Parque Nacional de las Montañas Rocosas

Parque Nacional de las Montañas Rocosas

El Parque Nacional Rocky Mountain, cuyo código WDPA es 984, es un parque de los Estados Unidos establecido el 26 de enero de 1915.
Este parque, ubicado en la región centro-norte de Colorado, al noroeste de la ciudad de Boulder, tiene una extensión de 1.075,53 km².
El Parque Nacional de las Montañas Rocosas presenta montañas majestuosas, abundante vida silvestre, lagos y arroyos (incluidas las cabeceras de Colorado), climas y ambientes tan diversos como bosques, bosques montanos y tundra.
El punto más alto de este parque es Longs Peak, 4,346 m s.n.m.
El Parque Nacional de las Montañas Rocosas está dividido por la División Continental, la cuenca que separa América del Norte entre la cuenca de los ríos que desembocan en el Océano Atlántico y los que desembocan en el Océano Pacífico, lo que le da a las dos partes del parque características diferentes. el lado este tiende a ser más seco y con muchos picos helados, mientras que el lado occidental es más húmedo y frondoso, dominado por densos bosques.
Por la presencia de sus fuertes pendientes, este parque es un importante sitio de escalada, donde se puede practicar escalada en peñascos, búlder y recorridos largos. La roca está hecha de gneis de granito.
Además de sus características geográficas y geológicas, este parque es de gran importancia desde el punto de vista ecológico.
De hecho, el Parque Nacional de las Montañas Rocosas alberga alrededor de 900 especies de plantas, 281 tipos de aves y 60 especies de mamíferos. Algunos son fáciles de detectar, mientras que otros permanecen esquivos. La increíble diversidad de vida vegetal y animal en el parque refleja tres sistemas de vida distintos que se corresponden con la altitud: montaña, subalpino y alpino. Además, las comunidades ribereñas, que atraviesan todas estas áreas, albergan flora y fauna a lo largo de ríos y arroyos.

Flora –
En las laderas secas y soleadas y los valles abiertos orientados al sur en los niveles más bajos del este de la División Continental (aproximadamente de 2100 a 2900 metros sobre el nivel del mar) se pueden encontrar margaritas de Pascua (Townsendia exscapa) y pinos ponderosa (Pinus ponderosa), que destaca por su «rompecabezas de corteza». Las laderas más húmedas, orientadas al norte, sostienen el abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii) y el pino silvestre (Pinus contorta) y una población más pequeña de ponderosa. La pasqueflower (Anem-one patens) florece aquí en mayo al mismo tiempo que la flor del muro occidental (Erysi-mum asperum). La zapatilla de hadas (Calypso bulbosa), un miembro de la familia de las orquídeas, florece poco después.
El abeto de Engelmann (Picea engelmannii) y el abeto subalpino (Abies lasiocarpa) se apoderan de esta altitud subalpina (aproximadamente 2.900 a 3.500 metros). Donde los incendios han despejado el suelo, florecen el pino y el arándano (Vaccinium). En las zonas azotadas por el viento, el ágil pino (Pinus flexilis) se pliega y se retuerce en formas extrañas. Los vientos fuertes y fríos pueden destruir el nuevo crecimiento en el lado de barlovento de los árboles, dejando un crecimiento permanente solo en el lado protegido. Estos árboles a menudo se denominan árboles «bandera». Al acercarse a la línea de árboles (por encima de la cual no crecen los árboles), las nuevas plántulas a menudo germinan solo en los lados protegidos de las rocas, donde pueden protegerse del viento. Estos árboles de krummholz atrofiados, que crecen solo hasta las rocas que les brindan protección, pueden tener varios cientos de años.
El área alpina, ubicada por encima de la línea de árboles (3500 metros de elevación y más), es una tierra extrema. Para sobrevivir aquí, debe poder resistir los vientos huracanados, las temperaturas árticas y una temporada de crecimiento radicalmente acortada. Para adaptarse, las plantas alpinas como el ciervo alpino (Acomastylis rossii) forman grupos parecidos a musgos que abrazan el suelo con largas raíces. Muchas plantas de tundra tienen pelos densos en tallos y hojas que brindan protección contra el viento o pigmentos rojos que convierten la luz solar en calor y protegen de la radiación ultravioleta.

Fauna –
Tres mil alces (Cervus elaphus) residen en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas. Antes de que se estableciera el parque, la caza había diezmado la población, pero desde entonces una gestión cuidadosa ha restaurado los rebaños, la mayoría de los cuales viven en lo alto de las montañas durante el verano. En el otoño, los alces migran a elevaciones más bajas donde a menudo se los ve en prados abiertos o en el borde del bosque. Durante la temporada de apareamiento, el alce toro emite una combinación de silbidos agudos y gruñidos en un intento de atraer a una hembra.
Debido a la popularidad de la observación de alces, existen reglas para garantizar que los animales no sean molestados en este momento crítico. Los alces machos son muy impredecibles y peligrosos.
El miembro más grande de la familia de los ciervos, el alce (Alces alces) es, por su naturaleza, solitario. De vez en cuando se los puede ver entre los sauces del valle de Kawuneeche. Los machos tienen cuernos enormes que tienen forma de cucharadas con garras, lo que los distingue claramente de las hembras que no las tienen. Los alces son buenos nadadores y son capaces de bucear en busca de comida, permaneciendo bajo el agua durante varios minutos a la vez. Sus largas patas son una adaptación para vivir en un hábitat cubierto de nieve profunda durante gran parte del año.
El venado bura (Odocoileus hemionus) es más pequeño que el alce y frecuenta los bordes de los prados cercanos a las carreteras del parque. Por delicados y amables que parezcan, los venados bura son muy territoriales y pueden causar lesiones graves con sus afiladas pezuñas y astas, así que nunca te acerques a ellos.
El castor (Castor canadensis) es principalmente nocturno, pero la evidencia de su presencia es visible a lo largo de los arroyos y estanques del parque donde cortan álamos y sauces para alimentarse y para construir presas. Los troncos resultantes parecen haber sido cortados en ángulo agudo con dos o tres cortes de hacha. Sin el castor y sus habilidades para la construcción, las especies de hoja perenne se habrían apoderado de los prados, dejándolos inútiles como hábitat para ciervos, alces y muchos otros animales del parque. Al bloquear los cursos de agua, el castor crea estanques que eventualmente se llenan de limo y se convierten en prados. Luego, el castor selecciona una nueva área para su presa y el proceso de construcción del hábitat continúa.
Abundantes y activas, la marmota de vientre amarillo (Mar-mota flaviventris), la ardilla de tierra de manto dorado (Spermophilus lateralis), la ardilla de tierra de Wyoming (Spermophilus eligam), la ardilla de Colorado (Tamias quadrivittatus) y el polluelo (Tamiasciurus hudsonicus) son roedores que se ven comúnmente en campamentos, senderos, áreas de picnic y miradas.
Los osos negros (Ursus americanus), que en realidad varían en color de rubio a negro, existen en el parque en pequeñas cantidades (30-50).
Los osos pardos alguna vez poblaron el área, pero fueron cazados aquí hasta su extinción en la década de 1920. Los osos negros, los primos más pequeños del oso pardo, se pueden ver ocasionalmente a lo largo de las carreteras o en los campamentos.
Siempre se aconseja no acercarse a un oso, especialmente a uno con cachorros.
El coyote (Canis latrans) es el depredador más importante del parque para mantener el equilibrio de la naturaleza. Su especie, el lobo, una vez prosperó aquí, pero ha sido atrapado y cazado hasta la extinción.
El puma (Felis concolor), que se alimenta principalmente de ciervos, y el lince rojo (Lynx rufus), que se alimenta de una variedad de roedores y aves, son tímidos, reservados y raramente vistos. Además, los gatos salvajes pueden ser extremadamente peligrosos y se sabe que atacan a los humanos.
En pleno verano, se pueden ver grandes cantidades de colibrí rojizo (Selasphorus rufus) migrando por el parque.
Aquí el pájaro azul de la montaña (Sialia currucoides) a menudo anida en los agujeros abandonados del nido del pájaro carpintero. Una vez abundante en Occidente, su número ha disminuido como su hábitat principal y los sitios de anidación adecuados han sido ocupados por actividades humanas.
Muchos grupos cívicos están tratando de revitalizar la población local de esta colorida ave almacenándola en pajareras en postes de cercas y otros lugares adecuados.
Las águilas pescadoras y otras aves rapaces también se ven comúnmente en elevaciones más bajas cerca de Grand Lake en este parque.
El halcón peregrino (Falco peregrinus), que estuvo a punto de extinguirse debido al DDT, se ha recuperado enormemente desde que se prohibió el químico tóxico. Los polluelos nacidos en cautiverio han sido liberados en el parque durante varios años y ahora hay parejas reproductoras o reproductoras. La más rápida de todas las aves, el halcón peregrino, puede descender verticalmente a más de 300 km / hora para capturar a su presa.

Guido Bissanti

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