Mantis religiosa

Mantis religiosa

La Santateresa o mamboretá (Mantis religiosa Linnaeus, 1758) es un insecto perteneciente a la familia Mantidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Phylum Arthropoda,
Subphylum Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte Exopterygota,
Subcoorte Neoptera,
Superorden Polineópteros,
Sección Blattoidea,
Orden Mantodea,
Familia Mantidae,
Subfamilia Mantinae,
Tribu Mantini,
Género Mantis,
M. Especies religiosas.

Distribución geográfica y hábitat –
La mantis religiosa es una especie originaria de África desde donde luego se extendió al sur de Europa y Asia Menor. Además, desde 1899 también está presente en Norteamérica, donde parece haber sido importado accidentalmente con una carga de plantas de vivero.
Su hábitat es el de las zonas donde las temperaturas son más altas, de hecho su presencia es considerablemente más baja en Europa Central y casi nada en Europa del Norte. En Alemania se consideran animales protegidos y su captura está prohibida.
Es bastante común en Italia y está presente en todo el territorio, desde las áreas prealpinas hasta la franja costera, incluidas las islas.

Morfología –
La Santateresa es un insecto con dimorfismo sexual; la hembra, en la edad adulta, mide hasta unos 7,5 cm de largo mientras que el macho mide hasta 6 cm.
Las patas delanteras son rapiñadoras y se mantienen levantadas y unidas como manos en oración (de ahí el nombre) y cumplen la función de capturar los insectos de los que la especie es un depredador voraz.
El abdomen de los ejemplares masculinos se divide en ocho segmentos, mientras que el de las hembras en seis.
Tiene un color que varía del verde brillante al marrón claro.
Tiene dos parches negros, uno para cada pata delantera en el lado interior, similar a un ojo cuando se muestra con fines defensivos.
Tiene dos pares de alas unidas en la parte posterior en correspondencia con el par de patas traseras y medias.

Actitud y ciclo de vida –
El apareamiento se caracteriza por el canibalismo post-nupcial: la hembra, después del apareamiento, o incluso durante el acto, devora al macho partiendo de la cabeza mientras los órganos genitales continúan apareándose. Este es un comportamiento subordinado a la necesidad de proteínas útiles para la rápida producción de huevos; de hecho, en los ejemplares criados, si están bien alimentados, las hembras perdonan al macho.
Después del apareamiento, la mantis religiosa pone huevos en ootecas grandes y complejas que a menudo se encuentran adheridas a piedras en lugares soleados; cada ooteca contiene un promedio de 60-70 huevos pero puede llegar a 200 huevos.
Las ninfas nacen en el período comprendido entre mayo y junio y se vuelven adultas en agosto.

Papel ecológico –
La mantis religiosa es un insecto que se camufla fácilmente entre las hojas, donde espera inmóvil a su presa. Para defenderse de los ataques de insectos antagonistas, la mantis abre repentinamente sus alas para parecer más grande. Además, para defenderse puede producir un sonido similar a un silbido, frotando el abdomen con las alas.
Su dieta se compone de moscas, grillos, polillas y otros pequeños insectos y en ocasiones también de pequeños reptiles y anfibios pero tiende a preferir langostas, saltamontes verdes y grillos y también devora arañas, escarabajos, cucarachas y larvas.
Es un insecto fácil de criar y es posible hacerlo vivir en terrarios donde hay plantas vivas y donde se debe mantener una buena humedad dentro de la caja.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

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