Descurainia sophia

Descurainia sophia

El Ajenjo serifio, amacho, asnacho, asnallo, ensensio marino y sofía de los cirujanos (Descurainia sophia (L.) Webb ex Prantl) es una especie herbácea perteneciente a la familia Brassicaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Capparales, Familia Brassicaceae y por lo tanto al Género Descurainia y a la Especie D. sophia.
El término es sinónimo:
– Sisymbrium sophia L ..

Etimología –
El término Descurainia del género se dedicó a François Descourain, farmacéutico y botánico francés (1658-1740).
El epíteto específico sophia proviene del griego σοφία sophía destreza, habilidad, sabiduría, sabiduría.

Distribución geográfica y hábitat –
Ajenjo serifio es una especie con una amplia distribución euroasiática, que se extiende desde Europa hasta Japón pero también está presente en América del Norte y con apariciones también en el norte de África.
En Italia está presente en casi todas las regiones, incluso si falta en Calabria y no se ha encontrado durante mucho tiempo en Sicilia.
Su hábitat es el de ambientes ruderales, sin cultivar, huertas y jardines, a lo largo de los bordes de caminos y senderos, sobre suelos ricos en compuestos nitrogenados, desde el nivel del mar hasta el cinturón montañoso (0 – 2.200 m.

Descripción –
Descurainia sophia es una planta herbácea anual o bienal de 20-80 cm de tamaño, con raíz primaria.
El tallo epigeo es erecto, pubescente y ramificado en la parte superior.
Las hojas son 2-3 pinnatosette de 3-5 cm divididas en laciniae de 0,3-0,5 mm de ancho.
La inflorescencia es racémica.
Las flores son actinomorfas, tetrámeros, dialipetales (3-4 mm), con pétalos amarillos de unos 2 mm; tienen 6 estambres, gineceo bicarpelar supero sincarpiano.
El período de floración es entre los meses de junio a julio.
Los frutos son silicuas de 20-25 x 0,7 mm, erecto-patente, toruloso, llevados por pedúnculos de unos 10 mm, valvas con nervaduras reticuladas además de la mediana evidente, estilo muy corto.
Las semillas son pequeñas de 0,8-1 mm, no mucilaginosas cuando están húmedas.

Cultivo –
Ajenjo serifio es una planta espontánea que, a juzgar por su hábitat, debería triunfar en la mayoría de los suelos en una posición bastante soleada.
Es una planta nitrofílica que se puede propagar mediante la siembra in situ.

Costumbres y tradiciones –
Ajenjo serifio es una planta casi cosmopolita aunque con algunos huecos importantes que en algunas zonas también puede convertirse en una hierba dominante.
Esta planta, especialmente una vez, se administró a pacientes que sufrían de disentería y la antigua herborista Sophia Chirurgorum la llamó «Sabiduría de los cirujanos».
Hoy en día sus usos han disminuido, sin embargo, en algunos países todavía se usa, como en Irán, donde las semillas se llaman khak-e shir (khakshir) y las bebidas khak-e shir se prefieren tradicionalmente para calmar la sed durante los calurosos días de verano. Khakshir también se considera una sustancia medicinal en la medicina tradicional iraní, consumida en varias combinaciones con otras hierbas y sustancias para lograr efectos que van desde antidiuréticos hasta afrodisíacos.
En general, en medicina se utiliza como:
– antiasmático, antiescorbútico, astringente, bechica, cardiotónico, diurético, febrífugo, laxante, calmante, vermífugo.
En el sector alimentario se utiliza como:
– condimentar, utilizando sus hojas y semillas.
Las semillas de esta planta contienen 25,5 – 29,9% de proteína, 26,9 – 39,7% de grasa y 3,6 – 3,9% de ceniza en materia seca.
En el pasado, se usaba una cataplasma de la planta para aliviar el dolor de muelas.
El jugo de la planta se ha utilizado en el tratamiento de la tos crónica, la ronquera y el dolor de garganta ulcerado.
Una decocción de la planta ha demostrado ser excelente en el tratamiento del asma.
Las flores y las hojas son antiescorbúticas y astringentes.
Las semillas se consideran cardiotónicas, emolientes, diuréticas, expectorantes, febrífugas, laxantes, reconstituyentes y tónicas.
Las semillas han encontrado un uso especial para la ciática. Además, se utilizó una cataplasma de semillas molidas en quemaduras y llagas.
Entre otros usos, conviene recordar que de las semillas se obtiene un aceite semisecado.
Las hojas se conservaron con maíz para evitar que se estropeara.
En el campo de la alimentación, las hojas tiernas son comestibles y las semillas molidas se pueden utilizar para la preparación de mostaza.

Método de preparación –
El Ajenjo serifio puede encontrar usos interesantes en el sector alimentario. Las hojas tiernas y los brotes se pueden cocinar y comer. Tienen un sabor amargo y se utilizan como hierba aromática.
Las semillas se pueden comer crudas o cocidas. Tienen un sabor picante y se pueden utilizar sustitutos de la mostaza.
Las semillas se pueden moler en polvo, mezclar con harina de maíz y usar para hacer pan o como espesante para sopas, etc.; también se pueden germinar y añadir a ensaladas, etc.
Mezclando las semillas molidas con agua para hacer una masa fina, puedes hacer una bebida nutritiva y refrescante.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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