Diospyros virginiana

Diospyros virginiana

El Caqui de Virginia o caqui americano (Diospyros virginiana L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Ebenaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Dilleniidae,
Orden Ebenales,
Familia Ebenaceae
Género Diospyros
D. especies de kaki.
El término es sinónimo:
– Diospyros mosieri S.F. Blake.

Etimología –
El término Diospyros proviene del griego Διός diós, genitivo de Ζεύς Zeus (Júpiter) y πυρός pyrós, trigo, alimento: alimento de Júpiter (este nombre para los griegos se refería al loto). El epíteto virginiano específico proviene de Virginia, virginiano, una referencia que no debe hacerse solo y tanto a la actual Virginia, un estado del este de los Estados Unidos de dimensiones bastante limitadas, sino a las condiciones originales en las que Virginia era un área que cubría todo el territorio. Costa este de las Indias Occidentales bajo dominio británico, es decir, desde el Canadá francés hasta la Florida española. También se recuerda que Virginia toma su nombre de Isabel I Tudor (1533-1603), llamada la Reina Virgen, sin haberse casado nunca.

Distribución geográfica y hábitat –
El Caqui de Virginia es una planta originaria de un área que incluye el este de América del Norte: desde Nueva Inglaterra hasta Florida, al oeste desde Texas hasta Kansas.
Su hábitat es el de bosques secos, campos viejos y claros donde crece preferentemente en suelos arenosos ligeros y bien drenados pero se encuentra en la mayoría de los tipos de suelo, desde arenas hasta lutitas y fondos fangosos.

Descripción –
Diospyros virginiana es un árbol de hoja caduca que puede alcanzar los 20,00 metros de altura.
En verano produce flores fragantes y dioicas, por lo que es necesario tener plantas tanto masculinas como femeninas para obtener fruto. La mayoría de los cultivares son partenocárpicos (con frutos sin semillas obtenidos sin polinización).
Las flores son polinizadas por insectos y viento. La fructificación generalmente comienza cuando el árbol tiene alrededor de 6 años.
El fruto es de forma redonda u ovalada y generalmente de color amarillo anaranjado, a veces azulado, con un tamaño de 2 a 6 cm de diámetro.

Cultivo –
El Caqui de Virginia es una planta que requiere un buen suelo arcilloso profundo y en un lugar soleado o en sombra ligera.
Si se cultiva por su fruto, el árbol necesita un lugar cálido, soleado y protegido. No le gustan los suelos muy ácidos o húmedos y mal drenados.
Es una planta que resiste hasta -35 ° C; para un buen reinicio vegetativo, en primavera, es bueno cultivar las plantas en un lugar protegido y expuestas al sol de la mañana.
Incluso si es una planta dioica, puede producir frutos (a través de la partenocarpia) sin semillas en ausencia de un polinizador.
Las plantas tienen una raíz principal larga y son difíciles de trasplantar; de hecho, es mejor plantarlos en su posición permanente lo antes posible y protegerlos durante el invierno durante los dos primeros años.
Los árboles pueden comenzar a dar frutos cuando solo tienen unos pocos años. Esta especie se cultiva ocasionalmente por su fruto comestible, existen varias variedades.
La propagación puede tener lugar por semilla que debe sembrarse en un invernadero frío tan pronto como esté madura.
Suele germinar en 1-6 meses a 15 ° C.
La propagación también puede tener lugar mediante el corte leñoso en la mitad de la maduración en el período de verano.
Las variedades comerciales incluyen la muy productiva Early Golden, la productiva John Rick, Miller, Woolbright y la Ennis, una variedad sin semillas.

Costumbres y tradiciones –
El Caqui de Virginia es una planta de crecimiento silvestre, pero ha sido cultivado por los nativos americanos por su fruta y madera desde tiempos prehistóricos.
Los frutos se cosechan en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Los usos alimentarios incluyen el uso de frutas tanto crudas como cocidas o secas y se utilizan en pan, postres, pasteles, budines, etc.
La fruta, del tamaño de una ciruela, tiene un sabor exquisitamente rico cuando está completamente madura, pero es muy ácida y astringente antes.
La fruta también se puede recolectar en otoño, preferiblemente después de una helada, y luego se almacena en un lugar fresco y se come solo cuando está muy suave y casi a punto de pudrirse.
La melaza se puede producir a partir de la pulpa de la fruta. Se dice que un aceite obtenido de las semillas sabe a aceite de maní.
El té se puede preparar a partir de las hojas secas.
Las semillas tostadas se utilizan como sustituto del café.
Para uso medicinal, se puede usar una decocción de fruta hervida para tratar síndromes con presencia de sangre en las heces.
Las hojas son ricas en vitamina C y se utilizan como antiescorbútico.
Una decocción de la corteza interior es muy astringente. Se ha utilizado como enjuague bucal en el tratamiento de aftas y dolor de garganta.
Se puede usar externamente como lavado para verrugas o tumores.
Entre otros usos, cabe señalar que esta planta se puede utilizar como patrón de D. kaki.
Su madera es fuerte, dura, pesada, de grano fino, elástica, resistente al desgaste. Es una madera preciosa que se utiliza para la elaboración de artículos de madera, torneado, etc. y se utiliza principalmente para fabricar mangos para palos de golf.

Método de preparación –
En el sur y oeste de los Estados Unidos, las frutas se aprecian en postres y para cocinar y también se cosechan de plantas silvestres para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Entre sus alimentos, cabe recordar que la fruta es cruda, cocida o seca y se utiliza en pan, dulces, tartas, budines, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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