Apodemus sylvaticus

Apodemus sylvaticus

El ratón de campo (Apodemus sylvaticus Linnaeus, 1758) es un mamífero roedor perteneciente a la familia Muridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Superorden Euarchontoglires,
Orden Rodentia,
Superfamilia Muroidea,
Familia Muridae,
Subfamilia Murinae,
Género Apodemus,
Subgénero Sylvaemus,
Especies de A. sylvaticus.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Apodemus sylvaticus arianus;
– Apodemus sylvaticus callipides;
– Apodemus sylvaticus ciscaucasicus;
– Apodemus sylvaticus dichrurus;
– Apodemus tauricus geminae;
– Apodemus sylvaticus microtis;
– Apodemus sylvaticus milleri;
– Apodemus sylvaticus orestes;
– Apodemus sylvaticus sylvaticus;
– Apodemus sylvaticus tauricus;
– Apodemus sylvaticus tscherga.

Distribución geográfica y hábitat –
El ratón de campo es un pequeño mamífero roedor que está muy extendido en gran parte de Europa occidental.
Su rango de distribución va desde la Península Ibérica al norte de Escandinavia y al este a Bielorrusia y Ucrania. También está presente en algunos territorios del norte de África, limitados a las montañas de Marruecos, Argelia y Túnez, así como en Inglaterra, Irlanda, Islandia y numerosas islas del Mediterráneo.
En Italia, la especie está ampliamente distribuida por toda la península, en las islas principales y en numerosas islas más pequeñas y, además de la subespecie nominal (extendida en el Triveneto), también están el dichrurus (zona centro-norte del país) y milleri (sur). : muchas poblaciones insulares de estos animales, previamente adscritos como subespecies separadas (como hermani en Pantelleria e ilvanus en la isla de Elba), se han reclasificado después de un examen de ADN como poblaciones simples de A. sylvaticus milleri.
El hábitat de esta especie es preferentemente de setos y menos en zonas boscosas. Se trata de mamíferos que sin embargo se adaptan a cualquier biotopo que incluya una escasa cobertura vegetal, por lo que se pueden encontrar en una gran variedad de ambientes, desde el nivel del mar hasta el límite superior de la vegetación arbolada, pasando por zonas rurales, pinares. , cerca o dentro de las casas, etc.

Descripción –
El ratón de campo es un pequeño roedor con una longitud cabeza-cuerpo de 7,7-11 cm, con una longitud de cola de 7-11,5 cm, para un peso que varía entre 14 y 28 gramos. Existe un ligero dimorfismo sexual siendo el macho más grande que la hembra.
El pelo del pelaje es marrón claro con partes ventrales y patas blancas; en algunos ejemplares se presenta una mancha amarilla tanto en los lados como en el pecho.
Tiene grandes ojos negros, orejas redondeadas, lampiñas y membranosas.
Las patas traseras son mucho más largas que las delanteras.
A diferencia de las especies emparentadas Apodemus alpicola y Apodemus flavicollis, difiere en la coloración generalmente más homogénea y menos rojiza y en las orejas y la cola que son ligeramente más pequeñas en proporción, en particular esta última en el ratón salvaje común rara vez excede en longitud el tamaño del cuerpo.
Los versos son: chirridos y chirridos.
Este pequeño roedor se mueve rápidamente, a la manera de los canguros aunque, a diferencia de estos, lo hacen colocando las cuatro patas en el suelo en cada salto, que puede superar incluso el metro de longitud.

Biología –
El ratón de campo alcanza la madurez sexual alrededor de los 3 meses de vida.
El período de cría comienza en marzo y continúa hasta octubre (con picos entre julio y agosto) y, en zonas con invierno suave, incluso durante esta temporada.
El período de gestación dura 25-26 días, tras lo cual la hembra da a luz a 3-9 crías, ciegas, que a los 16 días están listas para abandonar el nido y a los 21 días son destetadas. Cada hembra puede tener cinco camadas al año y las crías comienzan a reproducirse cuando tienen solo cinco meses de edad.

Papel ecológico –
El ratón de campo es un animal mayoritariamente nocturno, aunque no es raro verlo incluso a plena luz del día. Es una especie que tiende a formar grupos familiares, cada uno de los cuales define su propio territorio el cual tiene una extensión promedio de 1000 m2.
Este animal, dentro de su territorio, cava túneles bajo la capa de hojas muertas que cubren el suelo (de hecho son principalmente habitantes de ecosistemas bien maduros), así como complicados sistemas de túneles subterráneos que se abren al exterior con diámetro de unos 4 cm. Estos túneles generalmente convergen en nidos subterráneos, que están revestidos con hierbas finamente molidas y que se utilizan tanto para dormir como para viveros. Además de los nidos subterráneos, estos animales también pueden utilizar nidos de pájaros abandonados, a veces incluso a alturas considerables del suelo, tanto para dormir como para despensa.
La presencia de estos pequeños mamíferos también puede ser revelada por pequeños montones de piedras, de hasta 5 cm de altura e igualmente anchas cerca o incluso por encima de la entrada a la madriguera, sin que por ello obstaculicen el acceso.
Apodemus sylvaticus se alimenta principalmente de semillas, cereales, bellotas, nueces, frutas, brotes, setas, insectos e incluso caracoles. Se mordisquean las avellanas hasta obtener un agujero irregular en la parte no puntiaguda, mientras que las cáscaras de los caracoles se muelen completamente e ingieren. Los machos comen más insectos y menos plantas que las hembras, mientras que los individuos jóvenes se alimentan principalmente de brotes y hongos y solo mínimamente de insectos.
Este animal tiende a abastecerse de alimentos, de cualquier tipo, tan pronto como estos estén disponibles, ya sean avellanas, bellotas o varios tipos de bayas, que entierra en uno o más grupos, tanto que si se dispersan Nueces encontradas en un escondite en un área tan grande como el territorio de una familia de estos roedores, los ratones lucharán por recolectarlas nuevamente y agruparlas en unas pocas horas, incluso a plena luz del día.
Entre los depredadores de este roedor se encuentran tanto mamíferos como aves que se alimentan de ellos, también diversas especies de búhos comadrejas, armiños, zorros y otros carnívoros medianos y pequeños; incluso los cuervos carroñeros se alimentan de ellos.
Este roedor se ve perturbado, según la UICN, especialmente en ecosistemas forestales, por el pastoreo de ungulados lo que puede tener un impacto negativo en la especie, aunque menos dañado que otros micromamíferos. En los ecosistemas agrícolas se han destacado efectos negativos en las poblaciones por las principales actividades humanas, como la siega de campos cultivados y la distribución de insecticidas y herbicidas, por un efecto negativo indirecto, debido a la reducción de los invertebrados presentes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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