Cyclanthera pedata

Cyclanthera pedata

La Caigua (Cyclanthera pedata (L.) Schrad.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Violales, Familia Cucurbitaceae y, por lo tanto, al Género Cyclanthera y a la Especie C. pedata.
Los términos son sinónimos:
– Pedatisecta de sandía Nees & Mart.;
– Cyclanthera digitata Arn.;
– Cyclanthera edulis Naud.;
– Pisada Momordica L ..

Etimología –
El término Cyclanthera proviene del círculo griego κύκλος cýclos y del latín botánico anthera antera: con anteras redondas.
El epíteto específico pedata proviene de pie pie: dotado de una base o tallo o pecíolo (hojas), es decir plantas con una base agrandada o con hojas escalonadas, es decir con la base de la nervadura de la que parten tres nervaduras distintas: el ápice mientras que los dos laterales se pliegan hacia abajo en un arco, uno hacia la derecha y el otro hacia la izquierda, ramificándose más y formando a menudo una base de hoja en forma de corazón.

Distribución geográfica y hábitat –
La Caigua es una planta con presuntos orígenes en la zona andina de América del Sur. Se distribuye desde Colombia hasta Bolivia y hoy se cultiva en muchas partes de Centroamérica, donde se puede encontrar hasta 3.000 metros sobre el nivel del mar.
En Italia está muy extendido en el norte, especialmente en los valles alpinos, donde ha encontrado un entorno favorable para su crecimiento. Esto se debe a que a pesar de ser una planta tropical, sufre de veranos demasiado calurosos y secos, y el clima de los valles es propicio para ello, permitiendo la cosecha de frutos en los meses de septiembre-octubre.

Descripción –
Caigua es una planta anual, herbácea y trepadora que produce tallos que pueden medir 4.5 metros o más, quizás hasta 12 metros.
Los tallos trepan por el suelo, se enredan en la vegetación circundante y se sostienen mediante largos zarcillos.
Las hojas son palmeadas, con el colgajo completo o generalmente dividido en 7 lóbulos profundos y con los dos proximales al pecíolo largo a su vez divididos en dos lóbulos.
Las flores son pequeñas de color blanquecino y están agrupadas en inflorescencias escasas.
Los frutos son bayas indehiscentes (anfisarcas) irregularmente ovoides-oblongas, 5-15 × 2,5-8 cm, lisas o con espinas blandas, atenuadas en el ápice, verde amarillentas, estriadas. El mesocarpio es blanco esponjoso y 8-12 semillas negras, suboblongas, aplanadas de 10-12 × 7-8 mm crestadas y con un margen dentado.

Cultivo –
Cyclanthera pedata es una planta tropical que también se puede cultivar en zonas subtropicales y templadas que tienen una temporada de crecimiento larga y cálida de 4 meses o más.
Es una planta que requiere un lugar muy cálido, soleado y protegido en un suelo rico y bien drenado.
La propagación se realiza mediante la siembra realizada a mediados de primavera en un rico abono en un invernadero cálido. Pones 2 o 3 semillas por hoyo y luego dejas las plantas más vigorosas.
El trasplante se realiza después de la última helada esperada y brinda a las plantas cierta protección hasta que crezcan bien.
Esta planta se considera una plaga en Florida.
Solo se conoce la variedad cultivada de esta especie, y el gran tamaño de su fruto en comparación con especies silvestres estrechamente relacionadas sugiere que es un cultivo completamente domesticado.
La primera cosecha de frutos puede tener lugar aproximadamente 3 meses después de la siembra y luego puede continuar durante varios meses.

Costumbres y tradiciones –
La Cyclanthera pedata es conocida localmente por su nombre quechua kaywa o por la ortografía española caigua, caihua, caygua, cayua, ciuenlai o achuqcha, también escrito como achocha, achogcha, achojcha, achokcha, archucha.
Su uso se remonta a muchos siglos atrás como lo demuestran las antiguas cerámicas fitomórficas del Perú que representan los frutos. También se le conoce como calabaza zapatilla, pistón de dama, calabaza gorrión (chino: 小雀 瓜; pinyin: xiǎoquè GUA), pepino en Colombia, pepino relleno en inglés.
El nombre tradicional ciuenlai parece derivar de una distorsión del nombre del famoso político chino Ciù En-lai (Zhou Enlai), y también se le llama un millón, debido a la abundancia de sus frutos.
Las frutas jóvenes e inmaduras se comen crudas o cocidas y tienen un sabor similar a los pepinos, aunque no son crujientes.
Las frutas más viejas se cocinan, se pueden rellenar de la misma manera que el calabacín.
Las hojas y los tiernos brotes tiernos se cuecen y se utilizan como verduras.
Esta especie también se utiliza como planta medicinal.
Un té a base de semillas se usa en el tratamiento de la presión arterial alta.
Las semillas secas y en polvo se toman en dosis de 1 gramo como remedio para los parásitos intestinales. Este tipo de tratamiento suele ir seguido de un laxante para asegurarse de que los parásitos se eliminen del cuerpo.
Las semillas y / o frutos se recomiendan para el tratamiento de trastornos gastrointestinales.
Los frutos son diuréticos. Se hierven en leche y se hacen gárgaras como tratamiento para la amigdalitis.
El jugo de frutas se recomienda como tratamiento para afecciones como niveles altos de colesterol en sangre, presión arterial alta, amigdalitis, arteriosclerosis, problemas circulatorios y diabetes.
Los frutos y las hojas se hierven en aceite de oliva y se utilizan externamente como antiinflamatorio y analgésico tópico.
Las hojas se consideran hipoglucémicas y se preparan en decocción para el tratamiento de la diabetes.
La investigación realizada en Perú ha demostrado que la planta puede reducir los niveles de colesterol en sangre en humanos con una evidencia que muestra una reducción del 18,3% en 12 meses y otra evidencia que muestra reducciones aún mayores.
Las raíces se utilizan para limpiar los dientes.
La fruta madura contiene proteínas, ácido galacturónico, resinas, lipoproteínas y varios compuestos esteroides.

Método de preparación –
Además de los usos medicinales, los frutos jóvenes de esta planta se comen crudos, mientras que los maduros se cocinan.
La fruta tiene un sutil sabor a pepino, y tiene una gran cavidad en la que se desarrollan las semillas, y esta se puede llenar con otros alimentos para hacer rellenos. Esto puede haber inspirado el nombre local español pepino de rellenar «pepino relleno». Los brotes y hojas jóvenes también se pueden comer crudos.
La planta se utiliza en algunos medicamentos patentados y se vende en Internet.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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