Cytinus hypocistis

Cytinus hypocistis

El Castillejos o Chuchos de lobo, (Cytinus hypocistis (L.) L.) es una especie herbácea parásita perteneciente a la familia Cytinaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Rafflesiales, Familia Rafflesiaceae y por lo tanto al Género Cytinus y a la Especie C. hypocistis.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Cytinus h. hipocistis;
– Cytinus h. macranthus Wettst.;
– Cytinus h. orientalis Wettst.;
– Cytinus h. pityusensis Finschow.
Los términos también son sinónimos:
– Asarum hypocistis L. (basionimo);
– Cytinus hypocistis subsp. ochraceus (Guss.) Wettst.

Etimología –
El término Cytinus proviene del griego κῠτῐνος cytinos citino o cáliz de la flor de la granada, en Theophrastus e Hippocrates: por la apariencia de las flores que brotan directamente del suelo.
El epíteto específico hypocistis proviene del griego ὑπὸ hypó abajo y de Cistus (del griego κίστη kíste box, en Dioscórides: describe la característica del fruto maduro, una cápsula que, al abrirse, expulsa las semillas) cistus, la planta parásita: que es debajo de los quistes.

Distribución geográfica y hábitat –
Cytinus hypocistis es una planta muy extendida por toda la región mediterránea y en Macaronesia; lo encontramos en Albania, Argelia, Creta, Croacia, Chipre, Grecia, Francia (incluida Córcega), Israel, Italia (incluidas Cerdeña y Sicilia), Líbano, Libia, Malta, Marruecos, Portugal, España (incluidas Baleares y Canarias ), Siria, Túnez y Turquía.
La subespecie Cytinus h. macranthus es originario de Portugal y el oeste de España; la subespecie Cytinus h. orientalis es originaria del sur de Grecia y Creta; y la subespecie Cytinus h. pityusensis es endémica de Ibiza de las Islas Baleares.
En Italia está muy extendido principalmente en el centro-sur, pero también se ha informado en Lombardía y Véneto.
Su hábitat ideal está representado por ambientes de matorral y garriga, especialmente en suelos silíceos, de 0 a 800 m s.l.m., donde crece sobre las raíces de los cistaceos.

Descripción –
El Hypocystus común es una pequeña planta perenne, un parásito de Cistaceae, sobre la que crece a expensas de sus raíces.
La planta no supera los 8 cm de altura.
El tallo es corto y está cubierto de escamas carnosas.
Las hojas también son carnosas, de 5 x 10-15 mm, alternas, escamosas y sin estípulas, ampliamente oblanceoladas, aquilladas, irregularmente denticuladas-ciliadas (fimbriadas) y densamente imbriciadas para dar a la planta una apariencia de maza. Las hojas hipogeas son blanquecinas, las epigeas amarillentas o rojizas, rojo escarlata en el ápice.
Las flores están agrupadas en una espiga capituliforme, con las femeninas colocadas debajo y las masculinas arriba; tienen una forma regular y un perianto amarillo con cuatro dientes.
Las flores masculinas de 12-15 (17) mm, internas, con perigonio en forma de embudo, abruptamente estrechado bajo los lóbulos, con 8-10 estambres soldados en una columna central; las femeninas de 12-15 mm, externas, con perigonio lageniforme (en forma de frasco o frasco), papilosa.
El período de floración es de abril a mayo.
El fruto es de color amarillo y es una especie de baya cuyo recubrimiento deriva del perianto (acrosarca). Las semillas se sumergen en una pulpa viscosa.
La polinización es myrmecocora.

Cultivo –
Cytinus hypocistis es una especie que crece en su estado natural, sin clorofila, parasitando plantas del género Cistus.
Prefiere especialmente los suelos silíceos y lo encontramos sobre todo en vegetación propia del matorral mediterráneo y la garriga donde se recolecta en estado silvestre para uso local como alimento o medicina.

Costumbres y tradiciones –
Cytinus hypocistis se ha utilizado en la medicina tradicional para tratar la disentería y los cánceres de garganta, y se ha utilizado por sus cualidades astringentes.
Se utiliza para la alimentación pero especialmente para uso medicinal.
Se ha demostrado que tanto el metanol como los extractos de agua de plantas enteras son activos contra las cepas de Plasmodium falciparum (un protozoo parásito que puede causar malaria). La actividad antipalúdica de estos extractos podría atribuirse principalmente a la presencia de diferentes taninos hidrolizables, un grupo de compuestos previamente reportados como con actividad antipalúdica.
Además, se ha utilizado una decocción de la planta en el tratamiento de la disentería.

Método de preparación –
El Castillejos es una planta que se cosecha en estado silvestre y, sobre todo, las plantas jóvenes se cuecen y se utilizan para reemplazar los espárragos.
Para uso medicinal, se preparan decocciones o tinturas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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