Hydrocoloeus minutus

Hydrocoloeus minutus

La Gaviota enana (Hydrocoloeus minutus Pallas, 1776) es un ave perteneciente a la familia Laridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Orden Charadriiformes,
Familia laridae
Género Hydrocoloeus,
Especies de H. minutus.
El término es sinónimo:
– Larus minutus Pallas, 1776.

Distribución geográfica y hábitat –
La Gaviota enana es un ave presente en una amplia gama que incluye toda Europa, la mayor parte de Asia y América del Norte, y el norte y el oeste de África. También es ocasional en Groenlandia e Islandia, en las islas del Atlántico, en la parte occidental de Estados Unidos y Canadá, en América Central, en el Caribe, en el norte de América del Sur, en China, Japón e India.
Esta ave nidifica en el norte y este de Europa y pasa el invierno en las costas del Atlántico, Mediterráneo y Mar Negro.
Su hábitat, donde se reproduce en colonias, es el de los pantanos de agua dulce.

Descripción –
El Hydrocoloeus minutus es un ave de tamaño mediano, con una longitud de 25-30 cm, una envergadura de 61-78 cm, para un peso medio de 70-160 gr.
Es reconocido por su plumaje gris claro, con capucha negra, alas oscuras y, a menudo, la presencia de una parte rosada en el pecho. En invierno, la cabeza se vuelve blanca, excepto por una capucha más oscura en la cabeza y un parche en el ojo. El pico es delgado y negro y las patas son de color rojo oscuro.
Los adultos siempre tienen alas redondeadas, gris claro arriba y negruzcas abajo, con un margen trasero blanco claro.
Los juveniles tienen alas más puntiagudas, claras abajo, con una banda transversal negra en las coberteras superiores; la espalda, los hombros y el vértice son negruzcos.
Los pájaros jóvenes tienen marcas negras en la cabeza y la parte superior y un patrón en «W» en sus alas.
El vuelo de esta ave es algo similar al del charrán y se distingue de la gaviota común por el vuelo más rápido y elegante.

Biología –
La Gaviota enana se reproduce en zonas pantanosas donde construye un nido a ras de suelo entre la vegetación.
Aquí se ponen 2-6 huevos.
Se necesitan tres años para alcanzar la etapa de madurez.

Papel ecológico –
Hydrocoloeus minutus es la más pequeña de las gaviotas europeas y el único representante del género Hydrocoloeus.
Generalmente se alimenta cazando insectos alados en los juncos, especialmente durante la anidación o durante la migración, pero también se alimentan de oligoquetos, peces y arañas. La alimentación durante la invernada es menos conocida, pero incluye peces e invertebrados marinos.
En cuanto a su estado de conservación, la tendencia de su población, según la UICN, es de mínima preocupación por el momento.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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