Parque Nacional Volcánico Lassen

Parque Nacional Volcánico Lassen

El Parque Nacional Volcánico Lassen, cuyo Código WDPA es: 11115337 es un parque nacional ubicado en el noreste de California, en los Estados Unidos de América.
El Parque Nacional Volcánico Lassen tiene un área de 429 km² y fue establecido en 1916.
Este parque, fuera de muchos itinerarios de viaje, se caracteriza por un paisaje montañoso muy particular dominado por el gran pico volcánico Pico Lassen (3180 mt): dentro de este parque encontramos calderas y pozas de lava, cráteres y fumarolas hinchadas, en contraste con lagos esmeralda y frondosos bosques de coníferas. Hay senderos de diferente longitud y dificultad, pero la geografía del parque significa que todos son fácilmente accesibles desde la carretera principal.
Lassen Peak, uno de los volcanes abovedados más grandes de la tierra, está inactivo: la última erupción se remonta a 1915. Una parte del parque, llamada Área Devastada y equipada con un camino facilitado, todavía muestra signos de ello.
La principal ciudad de referencia para visitar el Parque Nacional Volcánico Lassen es Redding, que se encuentra a 50 minutos de la entrada norte del parque.

Flora –
Dentro del Parque Nacional Volcánico Lassen hay una innumerable cantidad de plantas nativas pero también plantas invasoras que ponen en peligro la biodiversidad del lugar. Las plantas autóctonas aún presentes se remontan a épocas geológicas muy lejanas y entre ellas encontramos especies arbóreas, herbáceas y herbáceas.
En el parque, a altitudes por debajo de los 2.000 metros, la comunidad vegetal dominante es el bosque mixto de coníferas. Los pinos Ponderosa y Jeffrey, el pino azucarero y el abeto plateado forman el dosel del bosque de esta rica comunidad que también incluye especies de manzanita, grosella y ceanothus. Las flores silvestres comunes incluyen iris, raíz de coral manchada, pirola, viola y lupino.
Sobre el bosque mixto de coníferas se encuentra la comunidad principal del bosque de abetos. Entre las alturas de 2.000 y 2.400 metros, el abeto, el pino blanco occidental, la cicuta de montaña y el pino conífera dominan una comunidad menos diversa que el bosque mixto de coníferas. Las plantas comunes incluyen el altramuz satinado, las orejas de mula lanudas y el pino manzanita.
A mayores altitudes, entre los 2.400 y los 3.000 metros, encontramos las zonas subalpinas que incluyen el límite superior de crecimiento arbóreo. Desde 2.400 mteri hasta la línea de árboles, las plantas son menos en general con parches expuestos de suelo desnudo que proporcionan un ambiente hostil. Rock spirea, lupin, Indian paintbrush y penstemon son solo algunos de los miembros más resistentes de esta comunidad. Los árboles en esta comunidad incluyen pino blanco y cicuta de montaña.
En este parque encontramos muchos líquenes, que es una asociación simbiótica entre un hongo y un alga. En esta asociación la especie dominante es el hongo, que le da al liquen la mayoría de sus características. Las algas pueden ser algas verdes o algas verdiazules, también conocidas como cian bacteriano. Muchos líquenes tienen ambos tipos de algas. Hay alrededor de 110 especies conocidas de líquenes en el parque.
Finalmente, esparcidos por todo el Parque Nacional Volcánico Lassen encontramos especies en peligro de extinción.
Son especies en peligro de extinción y ese riesgo está vinculado a una variedad de variables, incluido el nivel de amenaza que enfrenta una especie, su abundancia y ubicación, e incluso los servicios ecosistémicos que realiza. Las principales amenazas para la flora de Lassen incluyen el cambio climático, la competencia con plantas invasoras y la extinción histórica de incendios.

Fauna –
El Parque Nacional Volcánico Lassen alberga alrededor de 300 especies de vertebrados, que incluyen aves, mamíferos, reptiles, anfibios y peces. La riqueza de la especie contribuye a la variedad de hábitats que se encuentran en tres zonas ecológicas del Parque Nacional Volcánico Lassen.
Este parque también alberga más de 350 especies de invertebrados, incluidos insectos y arañas. Una de las especies más notables es la mariposa tortuga de California. Estas mariposas son de color marrón anaranjado y pueden ser vistas por miles a veces, especialmente en la parte superior de los picos, donde las corrientes de viento las han llevado.

Guido Bissanti

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