Eristalis tenax

Eristalis tenax

La mosca drone (Eristalis tenax, Linnaeus, 1758) es un diptero perteneciente a la familia Syrphidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclasse Hexapoda, Clase Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorden Oligoneoptera, Sección Panorpoidea Sección, Subordericlópteros Aschiza, Familia Syrphidae y por lo tanto al género Eristalis y a la especie E. tenax.
Los términos son sinónimos:
– Eristalis campestris Meigen, 1822;
– Musca tenax Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
La mosca drone es una especie común, migratoria y cosmopolita. Está presente en todo el mundo, hasta las latitudes más septentrionales, excepto en la Antártida. Se introdujo en América del Norte, donde está muy extendido.
Por otro lado, no está muy presente en latitudes extremadamente meridionales, ni es común en las zonas áridas de Europa, Asia y África.
Sus hábitats son los más variados, desde jardines a campos hasta los espacios más naturales.

Morfología –
Eristalis tenax es un insecto que parece una abeja grande pero con una forma más achaparrada.
Este es un claro ejemplo de mimetismo batesiano.
El insecto adulto mide unos 2,5 cm de largo. se diferencia de una abeja en la falta de estrechamiento entre el abdomen y el tórax. Además, al ser una mosca, solo tiene dos alas mientras que las abejas tienen cuatro. Tiene pelos cortos de color amarillo pardusco en el tórax y en el primer segmento del abdomen. El cuerpo del adulto es de color marrón oscuro a negro, con marcas de color amarillo anaranjado en el costado de la segunda sección del abdomen. También tiene una banda de color amarillo anaranjado que cruza el tercer segmento abdominal.
El insecto también tiene un marcado dimorfismo sexual y variabilidad morfológica: los machos tienden a tener patrones más claros que las hembras. Los machos también se pueden distinguir fácilmente de las hembras por sus ojos grandes que casi se tocan entre sí, mientras que las hembras tienen ojos más pequeños que están más espaciados.
Los ojos están jaspeados en negro.
La longitud media de las alas es de 9,75-13 mm y su envergadura media es de 15 mm.
El aspecto morfológico puede variar considerablemente. El abdomen puede variar de color de marrón oscuro a naranja. La pigmentación juega un papel importante en el control de la temperatura corporal; las áreas negras en el centro del abdomen de este insecto pueden absorber la radiación solar y así calentar el vaso sanguíneo dorsal, que se encuentra justo debajo.
Los huevos son blancos, de forma alargada y cubiertos con una sustancia pegajosa.
La larva es acuática. Tiene forma cilíndrica con parches de pliegues horizontales que dividen el cuerpo en segmentos. En cada uno de los segmentos se ven dos filas de pelos flexibles. Todas las larvas tienen un sifón en la parte trasera que actúa como mecanismo respiratorio y se asemeja a una cola. El sifón puede tener muchas veces la longitud del cuerpo de la larva.
La etapa de pupa es muy similar a la etapa de larva pero es más corta y más gruesa; también a diferencia de la etapa larvaria, las pupas tienen dos pares de protuberancias en forma de cuerno en el tórax. El sifón todavía está presente, pero está bloqueado en la posición curva en la parte posterior.

Actitud y ciclo de vida –
Los machos de E. tenax, en el período estival, pueden ser fuertemente territoriales, poblando territorios como macizos de flores o arbustos para asegurar la posibilidad de apareamiento. Los machos flotan inmóviles en el aire y corren detrás de los intrusos para sacarlos del territorio. Estos viven en el mismo territorio toda su vida, donde se aparean, se alimentan y se defienden de otros insectos.
El apareamiento puede tener lugar mientras un par de E. tenax está en vuelo, con el macho en el aire o en el suelo mientras la hembra descansa sobre el follaje. Después del apareamiento, la hembra adulta pone racimos de unos 10 huevos cerca de las áreas donde hay agua sucia y contaminada, aguas residuales o materia orgánica en descomposición.
Cuando está lejos de su «territorio de origen», los machos rara vez vuelan, mientras que cuando está en el lugar de apareamiento se vuelve muy territorial, atacando especies exóticas como abejas, avispas y mariposas.
Cuando las condiciones climáticas no les permiten salir de su territorio, se vuelven cada vez más agresivos.
La larva de E. tenax es carroñera y vive en desagües, charcos alrededor de montones de estiércol, aguas residuales y lugares similares donde el agua está contaminada con materia orgánica. Las larvas probablemente se alimentan de las abundantes cantidades de bacterias que viven en estos lugares.
Cuando están completamente desarrollados, estos se asientan en hábitats más secos y buscan un lugar adecuado para pupar. Al hacerlo, a veces ingresan a edificios, especialmente graneros y sótanos de granjas.
La mosca adulta que emerge de la pupa es inofensiva y probablemente su apariencia de abeja le permite tener cierta protección contra otros insectos o animales.
Al igual que otros insectos voladores, son visitantes habituales de las flores, especialmente a finales del verano y el otoño, y pueden desempeñar un papel polinizador importante. A menudo se alimentan de las flores de zanahoria e hinojo.
Las hembras se alimentan de polen después de que pupan y, por lo tanto, pueden obtener los nutrientes que necesitan para completar la reproducción.
En raras condiciones, se han documentado casos de miasis intestinal humana debido a la larva de este insecto.
Esto ocurre cuando las larvas penetran accidentalmente en un alimento que luego se ingiere. La miasis puede ser de cuatro tipos: intestinal o gástrica, nasal, auricular o anal.
Clínicamente, los síntomas son variables, incluidos los casos asintomáticos, pero los síntomas suelen ser dolor abdominal, náuseas y vómitos. El hecho de que las larvas sean capaces de sobrevivir a los ácidos gástricos quizás se deba a la característica de que se han adaptado a vivir en entornos contaminados.
En cuanto al ciclo biológico, los huevos se depositan normalmente en aguas superficiales, de donde emergen las larvas, pasando por tres etapas distintas. Justo antes de pupar, las larvas abandonan su medio acuático.
Incluso si las larvas son acuáticas, se debe dispersar mucha sustancia orgánica en el medio líquido para que la larva complete su desarrollo. El sifón en la parte posterior de las larvas permanece en la superficie del agua mientras la larva se mueve a través del agua. Esto permite que la larva busque alimento sin tener que salir a la superficie para respirar.
La fase de pupa, por otro lado, tiene lugar en un lugar más seco que donde se desarrollan las larvas. Por lo general, ocurre debajo de la superficie del suelo, donde permanecen de ocho a 10 días.

Papel ecológico –
Eristalis tenax tiene una dieta que consiste principalmente en néctar y polen de flores.
Este dípteros pertenece a un grupo de polinizadores importante pero a menudo pasado por alto. Desempeña un papel importante en la polinización de la biodiversidad agrícola y la biodiversidad natural.
Las moscas de vuelo se consideran polinizadores menos especializados que las abejas y son más efectivas en flores abiertas que en tubulares.
Eristalis tenax están activas durante la mayor parte del año, de marzo a diciembre, y en ocasiones son más numerosas que las abejas melíferas, especialmente durante el otoño en las zonas urbanas. Los machos y las hembras ocurren en cantidades más o menos iguales en verano y otoño, pero los machos son muy raros en primavera, cuando las hembras fertilizadas salen de la hibernación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

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