Mus musculus

Mus musculus

El Ratón casero o ratón doméstico o ratón común (Mus musculus Linnaeus, 1758) es un mamífero roedor perteneciente a la familia Muridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Clase Mammalia, Superorden Euarchontoglires, Orden Rodentia, Suborden Myomorpha, Superidefamida Familia M ya la especie M. musculus.
Los términos son sinónimos:
– Mus abbotti Waterhouse, 1837;
– Mus domesticus Schwarz et Schwarz, 1943.
Aunque en el pasado se clasificaron numerosas subespecies, actualmente, con el análisis avanzado de ADN, se reconocen tres subespecies, que son:
– Mus musculus castaneus; presente en el sudeste asiático;
– Mus musculus domesticus; extendido en el suroeste de Europa;
– Mus musculus musculus; generalizado en Europa central y oriental;
A estas subespecies se añadiría Mus musculus gentilulus, que está muy extendido en la Península Arábiga.

Distribución geográfica y hábitat –
El ratón común es una especie de probable origen asiático pero ahora muy extendida en gran parte de la Europa occidental y mediterránea y en el resto del mundo.
La propagación se ha producido a lo largo de los siglos también gracias al comercio del hombre por mar y por tierra.
En Italia está presente en todo el territorio a excepción de la Isla de Montecristo.
El hábitat de Mus musculus está muy diversificado ya que es una especie sinantrópica y muy adaptable. Este pequeño roedor vive en prácticamente cualquier lugar que le ofrezca un lugar para esconderse y alimentarse. Presente principalmente en entornos urbanos y suburbanos, donde vive a cualquier altitud, mientras que es más raro en zonas rurales de gran altitud y en entornos boscosos.
Suele estar ausente donde otros animales compiten con él, ya que no es muy eficaz como especie antagonista. Sin embargo, en algunas áreas recién colonizadas, como Australia y Nueva Zelanda, los ratones pueden coexistir sin problemas excesivos con otras especies de roedores con hábitos similares.

Descripción –
El ratón común es reconocido por tener una longitud cabeza-cuerpo que varía de 7,2 a 10,3 cm, con una cola de 6 a 10,2 cm de largo y un peso que varía entre 10 y 25 con púas más excepcionales. hasta 36 gramos.
Tiene un cuerpo pequeño y esbelto.
El pelaje, corto y brillante, en la parte superior, tiene un color variable de gris parduzco a gris en varias tonalidades, abajo de blanquecino a gris claro o gris amarillento con pelos más cortos. El pelaje cubre todo el cuerpo, excepto las piernas, las orejas, la cola y la punta del hocico, que son casi completamente lampiñas y de color gris rosado.
El hocico es puntiagudo; orejas alargadas y redondeadas y ojos pequeños, oscuros y saltones. En la punta del hocico también se encuentran los sensibles bigotes, que tienen una función táctil y también son utilizados por el animal para comprender las dimensiones de los barrancos en los que se encuentra.
Las patas traseras son más largas y la cola larga no tiene pelo.
Los senos están presentes solo en las hembras en número de cinco pares, tres pectorales y dos inguinales o pélvicos.
En la mujer, la uretra se abre frente a la vagina, que se abre al nivel de la vulva. El ano está separado de la vulva por un pequeño perineo. En el hombre, los orificios urinario y genital se confunden en la punta del pene, normalmente ocultos en un pliegue cutáneo, el prepucio. Los testículos normalmente intraabdominales pueden descender a la cavidad abdominal cubierta por un saco de piel, el escroto: el ano está en la base de la cola en ambos sexos.
En la parte superior del cráneo están las orejas, que tienen un pabellón sin pelo y membranoso. El sentido del oído en ratones está muy desarrollado, de hecho, pueden oír frecuencias de hasta 100 kHz y quizás incluso más altas, por lo tanto mucho más allá del umbral de ultrasonido.
Los versos son: chirridos y chirridos.

Biología –
El ratón común alcanza la madurez sexual aproximadamente a los 3 meses y puede reproducirse durante todo el año. De hecho, en el caso de que se disponga de alimentos de forma continua, la hembra puede dar a luz y volver a quedar embarazada de forma casi continua, con un máximo de quince partos anuales.
El ciclo de celo de la hembra dura unos 5 días, mientras que el estro real dura unas veinte horas. Sin embargo, cuando numerosas hembras se ven obligadas a vivir juntas, tienden a no entrar nunca en estro, mientras que si entran en contacto con la orina de un macho, el estro ocurre después de tres días.
Antes del apareamiento, el macho corteja a la hembra emitiendo llamadas ultrasónicas en una frecuencia que va de 30 a 110 kHz, y siguiéndola y olfateándola persistentemente. El macho, sin embargo, emite tales llamadas también durante y después del apareamiento; algunas personas pueden emitir tales llamadas incluso con solo oler feromonas femeninas. Debido a su complejidad y al hecho de que la tonalidad y complejidad de estos versos varían de un individuo a otro, estos llamados se han combinado con las melodías de los pájaros.
Las mujeres también pueden emitir llamadas ultrasónicas, aunque lo hacen con menos frecuencia.
Después del apareamiento, la hembra desarrolla un tapón vaginal que persiste durante un día y evita que otros machos la azoten.
El período de gestación dura aproximadamente tres semanas, al final de las cuales nacen un número de cachorros de 3 a 14 que son cuidados por la madre en soledad, tendiendo a mantener alejados a los machos para evitar episodios de canibalismo.
Al nacer los cachorros están ciegos y desnudos y el pelo comienza a crecer a los tres días de vida, mientras que los ojos se abren a las dos semanas.
Habiendo alcanzado las 6 semanas para las hembras y las 8 para los machos, son capaces de reproducirse, aunque tanto uno como el otro pueden empezar a aparearse ya a partir de las 5 semanas de vida.
En general, en estado natural, la esperanza de vida de los ratones es inferior a un año, debido a las pérdidas sustanciales debidas a la depredación y a los entornos hostiles en los que viven. En entornos más seguros, la esperanza de vida aumenta enormemente.

Papel ecológico –
Mus musculus es una especie que se encuentra comúnmente en casi todos los países del mundo, a menudo junto con los humanos, quienes involuntariamente les proporcionan comida y alojamiento, pero no siempre en armonía con ellos, ya que los ratones pueden causar daños incluso considerables. a cultivos y despensas de alimentos, además de ser vectores de diversas enfermedades, como la leptospirosis.
Es una especie que está mayormente activa después de la puesta del sol. Durante la noche se mantienen alejados de las fuentes de luz intensa. Durante el día, los ratones descansan en madrigueras colocadas en lugares resguardados y revestidas con diversos materiales, como cartón, tela y pasto. El ratón no hiberna, a diferencia de muchos otros roedores: se adapta muy bien a ambientes fríos (siempre que haya disponibilidad de alimento), hasta el punto de que se encuentran poblaciones estables incluso en cámaras frigoríficas.
Es un animal sociable con los individuos de su propia especie, tiende a reconocer a sus semejantes en función de la constitución genética, facilitado por el hecho de que los genes incluidos en el complejo de histocompatibilidad son determinantes sobre el olor que emite el cuerpo del ratón. Entonces, los ratones con el mismo olor tienden a pertenecer a la misma familia.
Además, el ratón es capaz de comunicarse con sus compañeros tanto con sonidos audibles para el oído humano (chirridos), generalmente utilizados para llamadas de larga distancia, como con llamadas ultrasónicas, utilizadas en comunicaciones de corta distancia.
Los machos son territoriales y tienden a definir su propio espacio dentro del cual dominan a varias hembras y cachorros.
Para señalar su presencia y así evitar episodios de intolerancia, los ratones se basan en señales olfativas, como principalmente el marcado de su territorio con orina y heces. Especialmente la orina de los machos tiene un olor fuerte debido a la presencia de numerosos compuestos químicos y feromonas.
El ratón se mueve tanto con un paso rápido como con saltos que pueden alcanzar los cuarenta centímetros de longitud. Sin embargo, cuando el animal está ocupado comiendo, peleando u orientándose en un territorio desconocido, no es raro que se pare sobre sus patas traseras, usando su cola para equilibrarse. La cola se usa para mantener el equilibrio incluso al saltar y correr.
La dieta de este roedor está compuesta principalmente por partes de plantas, insectos, ácaros y aunque prefieren productos de origen vegetal, no desdeñan la carne si es necesario.
El ratón obtiene la mayor parte del agua que necesita de los alimentos: en cualquier caso, también necesita beber de vez en cuando. Finalmente, para complementar su dieta, no duda en practicar la coprofagia.
Además, contrariamente a las imágenes de dibujos animados y a la idea común, los ratones no comen queso excepto en el caso de una escasez extrema de alimentos.
Mus musculus, según la UICN, está incluido en la lista de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo.
De hecho, es una especie abundante, muy extendida en asentamientos humanos, áreas industriales y áreas cultivadas (D. Capizzi & M. Santini en Spagnesi & Toso 1999).
Este pequeño roedor es una especie plaga, cuya presencia en asentamientos urbanos e industriales provoca importantes daños económicos y requiere actividades de control, por lo que no presenta problemas de conservación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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