunos ejemplares incluso anidan) y Holanda.
En Italia es muy común, especialmente como visitante de invierno y con una población reproductora constante en el delta del Po.

Descripción –
La Gaviota mediterránea es un ave de tamaño mediano a grande, con una longitud de 35-39 cm, una envergadura de 80-103 cm, para un peso que varía entre 215 y 340 gr.
Tanto el macho como la hembra en traje nupcial tienen una librea idéntica que se caracteriza por un color predominantemente blanco, capucha negra extendida hasta el cuello, espalda y alas gris pálido, pico y patas rojas; hay un anillo periocular blanco evidente, interrumpido por delante y por detrás del ojo.
Cuando esta ave no está en período reproductivo, la capucha negra desaparece; quedan pocos rastros, especialmente detrás del ojo, y algunas pequeñas sombras visibles en la cabeza.
Los juveniles tienen un color blanco, especialmente en la parte inferior, con grandes áreas de color marrón, gris y negro; el pico y las patas son de color marrón negruzco.
Esta ave tarda dos años en alcanzar la madurez. Las aves de primer año tienen una raya terminal negra en la cola y áreas más negras en las alas superiores, pero tienen alas menos intensas.

Biología –
Ichthyaetus melanocephalus se reproduce en colonias en grandes juncos o pantanos, o en islas en lagos; donde su población es pequeña, anida en colonias de gaviotas comunes (Chroicocephalus ridibundus).
Construye su nido en el suelo de los islotes de las lagunas, a lo largo de las costas arenosas y en las marismas, utilizando algas y otros materiales vegetales.
Tiene hábitos gregarios en todas las épocas del año y durante la anidación se reúne en colonias más o menos numerosas.

Papel ecológico –
Ichthyaetus melanocephalus no tiene subespecies y, por lo tanto, es una especie monotípica.
Esta gaviota tiene un vuelo ágil, camina bastante bien y le gusta descansar en el agua. No es una especie pelágica y rara vez se la ve en el mar lejos de las costas; además es una especie ruidosa, especialmente en las colonias.
Se alimenta de peces capturados de forma independiente o descartados por barcos de pesca, crustáceos, moluscos, insectos acuáticos y sus larvas, sustancias orgánicas que se encuentran en el agua.
Su dieta es bastante omnívora, se alimenta de peces, gusanos, desechos, insectos, despojos y carroña.
Ichthyaetus melanocephalus es una de las especies a las que se aplica el Acuerdo sobre la conservación de las aves acuáticas migratorias afroeurasiáticas (AEWA).
Según la UICN, la población de esta ave se encuentra actualmente estable y, por lo tanto, es de mínima preocupación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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