Daemonorops draco

Daemonorops draco

La sangre de dragón (Daemonorops draco (Willd.) Blume) es una especie arbórea perteneciente a la familia Arecaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Subclase Arecidae, Orden Arecales, Familia Arecaceae, Subfamilia Calamoideae, Tribu Calameae, Sub-tribu Calaminae y por lo tanto al Género Daemonorops y a la Especie D. draco.
Los términos son sinónimos:
– Calamus draco Willd.;
– Calamus draconis Oken;
– Daemonorops propinqua Becc.;
– Palmijuncus draco (Willd.) Kuntze.

Etimología –
El término Daemonorops deriva de Daemon que es la palabra latina derivada del griego antiguo daimon (δαίμων: «dios», «divino», «poder», «destino»), que originalmente se refería a una deidad menor o espíritu guía.
El epíteto específico draco proviene de draco, draconis (en griego δράκων drákon) dragón, dragón: un epíteto de refuerzo del género.

Distribución geográfica y hábitat –
Daemonorops draco es una planta originaria del sudeste asiático, en un área que va desde Tailandia hasta Indonesia.
Su hábitat natural es el de los bosques primarios de Dipterocarpus de las llanuras.

Descripción –
La sangre de dragón es una palmera de hoja perenne que produce un grupo de tallos no ramificados de hasta 15 metros de largo que pueden trepar a la vegetación circundante.
Es una planta dioica por lo que es necesario cultivar tanto la forma masculina como la femenina si se desea obtener frutos y semillas.

Cultivo –
Daemonorops draco es una planta de las tierras bajas de los humedales tropicales.
Crecen mejor con sus raíces a la sombra pero con suficiente espacio para que su follaje se desarrolle en presencia de luz.
Aprovechan la presencia de suelos ricos en humus.
La propagación se realiza por semilla y la cosecha se realiza trepando a un árbol cerca de la planta y recogiendo la fruta a mano. Las frutas más viejas contienen más resina.
Un grupo de la planta produce alrededor de 50 libras de fruta de sangre de dragón.

Costumbres y tradiciones –
La sangre de dragón se utiliza en la naturaleza por su resina, usos medicinales y para proporcionar material para hacer cestas. Esta es probablemente la principal especie que proporciona la resina, aunque muchas otras también son fuente de ella. La resina se vende en los mercados locales y, a veces, se comercializa internacionalmente.
También hay usos comestibles; de hecho, la resina obtenida de copos de frutas se utiliza como aromatizante y como colorante rojo en refrescos.
Además, en lo que respecta a los usos farmacéuticos, la resina era anteriormente apreciada como medicamento en Europa por sus propiedades astringentes, aunque actualmente se utiliza poco. La resina se usa internamente para aliviar el dolor de pecho, el sangrado posparto, los traumatismos internos y las irregularidades menstruales.
La resina se usa externamente como un lavado para una mayor curación y para detener el sangrado. También se ha utilizado en pastas dentales y como enjuague bucal.
La sangre de dragón es una resina quebradiza, ligeramente dulce o casi insípida e inodoro.
Entre otros usos mencionamos:
– una resina de naranja a roja, conocida como «sangre de dragón», se extrae de las escamas de los frutos y las vainas de las hojas; esto se usa como tinte para telas, cestas, pinturas, dentífricos, tintes y yesos para teñir los cuernos para imitar caparazones de tortuga. También se utiliza en pinturas y lacas, especialmente en violines, donde da un color similar al caoba, y en fotograbados sobre zinc, donde protege las partes metálicas que no deben grabarse.
La mejor sangre de dragón se presenta en forma de cilindros de 30 a 35 cm de largo y 20 a 25 mm de espesor y cuando se disuelve en alcohol el contenido de residuos es inferior al 9%.
La caña parece ser de buena calidad para su uso en mimbre, etc.
Los largos y delgados tallos de ratán, que se elaboran con esta planta, están destinados a diversos usos en función de su tamaño, longitud, flexibilidad, elasticidad y tenacidad. Las varillas más finas se utilizan enteras para atar y en la fabricación de sillas, cortinas, esterillas, mimbre o mimbre, artes de pesca, etc. estas trenzadas, forman cables muy resistentes. Las varillas más grandes y resistentes se utilizan enteras como cables, armazón de silla de mimbre, etc. Por lo general, sin embargo, para muchos propósitos, los tallos se dividen a lo largo de toda su longitud en 2-4 o más tiras de las que se quita con un cuchillo o la misma otra herramienta, para dejar la parte exterior, que es dura. , resistente, flexible, elástico y tiene una superficie externa muy limpia y lisa como si hubiera sido pintada.
Las tiras varían en ancho según el uso que se les vaya a dar. Los destinados a trabajos delicados, como mallas para muebles, bolsos pequeños, sombreros, etc., tienen un ancho de 1 a 3 mm; los que se utilizan como anclajes en la construcción nativa o para fijar la cabeza removible del hacha malaya a su mango tienen 5-6 mm de ancho.

Método de preparación –
La extracción de resina se puede realizar con métodos secos o húmedos. La extracción en seco se realiza secando los frutos recolectados al sol y luego triturándolos. La resina resultante se filtra y se lava con agua caliente para formar una masa. La resina se transforma en gránulos, barras y polvo. Alternativamente, las frutas se secan primero y luego se retira la resina frotando la fruta con cáscaras de cardo.
La resina así recolectada se procesa envolviéndola en un paño, sumergiéndola en agua caliente y luego triturándola.
Para la extracción húmeda, los frutos triturados se hierven en agua, pero los tintes así extraídos son de menor calidad.
Para la preparación de los tallos, sin embargo, la recolección y preparación de los tallos es muy sencilla. El tallo se corta cerca del suelo y se desprende de los árboles agarrando firmemente su base y derribando así toda la planta con sus hojas. Se quita el crecimiento más reciente en la parte superior de la planta y luego, manipulándolo desde el extremo superior, se tira con fuerza del tallo hacia atrás entre dos trozos de madera, quitando así las coberturas espinosas. Luego se corta en trozos de unos 5 metros; cada pieza se dobla en dos partes iguales y los tallos se fijan en paquetes listos para el mercado. Los tallos más finos no son más gruesos que el dedo meñique de un hombre y tienen una superficie vidriosa de color amarillo pajizo fino y brillante.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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